Más lluvia, más cadáveres en pueblos montañosos inundados de Kentucky

LOUISVILLE, Kentucky, EE.UU. (AP) — Otra ronda de tormentas golpeó el lunes a las comunidades montañosas inundadas de Kentucky cuando emergieron más cuerpos del paisaje empapado, y el gobernador advirtió que los fuertes vientos podrían traer otra amenaza: la caída de árboles y postes.

Gobierno Andy Beshear dijo que el número de muertos aumentó a 37, mientras que cientos de personas permanecieron desaparecidas durante cinco días después de que una de las regiones más pobres del país se inundara con casi un pie de lluvia. El agua se derramó por las laderas y en los valles y hondonadas, engullendo pueblos enteros. Los deslizamientos de tierra dejaron abandonadas a algunas personas en pendientes empinadas.

Beshear sugiere que muchos de los desaparecidos serán localizados cuando se reanude el servicio de telefonía celular.

“Cuando el servicio celular se restablece, vemos que muchas personas encuentran personas que aman y se preocupan, así que esperamos con ansias esas historias”, dijo.

El radar indicó que cayeron hasta 10,2 centímetros (4 pulgadas) más de lluvia el domingo, y el Servicio Meteorológico Nacional advirtió que las lluvias y tormentas eléctricas lentas podrían provocar más inundaciones repentinas hasta el martes por la mañana.

“Si las cosas no fueran lo suficientemente difíciles para la gente de esta región, ahora mismo está lloviendo”, dijo Beshear el lunes en el Capitolio en Frankfort. “Igual de preocupante son los vientos fuertes: piense en lo saturado que ha estado el suelo”. El viento “podría derribar postes, podría derribar árboles. Así que la gente debe tener cuidado”.

Una ola de calor que se aproxima significa que “incluso se volverá más difícil cuando deje de llover”, dijo el gobernador. “Necesitamos asegurarnos de que las personas finalmente estén estables en ese momento”.

Chris Campbell, presidente de Letcher Funeral Home en Whitesburg, dijo que comenzó a manejar los arreglos de entierro para las personas que fallecieron.

“Estas personas, conocemos a la mayoría de ellas. Somos una comunidad pequeña”, dijo sobre el pueblo a unos 177 kilómetros (110 millas) al sureste de Lexington. “Afecta a todos”.

Su funeraria enterró recientemente a una mujer de 67 años que sufrió un ataque al corazón mientras intentaba escapar de su casa mientras subía el nivel del agua. Campbell conocía bien a su novio, dijo.

El lunes se reunió con la familia de un esposo y una esposa de 70 años, personas a las que también conocía personalmente. Dijo que es difícil explicar la magnitud de la pérdida.

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“No sé cómo explicarlo o qué decir, para ser completamente honesto”, dijo. “Simplemente no puedo imaginar por lo que están pasando. No creo que realmente haya palabras para eso”.

Campbell dijo que su abuela de 90 años perdió toda la casa donde vivía desde 1958. Se las arregló para escapar a la casa de un vecino con solo algunas fotos. Todo lo demás se ha ido, dijo.

Más de 12.000 clientes de servicios públicos permanecieron sin electricidad. Al menos 300 personas se alojaban en albergues.

Las inundaciones se desataron la semana pasada cuando cayeron de 8 a 10 1/2 pulgadas (20 a 27 centímetros) de lluvia en solo 48 horas en partes del este de Kentucky, el sur de Virginia Occidental y el oeste de Virginia.

El desastre fue el último de una serie de diluvios catastróficos. que han golpeado partes de los EE. UU. este verano, incluido St. Louis. Los científicos advierten que el cambio climático está haciendo que tales eventos sean más comunes.

Mientras tanto, se declararon toques de queda nocturnos en respuesta a informes de saqueos en dos de las comunidades devastadas: el condado de Breathitt y la ciudad cercana de Hindman en el condado de Knott.

El condado de Breathitt declaró un toque de queda en todo el condado de 10 p. m. a 6 a. m. Las únicas excepciones fueron para vehículos de emergencia, socorristas y personas que viajan por trabajo.

“Odio tener que imponer un toque de queda, pero no se tolerará en absoluto el saqueo. Nuestros amigos y vecinos han perdido mucho. No podemos quedarnos de brazos cruzados y permitir que pierdan lo que les queda”, dijo el fiscal del condado Brendon Miller en una publicación de Facebook.

El alguacil del condado de Breathitt, John Hollan, dijo que la decisión del toque de queda se produjo después de 18 informes de saqueos. Dijo que la gente estaba robando de la propiedad privada donde las casas estaban dañadas. No se ha realizado ningún arresto.

La alcaldesa de Hindman, Tracy Neice, también anunció un toque de queda desde el atardecer hasta el amanecer debido a los saqueos, informó la estación de televisión WYMT. Ambos toques de queda permanecerán vigentes hasta nuevo aviso, dijeron las autoridades.

Las inundaciones de la semana pasada se extendieron a partes de West Virginia y Virginia. El presidente Joe Biden declaró un desastre federal para dirigir el dinero de ayuda a los condados inundados, y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias estaba ayudando. Otro esfuerzo de ayuda provino del equipo de baloncesto masculino de la Universidad de Kentucky, que planeó una práctica abierta el martes en el Rupp Arena y un teletón benéfico.

El entrenador John Calipari dijo que los jugadores le hablaron sobre la idea.

“El equipo y yo esperamos hacer lo que podamos”, dijo Calipari.

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Los periodistas de Associated Press Dylan Lovan en Louisville, Kentucky; Gary B. Graves en Lexington, Kentucky; Mike Pesoli en el aire con la Guardia Nacional; Leah Willingham en Charleston, Virginia Occidental; y Julie Walker en la ciudad de Nueva York contribuyeron a este despacho.

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