Los votantes de Kansas bloquean el esfuerzo para eliminar las protecciones al aborto de la constitución estatal

“Este nivel de extralimitación del gobierno, que literalmente interfiere en las decisiones que un médico y un paciente toman juntos, ha resonado en la gente de Kansas”, dijo. “Es un momento aterrador pensar que usted o su ser querido podrían estar en una situación en la que no depende de usted ni de su proveedor qué atención puede recibir y, en cambio, depende del gobierno y lo que creen que usted merece”.

La participación en las primarias también se disparó por encima de los niveles habituales el martes, y en algunos condados estuvo más cerca de la participación que suele verse en una elección presidencial. Más de 900.000 personas votaron, con el 59 por ciento votando para rechazar la enmienda.

La votación anticipada en persona, que tiende a favorecer a los demócratas, fue casi 250 por ciento más alto que la última elección primaria de mitad de período en 2018, cuando tanto los demócratas como los republicanos tuvieron carreras competitivas para gobernadores, mientras que la cantidad de boletas por correo fue más del doble.

La campaña del “no” también tuvo un desempeño superior en áreas bastante conservadoras, como en el condado de Shawnee en la parte este del estado, adelantándose varios puntos a los resultados del presidente Joe Biden allí en 2020.

En la fiesta de vigilancia de la campaña de los grupos por el derecho al aborto en Overland Park, un suburbio de Kansas City, los partidarios vitorearon, lloraron, saltaron y se abrazaron con fuerza mientras se contaban nuevas oleadas de votos a su favor. Adolescentes con el pelo morado y vestidos cortados se mezclaban con hombres y mujeres mayores vestidos de traje en el salón de baile de un hotel. Una mujer acunó una muñeca de Ruth Bader Ginsburg mientras observaba los resultados.

“El aborto no es un tema partidista, es una trampa en la que cae la gente”, dijo a POLITICO Ashley All, portavoz de Kansas for Constitutional Freedom. “Esa no es la forma en que la mayoría de los estadounidenses o la mayoría de los habitantes de Kansas piensan sobre el tema”.

Los resultados también fueron aclamados por grupos defensores del aborto en todo el país que ven la derrota del referéndum de Kansas como un modelo para futuros esfuerzos en ciudades y estados de todo el país. La votación también contrarrestó la narrativa de que el tema del aborto es un motivador mayor para los votantes conservadores, y puede señalar una advertencia a los legisladores republicanos de todo el país de que el Hueva decisión puede generar una reacción violenta considerable en los próximos meses y años.

“La libertad reproductiva es un tema ganador, ahora y en noviembre”, dijo el presidente de NARAL Pro-Choice America, Mini Timmaraju, en un comunicado. “Los legisladores contra el derecho a decidir tomen nota: los votantes han hablado y acudirán a las urnas para oponerse a los esfuerzos por restringir la libertad reproductiva”.

La decisión significa que las clínicas de aborto en el estado pueden continuar atendiendo no solo a los habitantes de Kansas sino también a pacientes de Missouri, Oklahoma, Texas y otros estados que han prohibido el procedimiento después de Hueva cayó, muchos de los cuales han viajado a Kansas en las últimas semanas. La campaña contra el aborto aprovechó esta tendencia, advertencia en los anuncios que el estado se convertiría en un “destino de aborto” como California si la enmienda fallaba.

Value Them Both, el grupo paraguas de defensores contra el aborto que impulsó la enmienda, calificó la decisión como un “retroceso temporal”.

“Nuestra lucha dedicada a valorar a las mujeres y los bebés está lejos de terminar”, dijeron en un comunicado el martes por la noche. “Volveremos.”

El resultado del referéndum conmocionó particularmente al estado porque la campaña a favor de la enmienda tuvo algunas ventajas estructurales de cara al martes, y estaban por delante en encuestas recientes.

Kansas no solo es un estado sólidamente rojo que votó dos veces por el presidente Donald Trump, sino que también la legislatura republicana de mayoría calificada decidió programar la votación para las primarias en lugar de las elecciones generales. La participación suele ser mucho menor en agosto y favorece a los republicanos, que tienen primarias más competitivas que los demócratas en Kansas. Y muchos estudiantes universitarios, que tienden a ser más progresistas, están fuera durante el verano.

Los estudiantes activistas que trabajan para derrotar la enmienda dijeron que estaban más motivados por lo que vieron como un esfuerzo encubierto para suprimir sus votos.

“Fue muy intencional, y creo que los jóvenes han tomado nota de eso y se han dado cuenta de que existen estructuras políticas para derribarnos”, dijo Donnavan Dillon, estudiante de segundo año de la Universidad de Kansas que ayudó a dirigir la Votación de temática country-western. Campaña vecinal contra la enmienda. “Cuando contacté a mis amigos y les pregunté: ‘¿Quieres venir a pintar este fin de semana?’ todos se han puesto manos a la obra, incluso los amigos que no han estado involucrados políticamente antes”.

La enmienda “Valórenlos a ambos” fue combustible para cohetes para las elecciones primarias, por lo general somnolientas. Cientos de voluntarios de todo el país se reunieron en el estado para tocar cientos de miles de puertas. Ambas partes recaudaron y gastaron millones de dólares en anuncios, correos, banca telefónica y otras actividades de divulgación, en gran parte de la Iglesia Católica en el lado anti-aborto y Planned Parenthood en el lado del derecho al aborto.

Pero mientras el estado sirvió como guerra de poder para los grupos que luchan por el derecho al aborto a nivel nacional en un período posterior a laHueva Estados Unidos, las campañas también tenían un sabor distintivo de Kansas.

Afuera de la capital del estado en Topeka el sábado, las personas que protestaban contra la enmienda agitaban carteles cubiertos con girasoles mientras los oradores en los escalones del capitolio invocaban el lema estatal “Ad astra per aspera”, a las estrellas a través de la adversidad. Los comercios locales de la calle mostraban a Dorothy del Mago de Oz instando a sus compatriotas de Kansas a votar no.

Los últimos días previos a la votación también estuvieron marcados por la tensión y la confusión.

Algunos letreros de césped para la campaña “Valóralos a ambos” NO tenían pintura en aerosol sobre ellos en letras mayúsculas negras. Las iglesias católicas, las principales financiadoras de la campaña contra el aborto, también han sido vandalizadosmientras que los manifestantes por el derecho al aborto han sido amenazado con arresto.

El sábado, un grupo de defensores del aborto marcharon arriba y abajo de las aceras de Lawrence, una ciudad universitaria progresista, gritando “No maten a los bebés” a los transeúntes.

El domingo, una activista contra el aborto de 18 años que vino de Texas para ser voluntaria del grupo Students for Life dijo que fue agredida físicamente por un residente mientras tocaba puertas en el suburbio de Leawood en Kansas City. Ella presentó un informe policial y publicó un video que no muestra el incidente en sí, pero muestra al residente gritando y señalando con el dedo después.

El lunes, varios residentes alertaron al capítulo de la ACLU del estado que recibieron un mensaje de texto engañoso de un número desconocido que sugería que un voto por el “sí” protegería el acceso al aborto.

“Las mujeres en Kansas están perdiendo su elección sobre los derechos reproductivos”, decían los mensajes, según capturas de pantalla compartidas con POLITICO. “Votar SÍ a la enmienda les dará a las mujeres una opción”.

Forma gobernador demócrata. Kathleen Sebelius recibió los textos y dijo en un comunicado que no estaba sorprendida por la táctica.

“El movimiento contra el derecho a decidir les ha estado mintiendo a los votantes de Kansas durante décadas”, dijo. “Este acto de desesperación no impedirá que los votantes de Kansas protejan sus derechos y libertades constitucionales”.

Muchos votantes le dijeron a POLITICO que el debate también ha enfrentado a miembros de la familia entre sí.

Cuando se le preguntó sobre el letrero “Vote Sí” en su patio delantero, el residente de Olathe, David Schaffer, dijo que pertenecía a su hija y que no está de acuerdo con vehemencia.

“Ella puede hacer lo que quiera. Ella es una adulta”, dijo. “Pero digo, si se lo entregamos a la legislatura, ya no tendré voz, ninguna. Y eso es lo que está haciendo esto”.

Una de sus vecinas, Edianna Yantis, le dijo a POLITICO que recientemente le robaron “Vote Sí” de su patio delantero y que sospechaba de su hijo, quien había estado tratando de convencerla de que votara no.

“Él dijo: ‘Mamá, no me gusta el aborto, pero esto significa que van a quitar todo el aborto’. Le dije: ‘Tienes que investigar’, pero él dice que sí”, dijo con una sonrisa triste.

En última instancia, a pesar de las inclinaciones conservadoras del estado, los votantes vieron la enmienda como un puente demasiado lejano.

Y aunque los votantes más jóvenes en el estado se inclinan más hacia el progresismo, la derrota de la propuesta también fue impulsada por personas mayores de Kansas como Barbara Lawson, quien recuerda la vida anterior. Hueva v. vadear.

Cuando los representantes de Kansas por la Libertad Constitucional llamaron a su puerta el lunes para instarla a votar en contra de la enmienda, Lawson compartió que tuvo un bebé cuando tenía 17 años después de haber sido violada.

“No sé si hubiera [had an abortion] porque no tenía otra opción: el aborto era ilegal. Fue muy duro”, dijo. “Ahora me temo que van a restringir todos los abortos nuevamente y nos vamos a quedar en la Edad Media”.

Antes de la contienda del martes, hubo señales de que las opiniones de los votantes sobre el aborto eran más matizadas que sus inclinaciones partidistas. Una encuesta de julio, por ejemplo, encontró que un tercio de los votantes no estaba a favor de restricciones al aborto, mientras que solo el 9 por ciento dijo que prefería una prohibición total. Y una encuesta de 2021 realizado por la Universidad Estatal de Fort Hays encontró que más del 50 por ciento de los habitantes de Kansas estaban de acuerdo con la declaración: “El gobierno de Kansas no debería establecer ninguna regulación sobre las circunstancias bajo las cuales las mujeres pueden abortar”.

“La gente hace muchas suposiciones sobre Kansas”, dijo el representante. Sharice Davids (D-Kan.), el único demócrata en la delegación del Congreso del estado, que cambió un distrito previamente rojo en 2018. “La gente aquí se preocupa por su comunidad y se preocupa por que las cosas sean justas”.

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