Los veteranos han estado acampando en los escalones del Capitolio después de que el Partido Republicano bloquee el proyecto de ley del pozo quemado

WASHINGTON — Jen Burch, de 35 años, sargento de personal retirado de la Fuerza Aérea, se ve fuerte y saludable desde el exterior. Sin embargo, dice que por dentro sufre dolencias que cree que están relacionadas con su servicio durante la guerra de Afganistán hace más de una década.

Mientras estaban en Kandahar, Burch y sus compañeros de servicio estuvieron expuestos a “fosas de combustión, incineradores y estanques de caca”, dijo. Cuando se fue, luchó contra la neumonía y la bronquitis. Y en los años transcurridos desde entonces, ha estado “entrando y saliendo de urgencias” y ha luchado con intensos dolores de cabeza por migraña y dificultad para respirar cada vez que sube un tramo de escaleras.

“De hecho, terminé tratando de quitarme la vida porque ya no puedo soportarlo más. Simplemente me vuelvo loco”, dijo Burch en un mitin el lunes frente al Capitolio de los Estados Unidos.

Imagen: Jon Stewart durante un mitin para pedir al Senado que apruebe la Ley del Pacto el 1 de agosto.  1, 2022.
Jon Stewart durante un mitin para pedir al Senado que apruebe la Ley PACT el 20 de agosto. 1, 2022.Frank Thorp V/NBC Noticias

Burch, oriundo de Washington, es uno de las docenas de veteranos militares que pasaron el fin de semana protestando por el bloqueo de los republicanos a un proyecto de ley que brindaría beneficios para salvar vidas a los veteranos expuestos a los llamados pozos de combustión y otros fenómenos tóxicos.

Los veteranos acamparon en los escalones afuera del Senado todo el fin de semana, desafiando el calor, la humedad y las tormentas eléctricas ocasionales y durmiendo en las escaleras de concreto duro. Burch dijo que ella también quería acampar allí, pero comenzó a sentir un dolor intenso.

La protesta de 60 grupos de veteranos, junto con el comediante Jon Stewart, ha puesto a los republicanos del Senado a la defensiva mientras luchan durante días para explicar por qué están retrasando una legislación que brindaría la atención médica que tanto necesitan millones de veteranos expuestos a cosas. como el humo del pozo de quema, el Agente Naranja y la radiación.

En ocasiones, legisladores y funcionarios, incluido el secretario de Asuntos de Veteranos, Denis McDonough, se unieron a los manifestantes para instar al Senado a aprobar la Ley PACT. El presidente Joe Biden, aislado después de otra prueba positiva de Covid, se acercó a los veterinarios por videoconferencia.

Burch dijo en una entrevista: “Si hay un grupo que no se va a rendir, somos nosotros. Hemos luchado batallas más duras. Hemos tenido derramamiento de sangre. Esto es superar un obstáculo porque nos negamos a ser derrotados”.

Mientras contaban sus historias el lunes, los veteranos sostenían carteles que decían “Los senadores mienten mientras los veteranos mueren. Pasa el #PACTAct” y “Burn Pits Kill. Retrasar la Ley PACT mata. Los republicanos retrasaron y mataron a los veteranos de guerra”.

Otro letrero enumeraba los nombres de todos los republicanos que se habían unido a los demócratas para aprobar la Ley PACT en junio y luego cambiaron de rumbo la semana pasada y obstruyeron el proyecto de ley: “25 republicanos están matando a los veteranos y la Ley PACT”. (El proyecto de ley debe ser aprobado nuevamente por el Senado debido a un cambio técnico menor realizado por la Cámara).

“Hasta donde puedo ver, pasó 84 a 14, y luego 25 republicanos cambiaron su voto. Entonces, para mí, ese es el problema”, dijo Stewart a NBC News afuera del Capitolio. “Lo cambié sin una explicación, lo cambié sin señalar el billete y decir lo que estaba insertado. … Lo cambió sin señalar el billete y decir dónde estaba el cerdo. … Simplemente siguen diciendo, ‘Es un truco de presupuesto’”.

Stewart ha reservado una ira especial para el Senador. Pat Toomey, R-Pa., quien ha argumentado que le preocupa que parte de los $280 mil millones en gastos durante 10 años se utilicen para otras prioridades demócratas. Los demócratas y los grupos de veteranos rechazaron el argumento y acusaron al Partido Republicano de bloquear el proyecto de ley en represalia por el acuerdo económico y climático masivo que los demócratas alcanzaron la semana pasada.

Toomey sugirió el domingo en CNN que los demócratas estaban usando a los veteranos como apoyo político y criticaron a Stewart, el expresentador del “Daily Show”, calificándolo de “pseudocelebridad”. Toomey exige una votación sobre su enmienda para agregar reglas más estrictas sobre cómo se gastaría el dinero.

“Este es el truco más antiguo de Washington”, dijo Toomey. “La gente toma un grupo comprensivo de estadounidenses, y podrían ser niños con una enfermedad, podrían ser víctimas de delitos, podrían ser veteranos que han estado expuestos a sustancias químicas tóxicas, elaboran un proyecto de ley para abordar sus problemas y luego infiltran algo completamente sin relación que saben que nunca podría pasar por sí solo y desafían a los republicanos a hacer algo al respecto, porque saben que desencadenarán a sus aliados en los medios y tal vez a una pseudocelebridad para inventar acusaciones falsas para tratar de que solo tragar lo que no debería estar allí. Eso es lo que está pasando aquí”.

Cuando se le preguntó si estaba ofendido porque Toomey lo había llamado pseudocelebridad, Stewart tomó las críticas con calma: “Eso es lo único con lo que he estado de acuerdo durante todo este proceso”.

El líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, DN.Y., espera volver a presentar la Ley PACT el martes, diciendo que los veteranos “no deberían tener que pelear una segunda guerra aquí en casa solo para obtener los beneficios de atención médica que legítimamente tienen”. merecer.” Y los republicanos, que enfrentan una presión extraordinaria de la Legión Estadounidense, los Veteranos de Guerras Extranjeras, el Proyecto Guerrero Herido y otros grupos, están indicando que esta vez estarán a bordo.

“Sí, pasará esta semana”, dijo el lunes el líder de la minoría Mitch McConnell, republicano por Kentucky.

Don Eggert, de 56 años, un veterano de la guerra de Irak de Madison, Wisconsin, destacó al senador de su estado natal, Ron Johnson, un republicano, en un discurso en el mitin del lunes.

“Tiene este tipo de hipocresía hacia los veteranos”, dijo Eggert en una entrevista. “Él hablará sobre cómo apoya a los veteranos y cómo honra nuestro servicio, pero cuando se trata del presupuesto, no está ahí para apoyarnos.

Los republicanos “deberían dar marcha atrás hoy”, dijo.

Otro veterano de la guerra de Irak, James Powers, de 37 años, de Canton, Ohio, ha estado abogando por ayuda durante años.

“No nos iremos hasta que se apruebe este proyecto de ley”, dijo Powers, que estuvo expuesto a pozos de quema en Irak, a sus compañeros manifestantes. “Hay veteranos parados aquí en este momento, superando el dolor, físico y emocional, que han sufrido por esto”.

Wes Moore, un veterano de la guerra de Afganistán que es el candidato demócrata a gobernador de Maryland, estuvo entre los que mostraron su apoyo a los veteranos en el Capitolio el lunes.

“Hay más de 6000 habitantes de Maryland que están en el registro de pozos de quema, por lo que este es un tema muy personal para la gente en el estado de Maryland. Y también es muy personal porque soy un veterano de combate”, Moore, excapitán de la Fuerza Aérea, le dijo a NBC News.

“Entonces, cuando venimos y vemos que esas promesas no se cumplen, es importante que todos los estadounidenses den un paso adelante y hagan oír nuestras voces y se aseguren de que esas promesas se cumplan”.

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