Nichelle Nichols, teniente Uhura en ‘Star Trek’, murió a los 89 años

Nichelle Nichols, quien rompió barreras para las mujeres negras en Hollywood cuando interpretó a la oficial de comunicaciones, la teniente Uhura, en la serie de televisión original “Star Trek”, murió a la edad de 89 años.

Su hijo Kyle Johnson dijo que Nichols murió el sábado en Silver City, Nuevo México.

“Anoche, mi madre, Nichelle Nichols, sucumbió por causas naturales y falleció. Sin embargo, su luz, como las galaxias antiguas que ahora se ven por primera vez, permanecerá para que nosotros y las generaciones futuras disfrutemos, aprendamos e inspiremos”, escribió Johnson en su página oficial de Facebook el domingo. “La suya fue una vida bien vivida y como tal un modelo para todos nosotros”.

Su papel en la serie de 1966-69 como la teniente Uhura le valió a Nichols una posición de honor de por vida entre los fanáticos rabiosos de la serie, conocidos como Trekkers y Trekkies. También le ganó elogios por romper los estereotipos que habían limitado a las mujeres negras a actuar como sirvientas e incluyó un beso interracial en pantalla con su coprotagonista William Shatner que no se había escuchado en ese momento.

“Tendré más que decir sobre la pionera e incomparable Nichelle Nichols, quien compartió el puente con nosotros como teniente Uhura del USS Enterprise, y quien falleció hoy a los 89 años”, escribió George Takei en Twitter. “Por hoy, mi corazón está apesadumbrado, mis ojos brillan como las estrellas entre las que ahora descansas, mi querida amiga”.

Takei interpretó a Sulu en la serie original de “Star Trek” junto a Nichols. Pero su impacto se sintió más allá de sus compañeros de reparto inmediatos, y muchos otros en el mundo de “Star Trek” también tuitearon sus condolencias.

Celia Rose Gooding, quien actualmente interpreta a Uhura en “Star Trek: Strange New Worlds”, escribió en Twitter que Nichols “hizo lugar para muchos de nosotros. Ella fue el recordatorio de que no solo podemos llegar a las estrellas, sino que nuestra influencia es esencial para su supervivencia. Olvídate de sacudir la mesa, ella la construyó”.

La alumna de “Star Trek: Voyager”, Kate Mulgrew, tuiteó: “Nichelle Nichols fue la primera. Fue una pionera que navegó por un sendero muy desafiante con valor, gracia y un fuego magnífico que probablemente no volveremos a ver”.

Al igual que otros miembros originales del elenco, Nichols también apareció en seis spin-offs de la pantalla grande a partir de 1979 con “Star Trek: The Motion Picture” y frecuentó las convenciones de fanáticos de “Star Trek”. También se desempeñó durante muchos años como reclutadora de la NASA, ayudando a incorporar a minorías y mujeres al cuerpo de astronautas.

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Nichols rompió barreras para las mujeres negras en Hollywood

Más recientemente, tuvo un papel recurrente en la serie de televisión “Heroes”, interpretando a la tía abuela de un niño con poderes místicos.

El “Star Trek” original se estrenó en NBC el 8 de septiembre de 1966. Su elenco multicultural y multirracial fue el mensaje del creador Gene Roddenberry a los espectadores de que en un futuro lejano, el siglo 23, la diversidad humana sería plenamente aceptada.

“Creo que mucha gente tomó en su corazón… que lo que se decía en la televisión en ese momento era una razón para celebrar”, dijo Nichols en 1992 cuando se exhibió una exhibición de “Star Trek” en la Institución Smithsonian.

A menudo recordaba cómo Martin Luther King Jr. era fanático del programa y elogió su papel. Lo conoció en una reunión de derechos civiles en 1967, en un momento en que había decidido no regresar para la segunda temporada del programa.

“Cuando le dije que iba a extrañar a mis coprotagonistas y que dejaría el programa, se puso muy serio y dijo: ‘No puedes hacer eso’”, le dijo a The Tulsa (Okla.) World en una entrevista de 2008.

“’Has cambiado la cara de la televisión para siempre y, por lo tanto, has cambiado la forma de pensar de la gente’”, dijo que le dijo el líder de los derechos civiles.

“Esa previsión que tuvo el Dr. King fue un rayo en mi vida”, dijo Nichols.

Durante la tercera temporada del programa, el personaje de Nichols y el capitán de Shatner. James Kirk compartió lo que se describió como el primer beso interracial transmitido en una serie de televisión estadounidense. En el episodio, “Los hijastros de Platón”, sus personajes, que siempre mantuvieron una relación platónica, fueron forzados a besarse por extraterrestres que controlaban sus acciones.

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El corresponsal de entretenimiento de AP Oscar Wells Gabriel informa sobre Obit Nichelle Nichols

El beso “sugirió que había un futuro en el que estos temas no serían tan importantes”, dijo Eric Deggans, crítico de televisión de National Public Radio, a The Associated Press en 2018. “Los personajes en sí no se asustaron porque una mujer negra estaba besando a un hombre blanco … En este futuro utópico, resolvimos este problema. Estamos más allá. Ese fue un mensaje maravilloso para enviar”.

Preocupados por la reacción de las estaciones de televisión sureñas, los showrunners querían filmar una segunda toma de la escena en la que se produce el beso fuera de la pantalla. Pero Nichols dijo en su libro, “Más allá de Uhura: Star Trek y otros recuerdos”, que ella y Shatner deliberadamente fallaron las líneas para forzar el uso de la toma original.

A pesar de las preocupaciones, el episodio se emitió sin retroceso. De hecho, recibió la mayor cantidad de “correos de admiradores que Paramount jamás había recibido en ‘Star Trek’ para un episodio”, dijo Nichols en una entrevista de 2010 con Archive of American Television.

Shatner tuiteó el domingo: “Lamento mucho escuchar sobre el fallecimiento de Nichelle. Era una mujer hermosa e interpretó un personaje admirable que hizo mucho por redefinir los problemas sociales tanto aquí en los EE. UU. como en todo el mundo”.

Nacida como Grace Dell Nichols en Robbins, Illinois, Nichols odiaba que la llamaran “Gracie”, en lo que todos insistían, dijo en la entrevista de 2010. Cuando era adolescente, su madre le dijo que quería llamarla Michelle, pero pensó que debería tener iniciales aliteradas como Marilyn Monroe, a quien Nichols amaba. Por lo tanto, “Nichelle”.

Nichols trabajó profesionalmente por primera vez como cantante y bailarina en Chicago a los 14 años, luego se mudó a clubes nocturnos de Nueva York y trabajó durante un tiempo con las bandas de Duke Ellington y Lionel Hampton antes de llegar a Hollywood para su debut cinematográfico en “Porgy and Bess” de 1959. el primero de varios papeles pequeños en cine y televisión que la llevaron al estrellato en “Star Trek”.

Nichols era conocido por no tener miedo de enfrentarse a Shatner en el set cuando otros se quejaban de que estaba robando escenas y tiempo de cámara. Más tarde se enteraron de que tenía un gran apoyo en el creador del programa.

En su libro de 1994, “Más allá de Uhura”, dijo que conoció a Roddenberry cuando fue estrella invitada en su programa “The Lieutenant”, y los dos tuvieron una aventura un par de años antes de que comenzara “Star Trek”. Los dos siguieron siendo amigos cercanos de toda la vida.

Otra fanática de Nichols y del programa fue la futura astronauta Mae Jemison, quien se convirtió en la primera mujer negra en el espacio cuando voló a bordo del transbordador Endeavour en 1992.

En una entrevista con AP antes de su vuelo, Jemison dijo que veía a Nichols en “Star Trek” todo el tiempo y agregó que le encantaba el programa. Jemison finalmente conoció a Nichols.

Nichols era una habitual de las convenciones y eventos de “Star Trek” hasta los 80 años, pero su horario se vio limitado a partir de 2018 cuando su hijo anunció que sufría de demencia avanzada.

Nichols fue puesta bajo tutela judicial bajo el control de su hijo Johnson, quien dijo que su declive mental la impedía manejar sus asuntos o hacer apariciones públicas.

Algunos, incluidos los gerentes de Nichols y su amiga, la productora de cine y actriz Angelique Fawcett, se opusieron a la tutela y buscaron más acceso a Nichols y a los registros de los movimientos financieros y de otro tipo de Johnson en su nombre. Su nombre a veces se invocaba en mítines en los juzgados que buscaban la liberación de Britney Spears de su propia tutela.

Pero el tribunal siempre se puso del lado de Johnson y, a pesar de las objeciones de Fawcett, le permitió trasladar a Nichols a Nuevo México, donde vivió con él en sus últimos años.

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El escritor de Associated Press Entertainment Andrew Dalton contribuyó desde Los Ángeles. La ex redactora de AP Polly Anderson contribuyó con material biográfico a este despacho.

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