Mark Zuckerberg tiene tantos prototipos de auriculares VR para mostrarnos

La división Reality Labs de Meta ha revelado nuevos prototipos en su hoja de ruta hacia gráficos de realidad virtual ligeros e hiperrealistas. Los avances aún están lejos de estar listos para el consumidor, pero los diseños, con nombre en código Butterscotch, Starburst, Holocake 2 y Mirror Lake, podrían sumarse a un auricular delgado y brillantemente iluminado que admite detalles más finos que su pantalla Quest 2 actual.

El CEO de Meta, Mark Zuckerberg, y el científico jefe de Reality Labs, Michael Abrash, junto con otros miembros de Reality Labs, presentaron su trabajo en una mesa redonda virtual la semana pasada. El evento se centró en los diseños a los que Meta se refiere como “máquinas del tiempo”: voluminosas pruebas de concepto destinadas a probar una función específica, como una luz de fondo súper brillante o una pantalla de súper alta resolución. “Creo que ahora mismo estamos en medio de un gran paso hacia el realismo”, dijo Zuckerberg a los periodistas. “No creo que pase tanto tiempo hasta que podamos crear escenas con una fidelidad básicamente perfecta”. La tecnología de visualización no es la única pieza sin resolver de ese rompecabezas, pero es un área en la que la investigación intensiva de hardware VR de Meta le da una ventaja.

Una pared de diseños de prototipos de Meta Reality Labs

Una pared de diseños de prototipos de Meta Reality Labs

Zuckerberg reiteró planes para enviar un auricular de alta gama nombre en código Proyecto Cambria en 2022, tras su primera anuncio el año pasado. Cambria es compatible con la realidad virtual completa y la realidad mixta, gracias a las cámaras de alta resolución que pueden pasar una transmisión de video a una pantalla interna. También se enviará con seguimiento ocular, una característica clave para los futuros auriculares Meta. A partir de ahí, Zuckerberg dice que Meta está planeando dos líneas de visores de realidad virtual: una que seguirá siendo económica y centrada en el consumidor, como el Quest 2 de hoy, y otra que incorporará la tecnología más nueva de la compañía, dirigida a un mercado de “prosumidores o profesionales”. . Eso rastrea con informes que la empresa está ya estoy planeando actualizaciones a Cambria y Quest 2, aunque esos prototipos no se discutieron en la llamada.

Un auricular VR negro con una pantalla personalizada de alta resolución.

El prototipo de auricular de alta definición Butterscotch.

Los auriculares VR de Meta se sientan junto a un separado gama de gafas inteligentes de realidad aumentada, que están destinados a proyectar imágenes en el mundo real en lugar de bloquearlo con una pantalla. Meta recientemente redujo el lanzamiento de sus anteojos AR de primera generación y, en general, las pantallas VR han llegado a los consumidores mucho más rápido que los hologramas AR. Pero los prototipos de Meta demuestran lo lejos que la empresa cree que le queda por recorrer.

Butterscotch es un intento de una pantalla de auriculares de calidad casi retina, algo que puede encontrar en auriculares de alta gama de compañías como Varjo, pero no en la línea actual de Meta. El diseño “no se puede enviar en absoluto” y requirió reducir aproximadamente a la mitad el campo de visión de 110 grados de Meta Quest 2. Pero ofrece alrededor de 2,5 veces la resolución de Quest 2 (algo así como) 1832 x 1920 píxeles por ojo, lo que permite a los usuarios leer la línea de visión 20/20 en una tabla optométrica. Zuckerberg dice que ofrece alrededor de 55 píxeles por grado de campo de visión, un poco menos que el estándar de retina de 60 píxeles por grado de Meta y un poco más bajo que 64 píxeles por grado de Varjo.

Un voluminoso auricular VR estilo binoculares.

El prototipo de auricular Starburst.

Starburst se puede enviar incluso menos que Butterscotch, pero prueba una actualización igualmente impresionante. El diseño voluminoso utiliza una lámpara potente, que requiere manijas para soportar su peso, y produce iluminación de alto rango dinámico (HDR) con 20,000 nits de brillo. “Este es muy poco práctico para considerar como una dirección de producto para la primera generación, pero lo estamos usando como banco de pruebas para futuras investigaciones y estudios”, dice Zuckerberg. “El objetivo de todo este trabajo es ayudarnos a identificar qué caminos técnicos nos permitirán realizar mejoras lo suficientemente significativas como para que podamos comenzar a acercarnos al realismo visual”.

Holocake 2 se mueve en la dirección opuesta, explorando las opciones de Meta para hacer que los auriculares VR sean más delgados y livianos. Es el sucesor de un diseño 2020 basado en óptica holográfica, una técnica de flexión de la luz que permite que un panel casi plano sustituya a una lente refractiva gruesa. El resultado podría ser tan delgado como unas gafas de sol, pero Meta todavía está trabajando en el desarrollo de una fuente de luz autónoma que las alimentaría, casi con certeza un láser, no los OLED que se usan comúnmente en la actualidad. “Tendremos que hacer mucha ingeniería para lograr un láser viable para el consumidor que cumpla con nuestras especificaciones: que sea seguro, de bajo costo y eficiente, y que pueda caber en un visor de realidad virtual delgado”, dice Zuckerberg. “Honestamente, a partir de hoy, el jurado todavía está deliberando sobre una fuente láser adecuada”.

La presentación también discutió Half Dome, una serie de prototipos de larga duración que pueden cambiar los planos focales dependiendo de dónde estén mirando los usuarios. Estas ópticas varifocales comenzaron como un sistema mecánico tosco en 2017 y luego cambiaron a una serie de lentes de cristal líquido y, según una investigación interna de Meta, pueden crear una ilusión de profundidad más convincente (y físicamente cómoda) en la realidad virtual.

Un prototipo de auricular VR delgado visto desde un lado

El prototipo Holocake 2.

Meta describió la tecnología de Half Dome como “casi lista para el horario de máxima audiencia” en 2020, pero hoy, Zuckerberg fue más mesurado. “Esto está bastante lejos”, dijo en respuesta a una pregunta sobre el comentario del “horario de máxima audiencia”. “Estamos trabajando en ello, realmente queremos incluirlo en uno de los próximos auriculares, estoy seguro de que lo haremos en algún momento, pero no voy a anunciar nada por adelantado hoy”.

Reality Labs discutirá más investigaciones, incluida la forma de capturar con mayor precisión imágenes del mundo real para realidad mixta, en la feria comercial SIGGRAPH de agosto.

Los diseños anteriores existen como hardware real que Zuckerberg mostró brevemente durante el evento. Pero Meta también reveló un prototipo, llamado Mirror Lake, que es esencialmente aspiracional y nunca se ha construido. El diseño se parece más a un par de gafas de esquí que al voluminoso hardware Quest de Meta, e incorporaría la óptica delgada de Holocake 2, las capacidades HDR de Starburst y la resolución de Butterscotch. “Muestra cómo podría ser un sistema completo de visualización de próxima generación”, dijo Abrash.

Además de estas características, Mirror Lake incluiría una pantalla orientada hacia el exterior que proyecta una imagen de los ojos del usuario, lo que reduce la sensación de separación física para las personas que se encuentran fuera del auricular. Meta mostró esta característica ligeramente extraña en un prototipo el año pasadoy puede que no sea la única empresa interesada en el concepto: Apple habría considerado una característica similar por sus rumoreados auriculares. La idea está diseñada para un mundo de realidad mixta donde Meta tiene apostado gran parte de su futuro – pero hoy, la compañía está enfatizando los pasos incrementales a lo largo del camino.

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