Misiles rusos matan al menos a 21 en la región ucraniana de Odesa

POKROVSK, Ucrania (AP) — Los ataques con misiles rusos en áreas residenciales mataron al menos a 21 personas la madrugada del viernes cerca del puerto ucraniano de Odesa, informaron las autoridades, un día después de que la retirada de las fuerzas de Moscú de una isla en el Mar Negro pareció aliviar la amenaza. A la ciudad.

El video del ataque antes del amanecer mostró las ruinas carbonizadas de edificios en el pequeño pueblo de Serhiivka, a unos 50 kilómetros (31 millas) de Odesa. La oficina del presidente ucraniano dijo que tres misiles Kh-22 disparados por aviones de combate alcanzaron un edificio de apartamentos y un campamento.

Las autoridades ucranianas interpretaron el ataque como una venganza por las tropas rusas que fueron expulsadas de la Isla de las Serpientes un día antes, aunque Moscú describió su salida como un “gesto de buena voluntad” para ayudar a desbloquear las exportaciones de cereales del país.

Las fuerzas rusas tomaron el control de la isla en los primeros días de la guerra con la aparente esperanza de usarla como escenario para un asalto a Odesa, el puerto más grande de Ucrania y el cuartel general de su armada.

“Los ocupantes no pueden ganar en el campo de batalla, por lo que recurren a la vil matanza de civiles”, dijo Ivan Bakanov, jefe del servicio de seguridad de Ucrania, el SBU. “Después de que el enemigo fuera desalojado de Snake Island, decidió responder con cínicos bombardeos de objetivos civiles”.

Un gran número de civiles murió en los ataques aéreos y bombardeos rusos a principios de la guerra, incluso en un hospital, un teatro utilizado como refugio antibombas y una estación de tren. Hasta esta semana, las bajas masivas que involucraban a los residentes parecían ser menos frecuentes a medida que Moscú se concentraba en capturar la región de Donbas en el este de Ucrania.

Pero misiles rusos cayeron en la región de Kyiv el fin de semana pasado después de semanas de relativa calma en la capital, y un ataque aéreo el lunes en un centro comercial en la ciudad central de Kremenchuk mató al menos a 19 personas.

Después del ataque del viernes, el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, reiteró que Moscú no tiene como objetivo las áreas residenciales.

Los medios ucranianos informaron que 21 personas murieron, incluidos niños. Dijo que otros 38, incluidos seis niños y una mujer embarazada, fueron hospitalizados. La mayoría de las víctimas estaban en el edificio de apartamentos, dijeron funcionarios de emergencia ucranianos.

Oleh Zhdanov, un analista militar ucraniano independiente, dijo que la retirada rusa de la Isla de las Serpientes tiene un “significado psicológico colosal” para Ucrania.

“Snake Island es clave para controlar el Mar Negro y podría ayudar a cubrir el ataque ruso si el Kremlin optara por una operación de desembarco anfibio en Odesa o en cualquier otro lugar de la región”, dijo. “Ahora esos planes se retrasan”.

El ejército de Ucrania afirmó que un bombardeo de su artillería y misiles obligó a los rusos a huir de la isla en dos pequeñas lanchas rápidas. No se reveló el número exacto de tropas que se retiraron.

La isla adquirió importancia a principios de la guerra como símbolo del desafío ucraniano. Cuando un buque de guerra ruso exigió que los defensores de la isla se rindieran, supuestamente respondieron: “Ve (improperio) tú mismo”.

Zelenskyy dijo que aunque la retirada no garantizaba la seguridad de la región del Mar Negro, “limitaría significativamente” las actividades rusas allí.

“Paso a paso, sacaremos (a Rusia) de nuestro mar, nuestra tierra, nuestro cielo”, dijo en su discurso nocturno.

En el este de Ucrania, las fuerzas rusas mantuvieron su presión para rodear la ciudad de Lysychansk, el último bastión de la resistencia en Luhansk, una de las dos provincias que conforman la región de Donbas.

“El bombardeo de la ciudad es muy intenso”, dijo el gobernador de Lugansk. dijo Serhiy Haidai. “Los ocupantes están destruyendo una casa tras otra con artillería pesada y otras armas. Los residentes de Lysychansk se esconden en bases casi todo el día”.

Haidai dijo que los rusos luchaban por el control de una refinería de petróleo en las afueras de la ciudad. Pero el portavoz del Ministerio de Defensa ruso, Igor Konashenkov, dijo que las fuerzas separatistas rusas y de Lugansk habían tomado el control de la refinería, así como de una mina y una fábrica de gelatina en Lysychansk.

La oficina presidencial de Ucrania dijo que una serie de ataques rusos en las últimas 24 horas también mataron a civiles en el este de Ucrania: cuatro en la región nororiental de Kharkiv y otros cuatro en la provincia de Donetsk.

En otros desarrollos, Zelenskyy pidió a los legisladores ucranianos que aceleren la legislación necesaria para que el país se una a la Unión Europea. Su gobierno solicitó la adhesión a la UE. después del 2 de febrero de Rusia 24 invasión. Los líderes de la UE convirtieron a Ucrania en candidata la semana pasada, actuando con una velocidad y unidad inusuales.

El proceso podría llevar años o incluso décadas, pero Zelenskyy dijo en un discurso ante los legisladores que Ucrania no puede esperar.

“Tales decisiones son necesarias para que Ucrania avance en su camino hacia adelante, y usted debe tomarlas”, dijo.

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