Nichelle Nichols de ‘Star Trek’ mostró a Estados Unidos un futuro diferente

“Ella camina en la belleza como la noche. …”

Un Spock sonriente saluda a la teniente Uhura con una línea de Byron en un momento de sus décadas de aventuras compartidas de “Star Trek”. Ahora, esto fue hace mucho, mucho tiempo cuando el Spock de Leonard Nimoy ocasionalmente sonreía, pero ven conmigo aquí:

Incluso el alienígena reconoció a una reina cuando la vio.

Y que reina. Esas botas. Ese vestido. Ese maquillaje de ojos. Esa voz gloriosa.

Nichelle Nichols, la mujer que dio vida a Uhura, murió la semana pasada a la edad de 89 años. Su contribución a la imaginación colectiva de Estados Unidos, ya sea en la pantalla de televisión o en su vida real, no se puede subestimar.

Sin un cabello fuera de lugar y fabulosos aretes colgando, fue Oficial de Comunicaciones, cuarta al mando de la nave estelar de la Federación USS Enterprise en el siglo XXIII.

Ella fue la encarnación de una declaración salpicada en vallas publicitarias décadas después: Hay personas negras en el futuro.

Cuando “Star Trek” debutó en NBC en septiembre de 1966, la sola presencia de Uhura golpeó a la audiencia como un rayo. En ese momento, los negros estaban en una lucha muy literal y, en última instancia, existencial por la autonomía de sus cuerpos y almas. Era la era de las marchas, los paseos por la libertad y las sentadas. Malcolm X ya estaba muerto. el reverendo El Dr. Martin Luther King Jr. seguía predicando.

Los negros de todas las capacidades y profesiones seguían siendo relegados a los rincones de los restaurantes, hoteles y oficinas. Las mujeres negras, si alguna vez fueron mencionadas en los medios de comunicación más grandes, fueron retratadas como alborotadoras ruidosas e indignas o sirvientas y niñeras geniales y con sobrepeso que supuestamente disfrutaban adorando a los niños de los blancos.

De esta locura, apareció Uhura.

Una visión en rojo y negro. Hermosa, inteligente como el infierno y no interesada en las tonterías de nadie.

Su nombre significa libertad en swahili. Y durante una generación, simbolizó eso: la libertad de ser visto y apreciado por tus talentos, en lugar de ser visto como un lastre por tu color.

Soy demasiado joven para haber visto “Star Trek” en NBC; No nací hasta la década de 1970. Llegué a la franquicia cuando estaba en la universidad en Filadelfia a principios de la década de 1990. Philly TV era un refugio de Trek en ese momento: “Star Trek: The Next Generation” y “Star Trek: Deep Space Nine” estaban en estrenos, los episodios más antiguos de “Next Generation” ya estaban en sindicación cinco noches a la semana, y la serie original era todos los sábados por la tarde.

Al principio, me quejé principalmente de lo que Uhura no hizo. Ella no era una de los 3 grandes (Kirk, Spock y McCoy), por lo que rara vez estuvo en un papel destacado. Esto era cierto para las mujeres en general en la serie original, por supuesto, y eso no se solucionó por completo como un problema de la franquicia hasta “Star Trek: Discovery”, décadas después. (Sí, sé que el USS Voyager tenía una mujer al timón. Y también sé que su mando fue cuestionado y desafiado con mucha más frecuencia que cualquier capitán de esa época. Nadie se atrevió a arremeter contra Jean-Luc Picard de esa manera. Capitán. Kathryn Janeway se equivocó).

Cuando entré en la fuerza laboral, adquirí un aprecio más saludable por Uhura. Aprendí que, a menudo, solo tienes que presentarte preparado y hacer tu trabajo y no esperar ser el que está al frente o el que recibe palmaditas en la espalda. Prepárate para tomar el timón si es necesario, pero no le des demasiada importancia. Dirige tu negocio, no tu boca.

Y pensé en lo que Nichols debe haber experimentado a lo largo de los años, ser agasajado por ser parte de esta visión esperanzadora y emocionante del futuro y aún así tener que luchar por el tiempo en pantalla y la inclusión en ese presente de los años sesenta. (La discrepancia no se le pasó por alto; como recordó muchas veces, planeaba dejar la serie después del final de la primera temporada y regresar a Broadway hasta que “su mayor admirador”, un predicador de cierto renombre llamado Martin Luther King, hablara ella fuera de ella.)

Una vez que terminó el programa, Nichols siguió siendo un catalizador para la inclusión. En la década de 1970, realizó una gira nacional por universidades y organizaciones profesionales, alentando a las principales mujeres y personas de color del país que eran científicas, ingenieras y matemáticas a postularse para el programa de astronautas. Y escucharon.

Charles Bolden, ex Mayor General del Cuerpo de Marines que voló en cuatro misiones de transbordadores espaciales y se convirtió en administrador de la NASA durante ocho años, le dio crédito a la gira de Nichols por haberle dado la idea de postularse. Mae Jemison, la primera mujer astronauta afroamericana, a menudo citaba a Nichols como inspiración.

Como resultado de su gira, personas como Sally Ride, Judith Resnik, Frederick Gregory y Ronald McNair se convirtieron en astronautas.

(Es posible que yo también lo haya intentado, Sra. Nichols, ya que crecí amando las estrellas, los planetas y las nebulosas, aunque no podía ver mucho desde mi apartamento en Brooklyn. Pero mientras el cuerpo estaba listo, el cálculo era débil. Tuve que cruzar otros caminos.)

En en la entrevista de 2011 con Nichols, el astrofísico Neil deGrasse Tyson dijo que gracias a sus esfuerzos, el programa del transbordador espacial fue el primer programa de astronautas estadounidenses que reflejó mejor a Estados Unidos.

Sí, los astronautas son los que se hicieron las pruebas, entrenaron sus cuerpos, hicieron los sacrificios y volaron entre las estrellas. Pero todo lo que vuela tiene viento bajo sus alas.

Nichols ayudó a proporcionar ese aire, primero a un programa de televisión y un concepto que se convirtió en una franquicia global multimillonaria, y luego a la organización espacial de la vida real que, eventualmente, descubrirá cómo construir esa Starship Enterprise ficticia.

Su presencia y su aliento nos hicieron saber que todos estábamos allí en el futuro. No te preocupes por no estar allí. Por supuesto que estás allí. Solo prepárate para trabajar cuando sea tu turno.

Ella cambió lo que nosotros, como pueblo, pensábamos que era posible. No hay mayor regalo que un artista puede dar.

Si hay una vida después de la muerte, espero que Nimoy se tome unos minutos para obsequiar a Nichols con poesía nuevamente. Y que esta vez, ambos pasan un rato moliendo.

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