Mala Astronomía | El giro del núcleo interno de la Tierra cambia constantemente

Uno pensaría que, de todos los planetas del Universo, el que conocemos mejor es en el que vivimos.

Pero eso es en realidad parte del problema: Vivir en eso. La Tierra tiene 500 millones de kilómetros cuadrados de superficie, pero un volumen de un billones kilómetros cúbicos. El volumen gana y, lo que es peor, todo eso está muy dentro del planeta, donde no podemos alcanzarlo para estudiarlo.

Aún así, sabemos mucho sobre lo que sucede bajo nuestros pies. Y mucho de lo que está pasando es simplemente raro. Por ejemplo, sabemos que el núcleo interno sólido de la Tierra gira a un ritmo ligeramente diferente al del resto del planeta. La investigación de hace unos 20 años mostró que gira un poco más rápido, moviéndose por delante del resto del planeta en aproximadamente un grado por año, lo que significa que recorrería la parte exterior de la rotación del planeta cada 360 años más o menos. Se llama superrotación.

Pero un nuevo artículo recién publicado muestra que este no es el caso.. Los científicos involucrados encuentran que el núcleo superrotó desde 1971 hasta 1974, aunque por menos que las estimaciones anteriores. Y se pone peor: encuentran que el núcleo en realidad se desaceleró lo suficiente entre 1969 y 1971 para girar más lento que el resto del planeta sobre él. eso subrotado. ¡Parece que el núcleo puede acelerar y ralentizar la velocidad a la que gira! [Link to paper]

Quiero tener cuidado aquí: el comunicado de prensa dice que el núcleo “cambió de dirección”, lo cual es engañoso. ¡El núcleo no se detuvo y luego comenzó a girar en la otra dirección! lo que paso es que en relación con el manto y la corteza cambió de dirección, pasando de moverse lentamente delante de nosotros a moverse lentamente detrás de nosotros. Si estuvieras en el espacio mirando hacia abajo a la Tierra y de alguna manera pudieras medir el giro del núcleo, verías que habría girado de oeste a este al igual que el resto del planeta. es solo el velocidad de esa rotación cambió. Es como adelantar a un coche en la autopista; para ti parece que se está moviendo hacia atrás, pero para alguien en el suelo se está moviendo más lento que tú. La perspectiva importa aquí.

Entonces, ¿cómo se dieron cuenta de esto? ¡Bombas nucleares!

Y no, esto no era una recreación de la vida real de El núcleo.* Cuando los países detonan armas poderosas, como armas nucleares, en la superficie de la Tierra, generan ondas sísmicas similares a los terremotos que se mueven a través de la Tierra. Cuando golpean el núcleo interno sólido, las ondas se dispersan, reflejan y refractan (doblan), y la rotación del núcleo interno afecta esta dispersión de maneras que se pueden medir cuando las ondas atraviesan el planeta y alcanzan una vez más la superficie.

En las décadas de 1960 y 1970, EE. UU. y la URSS probaron bastantes bombas nucleares. La prueba de Milrow en 1969 otro la prueba de Cannikan en 1971 ambos estaban en Alaska y tenían aproximadamente 1 y 4 megatones, respectivamente. Utilizando datos sísmicos de la época, en el nuevo trabajo, los científicos demostraron que el núcleo interno estaba subrotando en ese momento, con un total de 0,1° durante el intervalo.

Anteriormente habían usado pruebas de la URSS para mostrar que el núcleo interno superrotó 0,3° entre 1971 y 1974. Al juntar todos sus datos, encontraron que la velocidad de rotación del núcleo interno oscila, disminuyendo y acelerando periódicamente.

¿Por qué? Bueno, el núcleo interno es sólido, compuesto principalmente de hierro y níquel. El hierro forma enormes cristales hexagonales que no se distribuyen uniformemente por el núcleo, con una dicotomía entre los hemisferios occidental y oriental. Eso significa que la gravedad del núcleo interno tampoco es suave, y los diferentes hemisferios tiran del manto de la Tierra de diferentes maneras. Esto puede cambiar la forma en que gira el núcleo, ralentizándolo y acelerándolo con el tiempo. En realidad, esto es bastante complicado, como es de esperar, y no se comprende del todo. Estamos hablando de la estructura de una bola de hierro más caliente que el Sol bajo enormes presiones que tiene 2500 km de diámetro y está enterrada bajo una capa de hierro fundido de 2200 km de espesor que a su vez está bajo más de 5000 km de calor (aunque no liquido!) abrigo de roca. El hecho de que sepamos algo al respecto es bastante sorprendente.

Esto tiene un efecto real sobre nosotros; la duración del día, el tiempo que tarda la corteza sólida en girar una vez, se acorta y alarga periódicamente, aumentando y disminuyendo un par de décimas de milisegundo cada seis años. ¡Los científicos encuentran que esto puede explicarse por el cambio periódico en la rotación del núcleo interno! Probablemente no te hayas dado cuenta, dado que el cambio es de 0,002 segundos, pero para los científicos de la Tierra eso es enorme.

Todavía estamos aprendiendo sobre el interior de la Tierra, incluyendo su núcleoy gran parte sigue siendo misterioso. Pero afecta la duración del día, nuestro campo magnético, y mucho más. Si queremos entender nuestro planeta, debemos aprender más.

Si se me permite parafrasear La Tabla Esmeralda, como abajo, como arriba.


*me gusto bastante la pelicula El núcleoaunque cuando lo revisé para mi sitio web, cuando salió, destruí la ciencia del mismo. Resulta que fui un poco prematuro… y ahí radica una historia muy divertida.

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