Meteorito marciano cuestiona teorías sobre cómo se forman los planetas rocosos

Marte se formó en solo cuatro millones de años, pero algo está mal con nuestro modelo de dónde provienen sus gases como el criptón.

Marte se formó en solo 4 millones de años, mientras que la Tierra tardó entre 50 y 100 millones, pero un meteorito ha puesto en duda el origen de sus gases. Crédito de la imagen: NASA

La proporción de isótopos de un gas menos conocido en un solo meteorito puede no parecer importante, pero algunos resultados inesperados ahora tienen a los científicos desafiando las ideas sobre cómo se forman los planetas como la Tierra. Entonces otra vez, el Meteoritos Chassignyque desembarcó en Francia en 1815, no es una roca corriente.

Cuando un gran asteroide golpea Marte o la Luna, el impacto puede lanzar rocas al espacio. Algunos de estos eventualmente caen a la Tierra como meteoritos, brindando a la humanidad valiosas oportunidades para el análisis. Como era de esperar, la mayoría de los meteoritos marcianos que hemos encontrado provienen de la superficie del Planeta Rojo. Sin embargo, Chassigny tiene una composición diferente y se cree que se formó en las profundidades de Marte.

Dra. Sandrine Perón de la Universidad de California, Davis eligió estudiar las proporciones de criptón-84 a criptón-86 porque esto difería en la nebulosa solar en comparación con los meteoritos condríticos. En CienciasPéron informa los resultados que desafían las expectativas, lo que sugiere que tenemos el orden de los eventos en el Sistema Solar temprano incorrecto.

El meteorito Chassigny es casi el único que proviene del interior de Marte, en lugar de la superficie.

El meteorito Chassigny aterrizó en Francia en 1815, pero solo mucho más recientemente nos dimos cuenta de su importancia como casi el único meteorito conocido del interior de Marte. Crédito de la imagen: Museo de Ciencias de Viena

Los planetas se forman a partir de la nebulosa que rodea a su estrella madre cuando es joven y en gran parte refleja su composición. Sin embargo, las cosas se complican más para los elementos volátiles, aquellos que fácilmente se convierten en gas, como el hidrógeno, el oxígeno y los gases nobles, que pueden escapar del planeta en formación.

Cualquiera de esos gases en el planeta miles de millones de años después eran originales que de alguna manera no lograron escapar o fueron arrojados por meteoritos más tarde. La cuestión de cuál domina se remonta al menos a Newton.

Las fuentes relativas de volátiles son de interés para todos los planetas interiores. Marte es particularmente intrigante porque se cree que se formó mucho más rápido que los otros planetas, en unos 4 millones de años en comparación con los 50-100 millones de la Tierra. Si algún lugar debe contener elementos volátiles de la nebulosa solar, según el razonamiento, sería el antiguo manto marciano.

Sin embargo, eso no es lo que encontraron Péron y sus coautores. “La composición interior marciana del criptón es casi puramente condrítica, pero la atmósfera es solar”, dijo Péron en un comunicado. declaraciones. “Es muy distinto”.

Si el artículo es correcto, entonces la atmósfera marciana no puede representar una emisión de gases volátiles que quedaron atrapados dentro del manto. En cambio, debe haber sido adquirido de alguna manera de la nebulosa solar, pero esto debe haber ocurrido después de que el océano de magma del planeta se enfrió, por lo que los gases de las dos fuentes se mezclaron. También significa que, de alguna manera, los gases atrapados dentro de Marte fueron entregados por condritas en un punto donde aún existía la nebulosa.

De todas las combinaciones posibles de restos de condrita en el magma, los gases de la nebulosa en la atmósfera es la que más contradice tanto la intuición como los modelos anteriores. En consecuencia, el proceso requerirá alguna explicación a menos que se pueda demostrar que el meteorito Chassigny tiene un origen diferente, o que la proporción de Péron sea incorrecta.

Todo artículo conlleva la posibilidad de error, y quizás más en este caso. “Debido a su baja abundancia, los isótopos de criptón son difíciles de medir”, dijo Péron. Los rayos cósmicos también produjeron algo de criptón durante el viaje indirecto de Marte a la Tierra, enmascarando la señal. Sin embargo, los autores confían en que obtuvieron las proporciones correctas.

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