Mira la última prueba previa al lanzamiento del cohete lunar Artemis

El cuarto intento de una prueba final previa al lanzamiento comenzó el sábado y se espera que el combustible del cohete comience el lunes por la mañana.

La prueba crucial, conocida como ensayo general húmedo, simula cada etapa del lanzamiento sin que el cohete abandone la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Este proceso incluye cargar propulsor superfrío, pasar por una cuenta regresiva completa que simula el lanzamiento, restablecer el reloj de cuenta regresiva y drenar los tanques de los cohetes.

Los resultados del ensayo general húmedo determinarán cuándo el Artemis I sin tripulación se lanzará en una misión que va más allá de la luna y regresa a la Tierra. Esta misión dará inicio al programa Artemis de la NASA, que se espera que devuelva a los humanos a la luna y lleve a la primera mujer y la primera persona de color a la superficie lunar para 2025.

Tres intentos anteriores en el ensayo general húmedo en abril no tuvieron éxito y concluyeron antes de que el cohete pudiera cargarse completamente con propulsor debido a varias fugas. Estos han sido corregidos desde entonces, dice la NASA.

El equipo de la NASA hizo rodar la pila de cohetes Artemis I de 322 pies de altura (98 metros de altura), incluido el Sistema de lanzamiento espacial y la nave espacial Orion, de regreso a la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 6 de junio.

Ensayo general húmedo: qué esperar

El ensayo general húmedo comenzó a las 5 p. cuenta regresiva.

Los preparativos durante el fin de semana prepararán al equipo Artemis para comenzar a cargar combustible en las etapas central y superior del cohete.

Actualmente hay una vista en vivo del cohete en sitio web de la NASAcon comentarios intermitentes.

El presidente del equipo de gestión de la misión dio el visto bueno para comenzar a cargar combustible, pero el equipo está esperando que el director de lanzamiento decida oficialmente cuándo comenzar.

Actualmente, el almacenamiento en tanques está suspendido debido a un problema identificado con el suministro de respaldo de nitrógeno gaseoso. El equipo de lanzamiento ya reemplazó la válvula que causa el problema. La espera podría durar hasta 90 minutos.

Una ventana de prueba de dos horas comenzará más tarde el lunes, con el equipo de Artemis apuntando a la primera cuenta regresiva a las 2:40 p. m. ET.

La NASA pone el cohete lunar Artemis a pasos cruciales antes del lanzamiento

Primero, los miembros del equipo realizará una cuenta regresiva de 33 segundos antes del lanzamiento y luego detendrá el ciclo. El reloj se reiniciará; luego, la cuenta regresiva se reanudará nuevamente y se ejecutará hasta aproximadamente 10 segundos antes de que ocurra un lanzamiento.

“Durante la prueba, el equipo puede esperar durante la cuenta regresiva según sea necesario para verificar las condiciones antes de reanudar la cuenta regresiva, o extenderse más allá de la ventana de prueba, si es necesario y los recursos lo permiten”, según una actualización en el sitio web de la NASA.

Los intentos previos de ensayo general ya han completado muchos objetivos para preparar el cohete para el lanzamiento, dijo Charlie Blackwell-Thompson, director de lanzamiento de Artemis para el Programa de Sistemas Terrestres de Exploración de la NASA, durante una conferencia de prensa el miércoles.

“Esperamos acabar con ellos esta vez y superar las operaciones de carga criogénica junto con el conteo de terminales”, dijo. “Nuestro equipo está listo para comenzar, y estamos ansiosos por volver a esta prueba”.

El equipo de la misión está buscando posibles ventanas de lanzamiento para enviar a Artemis I en su viaje a la luna a fines del verano: del 23 al 29 de agosto, del 2 al 6 de septiembre. y más allá.

Una vez que la pila de cohetes Artemis complete su ensayo general húmedo, regresará al edificio de ensamblaje de vehículos del centro espacial para esperar el día del lanzamiento.

Hay una larga historia detrás de las arduas pruebas de nuevos sistemas antes de un lanzamiento, y el equipo de Artemis se enfrenta a experiencias similares a las de los equipos de la era Apolo y del transbordador, incluidos múltiples intentos de prueba y retrasos.

“No hay una sola persona en el equipo que rehuya la responsabilidad que tenemos de administrarnos a nosotros mismos y a nuestros contratistas y entregar, y entregar significa cumplir con los objetivos de prueba de vuelo para (Artemis I) y cumplir con los objetivos de Artemis I programa”, dijo Jim Free, administrador asociado de la Dirección de Misión de Desarrollo de Sistemas de Exploración de la NASA, durante la conferencia de prensa de la semana pasada.

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