McKinney Fire quema 51,000 acres en California

Un incendio forestal de rápido crecimiento alimentado por fuertes vientos de tormentas eléctricas y altas temperaturas en el norte de California ha crecido a más de 51,000 acres en dos días, convirtiéndose en el incendio forestal más grande del estado en lo que va del año y obligando a evacuaciones en vecindarios rurales.

El incendio, llamado McKinney fire, comenzó a quemar madera seca el viernes en el Bosque Nacional Klamath en el condado de Siskiyou, California, cerca de la frontera con el estado de Oregón, dijeron las autoridades.

Las autoridades no habían informado de lesiones o muertes asociadas con el incendio hasta el domingo por la mañana. Gobierno Gavin Newsom de California declarado un estado de emergencia para el condado de Siskiyou el sábado, diciendo que casi 2,000 personas estaban bajo órdenes de evacuación inmediata. Desde entonces, otras 1.000 personas han recibido órdenes de evacuación, dijo Courtney Kreider, portavoz de la oficina del alguacil del condado de Siskiyou.

El domingo por la mañana, el fuego no se había acercado mucho a la ciudad de Yreka, que tiene una población de alrededor de 7.800. Pero ya había destruido más de una docena de casas y otras estructuras en los alrededores, dijo Kreider, y se esperaba que ese número aumentara.

El calor del fuego generó una enorme nube llamada pirocumulonimbusa la que se ha denominado como “el dragón de las nubes que escupe fuego”, que esencialmente generó su propio clima y alcanzó más de 39,000 pies en el cielo, según el Servicio Meteorológico Nacional en Medford, Oregón.

“El fuego creó tormentas eléctricas, que podrían haber causado nuevos incendios en las cercanías”, dijo Brad Schaaf, meteorólogo del Servicio Meteorológico en Medford, por teléfono el domingo.

El fuego, que estaba contenido en un cero por ciento a partir del domingo por la mañana, es uno de más de 50 grandes incendios forestales y fuego complejo que se han quemado en partes de los Estados Unidos en lo que va del año, según el Centro Nacional Interinstitucional de Bomberos. En las estribaciones de Sierra Nevada en California, el fuego de roble ha quemado más de 19,000 acres y amenazado miles de hogares y negocios. Ese fuego estaba a punto 64 por ciento contenida el domingo.

El incendio de McKinney llega en un momento precario para el estado que, junto con el noroeste del Pacífico, enfrenta temperaturas anormalmente altas esta semana mientras una ola de calor cubre la región.

El sábado, los bomberos cambiaron su enfoque de luchar contra el perímetro del incendio para ayudar a los residentes a evacuar y proteger las estructuras. según el Servicio Forestal de EE.UU..

Los videos y fotos del incendio mostraban volutas de humo que subían en espiral de los árboles mientras las llamas cubrían el Bosque Nacional Klamath con un brillo naranja. Los autos huyeron en caminos casi vacíos y los oficiales con el Departamento de policía de Redding ayudó a los residentes a evacuar mientras veían arder el bosque a lo lejos.

“Aviso a aquellos en el estado del extremo norte”, la Oficina de Servicios de Emergencia del estado dijo en Twitter en sábado. “El #McKinneyFire se está moviendo rápida y agresivamente debido a las condiciones climáticas”.

Tres incendios adicionales en el condado, los incendios China 2, Evans y Kelsey Creek, se fusionaron y quemaron alrededor de 115 acres, dijo la Sra. Kreider. El incendio de Kelsey Creek fue causado por un rayo durante la noche, agregó.

Funcionarios y meteorólogos estaban preocupados el domingo por posibles tormentas eléctricas que podrían desarrollarse hasta el martes por la noche. Schaaf dijo que tales tormentas eléctricas podrían crear más incendios en el área si caen rayos.

Sin embargo, el humo del incendio de McKinney podría bajar las temperaturas y “contrarrestar algunos de esos ingredientes de tormenta eléctrica”, agregó.

Aún así, el Bosque Nacional Klamath dijo en un declaración el domingo que “estas condiciones pueden ser extremadamente peligrosas para los bomberos” ya que los vientos erráticos empujan el fuego en direcciones aleatorias.

“Es un pronóstico desafiante y complejo”, dijo Schaaf.

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