Los seguidores de Sadr prometen una sentada abierta en el Parlamento: NPR


Manifestantes iraquíes descansan dentro del edificio del Parlamento en Bagdad el domingo. Miles de seguidores de un influyente clérigo chiita irrumpieron en el edificio el sábado, por segunda vez esta semana, en protesta por los esfuerzos de formación del gobierno liderados por sus rivales, una alianza de grupos respaldados por Irán.

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Manifestantes iraquíes descansan dentro del edificio del Parlamento en Bagdad el domingo. Miles de seguidores de un influyente clérigo chiita irrumpieron en el edificio el sábado, por segunda vez esta semana, en protesta por los esfuerzos de formación del gobierno liderados por sus rivales, una alianza de grupos respaldados por Irán.

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BAGDAD (AP) — Con colchones esparcidos, camiones de comida y manifestantes jugando como legisladores, cientos de seguidores de un influyente clérigo chiita acamparon el domingo dentro del parlamento iraquí después de derribar los muros de seguridad alrededor del edificio y asaltar el día anterior.

Los manifestantes, seguidores del clérigo Muqtada al-Sadr, se comprometieron a realizar una sentada abierta para descarrilar los esfuerzos de sus rivales de los grupos políticos respaldados por Irán para formar el próximo gobierno del país. Sus demandas son elevadas: elecciones anticipadas, enmiendas constitucionales y la expulsión de los opositores de al-Sadr.

Los acontecimientos han catapultado la política de Irak al centro del escenario, hundiendo al país más profundamente en una crisis política a medida que se desarrolla una lucha de poder entre los dos principales grupos chiítas.

Al-Sadr no ha visitado el lugar, pero incitó a sus leales a que siguieran tuiteando el domingo que la sentada era “una gran oportunidad para desafiar radicalmente el sistema político, la constitución y las elecciones”. Hizo un llamado a todos los iraquíes para que se unan a la “revolución”, una indicación de que la sentada probablemente se convertirá en un evento prolongado.

El domingo, la sentada parecía más una celebración alegre que una protesta política: los seguidores de al-Sadr bailaban, rezaban y coreaban consignas dentro del parlamento, en alabanza a su líder. En el medio, tomaron siestas en los colchones que cubrían los grandes salones.


Manifestantes iraquíes posan con banderas nacionales dentro del edificio del Parlamento en Bagdad el domingo.

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Manifestantes iraquíes posan con banderas nacionales dentro del edificio del Parlamento en Bagdad el domingo.

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Fue una escena completamente diferente a la del sábado, cuando los manifestantes usaron cuerdas y cadenas para derribar muros de concreto alrededor de la Zona Verde fuertemente fortificada en Bagdad, y luego inundaron el edificio de la asamblea. Fue la segunda brecha de este tipo la semana pasada, pero esta vez no se dispersaron pacíficamente.

Las fuerzas de seguridad iraquíes dispararon gases lacrimógenos y granadas de aturdimiento en un primer momento, para tratar de repeler a los manifestantes. El Ministerio de Salud dijo que unas 125 personas resultaron heridas en la violencia: 100 manifestantes y 25 miembros de las fuerzas de seguridad. En unas pocas horas, la policía retrocedió, dejando el parlamento a los manifestantes.

La toma del parlamento mostró que al-Sadr estaba usando su gran base de seguidores como una táctica de presión contra sus rivales en el Marco de Coordinación, una alianza de partidos chiítas respaldada por Irán y dirigida por el ex primer ministro Nouri al-Maliki, después de que su partido fuera no pudo formar gobierno a pesar de haber obtenido la mayor cantidad de escaños en las elecciones federales celebradas en octubre pasado.

Ninguna de las partes parece dispuesta a ceder y al-Sadr parece tener la intención de descarrilar los esfuerzos de formación de gobierno de los grupos respaldados por Irán.

Pero había líneas rojas: el camino al edificio del consejo judicial cercano estaba cerrado, con una fuerte presencia de seguridad a su alrededor. Irrumpir en el edificio equivaldría a un golpe, y al-Sadr había ordenado a sus seguidores que se mantuvieran alejados de él.

Los manifestantes parecían preparados para el largo recorrido, o al menos para una sentada prolongada.

Los tuk-tuks, un pilar del transporte en el empobrecido suburbio de Sadr City en Bagdad, de donde el clérigo obtiene gran parte de sus seguidores, transportaban a los manifestantes hacia y desde el parlamento por una tarifa de 1.000 dinares iraquíes, o 60 centavos.

Se instalaron hieleras y se repartieron botellas de agua. Un niño repartió dulces mientras los adolescentes vendían jugo en sacos. Algunas mujeres, una minoría en la manifestación dominada por hombres, barrieron los pisos.

Afuera, la basura de los paquetes de alimentos y otra basura cubría la calle que conducía a la puerta del parlamento mientras los camiones traían calderos gigantes de arroz y frijoles humeantes para alimentar a los manifestantes. Los letreros cercanos dicen: “Restaurante Revolution”

Los retratos de Al-Sadr colgaban por todas partes. Muchos manifestantes fumaron, arrojaron colillas de cigarrillos al suelo y el humo de los cigarrillos llenó la asamblea.

Un joven, Samir Aziz Abbas, vendía paletas heladas. “Estoy aquí para ganarme la vida”, dijo, secándose el sudor de la frente.

Un manifestante, Haidar Jameel, asumió el asiento del presidente del Parlamento, Mohammed Halbousi, una de las figuras políticas más poderosas de Irak, y desde allí, miró a sus compañeros manifestantes ruidosos. Después de que los seguidores de al-Sadr se hicieran cargo del parlamento, Halbousi suspendió las sesiones futuras hasta nuevo aviso.

“No daremos marcha atrás hasta que se cumplan nuestras demandas”, declaró Jameel.

La base de apoyo de Al-Sadr consiste en gran parte en iraquíes empobrecidos que viven en los barrios marginales de Bagdad, atraídos por los llamamientos contra la corrupción. Pero al-Sadr también es una figura del establishment, con muchos funcionarios designados por su partido en todo el aparato estatal.

Al elegir realizar su protesta antes del día sagrado de Ashura del Islam chiíta, al-Sadr aprovechó un momento en que el fervor religioso es alto: los manifestantes realizaron rituales religiosos dentro del parlamento. A mediodía, un imán dirigió una oración en el vestíbulo central.

Ashura conmemora el asesinato del nieto del profeta Mahoma, el imán Hussein. Los iraquíes suelen marchar por miles para conmemorar el día en la ciudad santa de Karbala y las emociones aumentan en los días previos.

Según la creencia religiosa chiíta, una forma de mostrar amor hacia el Imam Hussein es levantarse contra la opresión.

El mensaje de Al-Sadr a sus seguidores está imbuido de referencias a la peregrinación, dijo Marsin Alshamary, becaria postdoctoral en la Institución Brookings.

Para los manifestantes, en su mayoría hombres jóvenes, la sentada ofrece la oportunidad de acercarse a la sede del poder en un sistema que los ha descuidado durante mucho tiempo. Antes, no habrían podido ingresar a la zona fuertemente fortificada sin permiso.

Cuando Meethak Muhi tomó su turno para sentarse en el asiento del vicepresidente del parlamento, se ató a la silla con un pañuelo.

“El parlamento, se acabó”, gritó.

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