No sostenible: las personas no darán ni siquiera pequeños pasos para ayudar a salvar el planeta

POR MICHELE HERMAN | Mi principal problema es cómo evitar una catástrofe planetaria. Todo lo demás es un subconjunto: el tráfico y el tránsito, los carriles para bicicletas, las extrañas disparidades entre cómo viven los ricos y los pobres.

Quiero que ustedes, mis funcionarios electos, muevan la aguja. Quiero que te opongas a la complacencia y el fatalismo que veo a mi alrededor. Quiero que apeles a los mejores ángeles de tus electores. Tengo la suficiente esperanza como para creer que muchos esperan en secreto que se les pregunte.

A juzgar por lo que veo aquí en West Village, las personas más cómodas aún no ven que sus hábitos y suposiciones son parte del problema. Bien renovaciones de apartamentos ya renovados: no sostenible. Enormes apartamentos para una o dos personas con aire acondicionado las 24 horas del día, los 7 días de la semana durante todo el verano: no sostenible. Lavadoras y secadoras (con su vida útil cada vez más corta) en cada unidad: no sostenible. Un nuevo teléfono inteligente, un poco más genial e inteligente cada 2,6 años: no sostenible. Incluso esas flores en cascada realistas (sin duda enviadas desde las fábricas chinas) que adornan todos los cobertizos para comer: no son sostenibles. La entrega instantánea de alimentos fue posible gracias a una clase baja apresurada en vehículos eléctricos a toda velocidad en los carriles para bicicletas sin ley: ni sostenible ni humano.

Esta es una historia típica de mi vecindario: el espacioso vestíbulo de un edificio residencial se volvió tan intransitable con las cajas de Amazon que el condominio tuvo que comprar un apartamento en el primer piso para contenerlas.

Aquí hay una historia de otro edificio: un residente se ofreció como voluntario para comprar un pequeño compostador, mantenerlo y limpiarlo y enseñar a los residentes cómo usarlo. El tablero ni siquiera lo intentaría: podría ser antiestético, podría oler, podría atraer plagas. Luego, el proyecto piloto de compostaje de la ciudad llamó a la puerta, ofreciendo un contenedor sellado y recolección regular. La participación fue estrictamente voluntaria para los residentes. La junta volvió a votar no. La única razón dada: no hay ventajas para nosotros. No importa el hecho de que la misma basura, actualmente sin clasificar, pasa directamente por el conducto de las paredes hasta el sótano.

Esto es a lo que se enfrenta el mundo: incluso un pequeño y fácil paso en la dirección correcta se siente amenazante para los valores de propiedad, la estética y las expectativas de lujo de las personas. No es tan difícil de entender o de hacer: basta con ver cómo vivía la gente antes de esta calamidad, antes de la prosperidad de la posguerra y el petróleo barato. Apunta a una pequeña bolsa de papel de basura a la semana. Ropa secada en tendederos y remendada para alargar su vida. Pequeños ventiladores eléctricos. Suéteres en invierno. Comidas hechas en casa. Viviendas modestas. huertas

A menos de media milla de aquí, miles viven en la pobreza en proyectos de la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York plagados de años de mantenimiento diferido. Dentro de un bloque, cientos viven en viviendas, muchos de ellos sin duda en la pobreza silenciosa. Estas no son las personas que usan más recursos de los que les corresponde.

Ricos o pobres, todos vivimos en la zona de inundación.

Pienso en el famoso discurso de JFK, el que exhortó a los estadounidenses a preguntarse qué pueden hacer por su país. Ingenuo, pintoresco, ¿verdad? Quiero que mis políticos hagan una solicitud igualmente audaz, que reformulen toda la conversación, que nos pidan a todos que miremos nuestra hermosa comodidad y conveniencia sin precedentes y que comencemos a encontrarla grotesca.

Herman escribe ensayos, ficción y poesía y tiene dos libros nuevos, la novela “Save the Village” y un libro de poesía, “Just Another Jack: The Private Lives of Nursery Rhymes”. Para más información visite www.micheleherman.com.

The Village Sun se encuentra entre media docena de periódicos comunitarios de la ciudad de Nueva York que se asocian con WNYC Public Radio en un proyecto de ensayos que pregunta a los lectores qué tema o temas son más importantes para ellos en las próximas elecciones legislativas de mitad de período. Para obtener más información y pautas de presentación, haga clic aquí.

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