Nancy Pelosi visita Taiwán, desafiando las advertencias de China a EE.UU.

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TAIPEI, Taiwán – La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.), llegó a Taiwán el martes por la noche, desafiando las advertencias chinas de no visitar la isla autónoma que Beijing reclama como su territorio y preparando el escenario para una fuerte escalada de las tensiones entre China y el Estados Unidos.

Pelosi y otros miembros de una delegación del Congreso aterrizaron en el aeropuerto Songshan de Taipei a las 22:44 hora local.

La visita de Pelosi enfureció a China, que durante años ha tratado de aislar diplomáticamente a la isla y considera tales intercambios con dignatarios extranjeros de alto nivel como un apoyo a la independencia de Taiwán. El Partido Comunista Chino reclama Taiwán, una democracia autónoma que alberga a 23 millones de personas, como su territorio a pesar de que nunca lo ha gobernado. El líder chino, Xi Jinping, se ha comprometido a “reunificar” Taiwán con China por la fuerza si es necesario.

La Casa Blanca advierte a China que no reaccione de forma exagerada ante la visita esperada de Pelosi a Taiwán

El secretario de Estado, Antony Blinken, el 2 de agosto. El 1 de enero pidió a China que no intensifique las tensiones en caso de una visita a Taiwán de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.) (Video: Reuters)

La Agencia Central de Noticias oficial de Taiwán informó que las fuerzas militares de la isla reforzaron sus preparativos el martes por la mañana y permanecerían en un estado de preparación “reforzado” hasta el mediodía del jueves.

Taipei 101, el rascacielos más alto de Taiwán, se iluminó con un mensaje de bienvenida para Pelosi en inglés y chino. En el aeropuerto de Songshan, un pequeño grupo de simpatizantes esperaba para saludarla.

“Estoy muy feliz de que la presidenta Pelosi haya venido a mostrar su apoyo”, dijo Liu Yueh-hsia, de 72 años, sosteniendo una pancarta que decía: “Presidenta Pelosi, bienvenida a la República de Taiwán”.

Liu, quien ha estado abogando por la independencia formal de Taiwán durante décadas, agregó: “No tenemos nada que ver con China. No queremos estar unificados con ellos”.

El Ministerio de Defensa de Taiwán dijo en un comunicado que el ejército está monitoreando de cerca todo el espacio aéreo y la actividad naval para garantizar la seguridad de la isla con “determinación, capacidad y confianza”.

Mientras tanto, las autoridades marítimas chinas anunciaron ejercicios militares adicionales en el Mar de China Meridional y simulacros con fuego real en el Mar de Bohai, cerca de la península de Corea, esta semana. Reuters, citando una fuente no identificada, informó que los aviones de combate chinos volaron el martes cerca de la línea media del Estrecho de Taiwán, el límite militar no oficial. Mientras tanto, la aerolínea china Xiamen Airlines anunció interrupciones en al menos 30 vuelos debido a restricciones de tráfico aéreo en Fujian, la provincia china directamente al otro lado del estrecho de Taiwán.

Hua Chunying, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, acusó el martes a Estados Unidos de aumentar las tensiones en el Estrecho de Taiwán y advirtió de “consecuencias desastrosas” si Estados Unidos maneja mal la situación. “Estados Unidos debe y debe asumir toda la responsabilidad por esto”, dijo.

El ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, dijo el martes en una reunión en Shanghai que los políticos estadounidenses que están “jugando con fuego” sobre el tema de Taiwán “no tendrán un buen final”, según una transcripción publicada por el Ministerio de Relaciones Exteriores.

Más temprano, la Casa Blanca, sin confirmar el viaje de Pelosi, advirtió a Pekín que no lo use como pretexto para una escalada y criticó a China por reaccionar de forma exagerada ante una visita que tiene precedentes. Pelosi sería la primera presidenta de la Cámara en viajar a Taiwán desde que la Rep. Newt Gingrich (R-Ga.) en 1997.

“China parece estar posicionándose para dar más pasos en los próximos días y tal vez en horizontes de tiempo más largos”, dijo el lunes a los periodistas el portavoz de la Casa Blanca, John Kirby. Agregó: “Nada sobre esta visita potencial, que, por cierto, tiene anterior, cambiaría el status quo”.

A pesar de sus temores de que el viaje de Pelosi pueda desencadenar una crisis en el Estrecho de Taiwán, la Casa Blanca ha tratado de evitar cualquier impresión de que el presidente está presionando a Pelosi. Y Kirby enfatizó que si visitó la isla, eso no reflejó ningún cambio en el enfoque de Estados Unidos hacia China o Taiwán.

“Nada ha cambiado, nada ha cambiado, sobre nuestra política de Taiwán”, dijo Kirby. En cuanto a Beijing, agregó: “Lo que esperamos que deduzcan de todo lo que hemos hecho y todo lo que hemos dicho, incluso durante la llamada telefónica del presidente, es que estamos siendo coherentes”.

Pero la visita de Pelosi adquiere un nuevo significado en un momento en que los lazos entre Estados Unidos y China han alcanzado nuevos mínimos y el perfil diplomático de Taiwán ha aumentado en los últimos años.

La visita de Pelosi es una prueba para el estatus global de Taiwán bajo la presión china

“La visita de Pelosi ahora tiene un significado muy diferente”, dijo Chu Shulong, profesor de ciencias políticas y relaciones internacionales en la Universidad Tsinghua en Beijing, comparando el viaje de Pelosi con la visita de Gingrich. “China teme que si el viaje se lleva a cabo, fortalecerá aún más las relaciones entre EE. UU. y Taiwán y alentará a los aliados de EE. UU. a fortalecer los lazos con Taiwán”.

La situación de alto riesgo plantea una prueba para Xi, quien enfrenta un acto de equilibrio al responder con fuerza pero de una manera que no desencadene un conflicto total mientras se prepara para una reunión de liderazgo crucial en el otoño.

“Xi debe mostrar resolución. Tiene que apuntalar las líneas rojas chinas y evitar una mayor deriva hacia un resultado inaceptable: el apoyo de Estados Unidos a la independencia de Taiwán”, dijo Bonnie Glaser, directora del Programa de Asia del German Marshall Fund.

Kirby advirtió que China puede disparar misiles al Estrecho de Taiwán o cerca de Taiwán o enviar aviones militares a través de la línea media. En la última crisis del Estrecho de Taiwán en 1995-1996, China disparó misiles que cayeron cerca de Taiwán.

Otras posibles medidas de represalia incluyen ejercicios militares más frecuentes y de mayor escala más cerca de Taiwán, así como el aumento de las tácticas de zona gris: acciones coercitivas que no llegan a un conflicto absoluto. China prohibió el lunes los envíos de alimentos de más de 100 exportadores taiwaneses.

Los líderes chinos también pueden verse limitados por la economía lentael deterioro de las relaciones con Estados Unidos y otros países occidentales, y las críticas internacionales sobre los lazos de China con Rusia tras la invasión de Ucrania por parte de Moscú.

“Debemos tener en cuenta que Beijing no quiere que estalle un conflicto militar con EE. UU. Por lo tanto, es probable que se abstenga de una respuesta que podría conducir a una escalada militar no deseada”, dijo Amanda Hsiao, analista senior de China en International. Grupo Crisis.

Pelosi inició su viaje a Asia el domingo y no incluyó a Taiwán en su itinerario oficial. Beijing ha advertido repetidamente que tomaría represalias contra lo que considera una interferencia en un asunto interno.

La administración teme que un viaje de Pelosi a Taiwán pueda desencadenar una crisis a través del Estrecho

Joanne Ou, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Taiwán, dijo en una sesión informativa el martes que el ministerio no tenía información sobre la visita de Pelosi, pero que la presidenta de la Cámara sería bienvenida.

“Nuestro gobierno siempre da la bienvenida a los amigos internacionales para que visiten Taiwán, mejoren su comprensión de Taiwán y demuestren su apoyo”, dijo.

Independientemente de las crecientes tensiones por la visita esperada de Pelosi, algunos dicen que Taiwán se ha beneficiado de la atención.

“Taiwán será el mayor ganador. ¿Cuándo se convirtió Taiwán en un foco importante de la política estadounidense y de las elecciones intermedias? dijo Fan Shih-ping, profesor del Instituto de Graduados en Ciencias Políticas de la Universidad Nacional Normal de Taiwán. “El problema de Taiwán se ha internacionalizado por completo, que es lo último que China y Xi Jinping quieren ver”.

Pelosi, de 82 años, que ha servido en el Congreso desde 1987, ha criticado durante mucho tiempo el historial de derechos humanos de China y se ha pronunciado a favor de las manifestaciones en Hong Kong contra la represión de Beijing en la ciudad.

“Ella sabe lo que sucedió en Hong Kong y sabe que muchos manifestantes de Hong Kong que huyen del Partido Comunista vendrán a Taiwán”, dijo Lam Wing-Kee, un ex librero de Hong Kong que fue detenido en China y ahora está viviendo en Taipéi.

Lam dijo que fue invitado a asistir a un evento el miércoles con el Instituto Estadounidense en Taiwán, la embajada estadounidense de facto, pero no se le dijo si Pelosi estaría allí. “Esta sería una muestra de apoyo a la resistencia del pueblo de Hong Kong”, dijo sobre la inminente visita del orador.

En Taipei, algunos se prepararon para protestar por la llegada de Pelosi manifestándose afuera de lo que creen que será su hotel. Mientras tanto, otros planearon dar la bienvenida al presidente de la Cámara dando pollo frito gratisun popular bocadillo callejero taiwanés.

“Incluso enfrentando amenazas del PCCh [Chinese Communist Party]Pelosi aún muestra su firme voluntad de salvaguardar los valores universales de la democracia y los derechos humanos, que aprecio y admiro mucho”, dijo Jerry Liu, director de asuntos internacionales del New Power Party.

“Esta noche lo llamamos pollo frito de la democracia”, dijo sobre su plan de repartir 100 porciones. “Al disfrutarlo, nos destacamos para luchar contra las amenazas del PCCh”.

Vic Chiang y Pei-Lin Wu en Taipei y Lyric Li en Seúl contribuyeron a este despacho.

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