No todos quieren convertirse en ‘billonarios’, buenas noticias para el planeta: Estudio

Publicado: Fecha de publicación – 09:30 a. m., sábado – 18 de junio de 22

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Washington: Un nuevo estudio de la Universidad de Bath acaba con la creencia económica de larga data de que todos los seres humanos están motivados para querer más y más, lo que podría tener implicaciones importantes para las políticas de sostenibilidad.

Un principio económico fundamental de que todos están motivados por “deseos ilimitados”, atrapados en una rueda de ardilla consumista y esforzándose por acumular tanta riqueza como puedan, es falso, dicen los autores de un nuevo estudio.

La creencia económica de larga data de que las personas tienen necesidades ilimitadas ha impregnado el pensamiento económico y las políticas gubernamentales y ha dado forma a gran parte de la sociedad moderna, incluida la publicidad y el consumismo.

Pero creer en este principio también ha tenido consecuencias nefastas para la salud del planeta. Esforzarse por aumentar continuamente la riqueza individual y perseguir un crecimiento económico interminable ha tenido un alto costo. A medida que ha aumentado la riqueza, también lo ha hecho el uso de los recursos y la contaminación.

Hasta ahora, los investigadores se han esforzado por encontrar formas apropiadas de desvincular el crecimiento económico de los principios económicos dañinos. Ahora, sin embargo, un nuevo estudio dirigido por psicólogos de las universidades de Bath, Bath Spa y Exeter desafía la idea de que los deseos ilimitados son la naturaleza humana, lo que podría tener implicaciones importantes para el planeta.

En casi 8000 personas de 33 países de seis continentes, encuestaron cuánto dinero querían las personas para lograr su ‘vida absolutamente ideal’. En el 86% de los países, la mayoría de la gente pensó que podría lograr esto con US $ 10 millones o menos, y en algunos países con tan solo $ 1 millón.

Si bien estas cifras pueden sonar demasiado, cuando se considera que representan la riqueza ideal de una persona durante toda su vida, son relativamente moderadas. Expresado de otra manera, la riqueza de la persona más rica del mundo, con más de $ 200 mil millones, es suficiente para que más de doscientas mil personas alcancen sus ‘vidas absolutamente ideales’.

Los investigadores recopilaron respuestas sobre la riqueza ideal de personas en países de todos los continentes habitados, incluidos países que rara vez se utilizan en la psicología intercultural, como Arabia Saudita, Uganda, Túnez, Nicaragua y Vietnam. En todos los países se identificaron personas con necesidades ilimitadas, pero siempre fueron una minoría.

Descubrieron que aquellos con deseos ilimitados tendían a ser más jóvenes y habitantes de la ciudad, que valoraban más el éxito, el poder y la independencia. Los deseos ilimitados también fueron más comunes en países con una mayor aceptación de la desigualdad y en países que son más colectivistas: centrados más en las responsabilidades y resultados grupales que individuales.

Por ejemplo, Indonesia, que se considera más colectivista y que acepta la desigualdad, tenía la mayor cantidad de personas con deseos ilimitados, mientras que el Reino Unido, más individualista y preocupado por la igualdad, tenía menos. Sin embargo, hubo anomalías como China, donde pocas personas tenían deseos ilimitados a pesar del alto colectivismo cultural y la aceptación de la desigualdad.

El investigador principal, el Dr. Paul Bain, del Departamento de Psicología de la Universidad de Bath (Reino Unido), explicó: “La ideología de los deseos ilimitados, cuando se presenta como la naturaleza humana, puede crear presión social para que las personas compren más de lo que realmente quieren.

“Descubrir que la vida ideal de la mayoría de las personas es en realidad bastante moderada podría hacer que sea socialmente más fácil para las personas comportarse de manera más alineada con lo que los hace genuinamente felices y apoyar políticas más fuertes para ayudar a salvaguardar el planeta”.

La coautora, la Dra. Renata Bongiorno de la Universidad de Exeter y también de la Universidad de Bath Spa (Reino Unido), agregó: “Los hallazgos son un fuerte recordatorio de que la opinión de la mayoría no se refleja necesariamente en las políticas que permiten la acumulación de cantidades excesivas de riqueza por un pequeño número de individuos.

“Si la mayoría de las personas luchan por una riqueza limitada, las políticas que apoyan los deseos más limitados de las personas, como un impuesto a la riqueza para financiar iniciativas de sostenibilidad, podrían ser más populares de lo que a menudo se presenta”.

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