NASA, Roscosmos Project Camaraderie mientras la tripulación intercambia vuelos cerca – SpacePolicyOnline.com

Funcionarios de la NASA y Roscosmos proyectaron hoy un aire de camaradería mientras el primer cosmonauta ruso se prepara para volar en la próxima misión Crew Dragon a la Estación Espacial Internacional. Los rusos volaban habitualmente en el transbordador espacial de EE. UU., pero esta es la primera vez en el sistema de transporte espacial de tripulación más nuevo de EE. UU. y se produce en medio de un clima geopolítico tenso debido a la invasión de Ucrania por parte de Rusia, además del nuevo liderazgo en la agencia espacial de Rusia.

La cosmonauta rusa Anna Kikina en una rueda de prensa de la NASA el 4 de agosto de 2022, Johnson Space Center, TX. captura de pantalla.

Kathy Lueders de la NASA y Sergei Krikalev de Roscosmos hablaron con los periodistas hoy antes del lanzamiento del Crew-5 el próximo mes en el Crew Dragon de SpaceX.

La cosmonauta rusa Anna Kikina es uno de los cuatro tripulantes de este vuelo, el primero de los tres negociados a través del recientemente firmado acuerdo de intercambio de tripulación o de asiento. Frank Rubio de la NASA volará a la ISS en la Soyuz-22 de Rusia una semana antes.

Lueders es el Administrador Asociado de Operaciones Espaciales de la NASA. Krikalev es uno de los cosmonautas más conocidos y experimentados de Rusia que durante los últimos años ha dirigido el programa de vuelos espaciales tripulados de Roscosmos. Además de su amplia experiencia de vuelo en la estación espacial Mir de Rusia a fines de la década de 1980, voló en dos misiones del transbordador espacial y fue miembro de la primera tripulación de la ISS en 2000. Regresó a la ISS para otra misión de larga duración en 2005.

Sergei Krikalev, jefe de vuelos espaciales tripulados en Roscosmos, participando virtualmente en la rueda de prensa Crew-5 de la NASA, 4 de agosto de 2022. Captura de pantalla.

Krikalev enfatizó que Rusia no tiene planes de abandonar abruptamente la ISS. Reiterando lo nuevo Director General de Roscosmos Yuri Borisov dijo la semana pasada, Rusia cumplirá su compromiso con la ISS hasta 2024 y dará el aviso requerido de un año de cualquier plan para finalizar su participación después de eso. Comentarios que Borisov le hizo al presidente ruso Vladimir Putin a principios de la semana pasada por lo tanto, elimine la confusión cuando se malinterpretaron como sugiriendo que Rusia dejaría la ISS “en” 2024 en lugar de “después” de 2024.

borisov que nombrado de repente para reemplazar a Dmitry Rogozin el 15 de julio, el mismo día en que se firmó el acuerdo de intercambio de tripulación.

Al igual que Borisov, Krikalev se centró en la viabilidad técnica de los módulos construidos en Rusia en la ISS. Los más antiguos, Zarya y Zvezda, botados en 1998 y 2000, tienen buena parte de sus garantías y ya se han detectado microfisuras en el casco. Roscosmos y la NASA insisten en que no representan ningún peligro para la tripulación. La pregunta es si son presagios de lo que Borisov describió como una potencial avalancha de fracasos por venir. En consecuencia, Rusia no quiere comprometerse con ningún cronograma específico después de 2024 hasta que complete una evaluación de la integridad de los módulos.

El mensaje de hoy es que todos los socios de la ISS (Estados Unidos, Rusia, Japón, Canadá y 11 países europeos que participan a través de la Agencia Espacial Europea) están trabajando juntos en armonía y esperan una futura colaboración.

Los socios celebran reuniones regulares de la Junta de Coordinación Multilateral de la ISS para coordinar planes y actividades. Lueders dijo que el MCB se acaba de reunir el viernes y que fue “alentador” escuchar el apoyo “en todos los ámbitos” de todos los socios “para que sigamos trabajando juntos en el espacio y sigamos mirando y planificando juntos” para el futuro. Ella dijo que el próximo MCB es en seis o siete meses, donde las discusiones continuarán.

Mientras tanto, los primeros vuelos de intercambio de tripulación están más o menos establecidos. Frank Rubio de la NASA se lanzará con dos colegas rusos en Soyuz MS-22 el 21 de septiembre. Kikina se lanzará con los astronautas de la NASA Nicole Mann y Josh Cassada y el astronauta de JAXA Koichi Wakata en Crew-5 el 29 de septiembre, aunque el gerente del programa de tripulación comercial de la NASA Steve Stich dijo que la fecha de lanzamiento de Crew-5 “probablemente” se “ajustará” debido a su proximidad al lanzamiento de Soyuz MS-22.

Crew-5, LR: Anna Kikina (Roscosmos), Josh Cassada (NASA), Nicole Mann (NASA), Koichi Wakata (JAXA). Crédito: NASA

El hombre, en su primer vuelo espacial, será la primera mujer en comandar una misión Crew Dragon. Ella, Cassada y Wakata habían sido asignadas para volar a la EEI en el Starliner de Boeing, el competidor de Crew Dragon. Los repetidos retrasos de Starliner llevaron a la NASA y JAXA a reasignar ellos a Crew Dragon.

Boeing completó su vuelo de prueba sin tripulación de Starliner en mayo. Lo siguiente es la prueba de vuelo de la tripulación. Alguna vez esperado para fines de este año, Stich dijo que probablemente ahora pasará al próximo año “un poco”. Lueders prometió una actualización a finales de este mes.

Una vez que esté operativa, la NASA planea vuelos alternos de Crew Dragon y Starliner, uno por año, durante la vida útil de la ISS. El gerente del programa ISS, Joel Montalbano, explicó que el acuerdo de intercambio de tripulación es para un vuelo por año en 2022, 2023 y 2024 en este momento, pero espera que se revise una vez que Starliner esté volando para que haya intercambios de tripulación en cada vuelo a ISS.

La ISS ha estado ocupada continuamente por tripulaciones internacionales desde noviembre de 2000. Al menos un ruso y un estadounidense siempre están a bordo para operar el segmento orbital ruso y el segmento orbital estadounidense. El acuerdo de intercambio de tripulación recién firmado es para garantizar que continúe. La NASA había estado pagando a Rusia para que volara estadounidenses en Soyuz cuando no tenía otra forma de transportar tripulaciones de un lado a otro, pero ahora que Crew Dragon está disponible, la situación ha cambiado. El nuevo acuerdo consiste en volar con las tripulaciones de los demás sin intercambio de fondos.

La invasión rusa de Ucrania ha trastornado casi toda la cooperación espacial con Rusia. La ISS está encendida excepción porque fue construido como una instalación interdependiente que sería extremadamente difícil de operar sin que ambos países siguieran involucrados.

Leave a Reply

Your email address will not be published.