Nichelle Nichols, teniente Uhura en ‘Star Trek’, muere a los 89 años: NPR


Nichelle Nichols hizo historia por su papel como oficial de comunicaciones, la teniente Uhura en Star Trek.

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Nichelle Nichols hizo historia por su papel como oficial de comunicaciones, la teniente Uhura en Star Trek.

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La actriz y cantante Nichelle Nichols, mejor conocida como Star TrekLa oficial de comunicaciones de ‘s, la teniente Uhura, murió el sábado por la noche en Silver City, Nuevo México. Ella tenía 89 años.

“Lamento informarles que una gran luz en el firmamento ya no brilla para nosotros como lo ha hecho durante tantos años”, su hijo Kyle Johnson escribió en el sitio web Uhura.com. “Sin embargo, su luz, como las galaxias antiguas que ahora se ven por primera vez, permanecerá para que nosotros y las generaciones futuras disfrutemos, aprendamos e inspiremos”.

Nichols fue una de las primeras mujeres negras que apareció en una importante serie de televisión, y su papel como la teniente Nyota Uhura en la serie de televisión original fue innovador: una mujer afroamericana cuyo nombre proviene de Uhuru, la palabra swahili para “libertad”.

“Aquí estaba proyectando en el siglo 23 lo que debería haber sido bastante simple”, Nichols le dijo a NPR en 2011. “Estamos en una nave estelar. Yo era jefe de comunicaciones. Cuarto al mando en una nave estelar. No vieron esto como, oh, no sucede hasta el siglo 23. Jóvenes y adultos lo vieron como ahora .”

En 1968, Nichols fue noticia cuando Uhura compartió un beso íntimo con el Capitán James T. Kirk (interpretado por William Shatner) en un episodio llamado “Plato’s Stepchildren”. Su beso interracial en los labios fue revolucionario, uno de los primeros momentos de este tipo en la televisión.

Nichelle Nichols compartió uno de los primeros besos interraciales en la historia de la televisión con William Shatner.

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Nichols nació como Grace Dell Nichols en un suburbio de Chicago donde su padre era alcalde. Creció cantando y bailando, aspirando a protagonizar teatro musical. Obtuvo su primera oportunidad en el musical de 1961. patadas y compañía., una sátira apenas velada de Playboy revista. Fue la estrella de la producción de la compañía de valores de Chicago de Carmen Jones, y en Nueva York actuó en Porgy and Bess.

“Para mí, lo más destacado y el epítome de mi vida como cantante, actor y bailarín/coreógrafo fue protagonizar Broadway”, dijo a NPR en 2011, y agregó que a medida que su popularidad en Star Trek creció, estaba empezando a recibir otras ofertas. “Decidí que me iría, iría a Nueva York y me abriría paso en el escenario de Broadway”.

Nichols dijo que acudió a Gene Roddenberry, el creador de Star Trek, y anunció que renunciaba. “Estaba muy molesto por eso. Y dijo, tómate el fin de semana y piensa en lo que estoy tratando de lograr aquí en este programa. Eres una parte integral y muy importante”.

Entonces, ese fin de semana, fue a una recaudación de fondos de la NAACP en Beverly Hills y le pidieron que conociera a un hombre que dijo ser su admirador número uno: Martin Luther King, Jr.

“Me felicitó por la forma en que había creado el personaje. Le di las gracias y creo que le dije algo como: ‘Dr. King, desearía poder estar allí marchando con usted’. Él dijo, ‘no, no, no. No, no entiendes. No te necesitamos… para marchar. Estás marchando. Estás reflejando por lo que estamos luchando’. Entonces, le dije, ‘muchas gracias. Y voy a extrañar a mis compañeros de reparto'”.

“Su rostro se puso muy, muy serio”, recordó. “Y él dijo: ‘¿De qué estás hablando?’ Y dije, ‘bueno, ayer le dije a Gene que voy a dejar el programa después del primer año porque me ofrecieron… Y él me detuvo y dijo: ‘No puedes hacer eso’. Me quedé atónito. Me dijo: ‘¿No entiendes lo que ha logrado este hombre? Por primera vez, estamos siendo vistos en todo el mundo como debemos ser vistos. Él dice, ¿entiendes que este es el único espectáculo que mi esposa Coretta y yo permitiremos que nuestros niños pequeños se queden despiertos y miren.’ Estaba sin palabras.”

Nichols volvió a la serie, que duró hasta 1969. También repitió su famoso papel en seis largometrajes posteriores, entre ellos Star Trek II: La ira de Khandonde Uhura fue ascendido a comandante.

Durante años, Nichols también ayudó a diversificar el programa espacial de la vida real, ayudando a reclutar a los astronautas Sally Ride, Judith Resnik, Guion Bluford y otros. Y ella tenía su propia fundación científica, Mujeres en movimiento.

“Muchos actores se convierten en estrellas, pero pocas estrellas pueden mover una nación” tuiteó la actriz Lynda Carter, que interpretó a Wonder Woman en la televisión en la década de 1970. “Nichelle Nichols nos mostró el extraordinario poder de las mujeres negras y allanó el camino para un futuro mejor para todas las mujeres en los medios. Gracias, Nichelle. Te extrañaremos”.

George Takei, quien coprotagonizó Star Trek como el timonel Hikaru Sulu, tuiteó: “Tendré más que decir sobre la pionera e incomparable Nichelle Nichols, quien compartió el puente con nosotros como la teniente Uhura del USS Enterprise”, escribió. “Por hoy, mi corazón está apesadumbrado, mis ojos brillan como las estrellas entre las que ahora descansas, mi querida amiga”.

También publicó una foto de su viejo amigo, ambos mostrando el saludo vulcano y estas palabras: “Vivimos mucho y prosperamos juntos”.

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