Los republicanos cambian de rumbo cuando el Senado aprueba la legislación sobre pozos de quema

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El Senado aprobó abrumadoramente el martes la aprobación final de la legislación diseñada para ayudar a los veteranos que luchan contra enfermedades que creen que están relacionadas con la exposición a tóxicos, en particular aquellos que sirvieron en las guerras de Irak y Afganistán.

En una votación nominal de 86-11, la votación sirvió como una rendición política por parte de los republicanos del Senado, una semana después de que bloquearon la consideración de la legislación popular aparentemente por resentimiento político porque los demócratas lograron un acuerdo de línea partidista sobre un proyecto de ley de política interna masivo no relacionado que podría ser considerado a finales de esta semana.

Los republicanos trataron durante varios días de afirmar que el bloqueo de la Ley PACT del miércoles pasado tenía que ver con un argumento técnico sobre qué porción del presupuesto federal financiaría $280 mil millones en nuevas asignaciones para programas de salud para veteranos.

Pero 25 republicanos que recientemente habían apoyado exactamente el mismo proyecto de ley cambiaron sus votos el miércoles pasado, menos de una hora después de que el líder de la mayoría en el Senado, Charles E. Schumer (DN.Y.), y el senador. Joe Manchin III (DW.Va.) anunció su acuerdo sobre la ambiciosa legislación no relacionada con la Ley PACT.

Los republicanos absorbieron una serie de golpes políticos, encabezados por el comediante Jon Stewart y varios grupos destacados de veteranos, que, a la hora del almuerzo del martes, dejaron a muchos listos para resolver el asunto y votar para enviar la legislación rápidamente al escritorio del presidente Biden.

“Simplemente les dio una paliza”, dijo Schumer el miércoles en una visita de celebración a un par de docenas de veteranos que organizaron una vigilia en el jardín norte del Capitolio desde la votación fallida de la semana pasada.

Los líderes demócratas permitieron que Stewart y docenas de veteranos, sus familias y otros simpatizantes ingresaran a la galería pública de la cámara para la serie final de votaciones, algo que sucedió menos de un puñado de veces desde el inicio de la pandemia mundial en marzo de 2020 llevó a los funcionarios a no permitir que el público en general ingrese a las galerías de la Cámara y el Senado.

Al final, 37 republicanos se unieron a 49 miembros de la bancada demócrata para votar a favor de la legislación, que obliga al Departamento de Asuntos de Veteranos a suponer que ciertas enfermedades provienen de la exposición a la incineración de desechos peligrosos, principalmente enfocada en el tema de los pozos de combustión de guerras recientes. en Irak y Afganistán.

Eso eliminaría la carga de la prueba de los veteranos lesionados.

Senador Patrick J. Leahy (D-Vt.) se perdió la votación debido a una reciente cirugía de reemplazo de cadera.

En los momentos finales del debate, los activistas se emocionaron. Stewart, quien asumió la causa luego de un esfuerzo similar que ayudó a liderar para los socorristas que sufren los efectos persistentes del sitio del 11 de septiembre, puso su cabeza en su mano derecha y comenzó a llorar cuando comenzó la lista. La multitud se iluminó con breves aplausos cuando cayó el mazo, y los funcionarios amonestaron rápidamente por romper el decoro que requiere silencio.

Cuando se le pidió que explicara la reversión del Partido Republicano, el líder de la minoría Mitch McConnell (R-Ky.) no ofreció una explicación amplia y reconoció que la legislación se aprobaría con un amplio apoyo.

“Estas cosas suceden todo el tiempo con el proceso legislativo”, dijo McConnell a los periodistas en su conferencia de prensa semanal, admitiendo la derrota. “Creo que, al final, las organizaciones de servicios para veteranos estarán satisfechas con el resultado final”.

Senador Jon Tester (D-Mont.), presidente del Comité Senatorial de Asuntos de Veteranos, le dio crédito a los grupos de veteranos y a Stewart por tomar lo que antes era un problema de salud relativamente oscuro y convertirlo en una causa nacional.

“Eso es lo que realmente lo hizo, eso es lo que lo elevó”, dijo Tester mientras se unía a Schumer en la celebración improvisada fuera del Capitolio.

Biden también le dio prominencia al tema en su discurso del Estado de la Unión de marzo, seguido de un viaje a una comunidad de Texas la próxima semana para recalcar su importancia.

“Seguimos la ciencia en todos los casos, pero tampoco vamos a obligar a los veteranos a sufrir en el limbo durante décadas”, dijo Biden. durante la visita de marzo a Texas.

En sus comentarios, el presidente señaló que su hijo Beau sirvió en Bagdad y sus alrededores como juez general de la Guardia Nacional del Ejército de Delaware, en bases donde se quemaban desechos en un sitio al aire libre.

El fiscal general del estado, Beau Biden, murió en 2015 de cáncer cerebral, aunque ningún diagnóstico relacionó el cáncer con su servicio en Irak u otros puestos en el extranjero.

“Si bien nunca podremos pagar por completo la enorme deuda que tenemos con quienes han usado el uniforme, hoy, el Congreso de los Estados Unidos tomó medidas importantes para cumplir con esta sagrada obligación”, dijo el presidente en un comunicado después de la votación del martes. “El Congreso ha entregado una victoria decisiva y bipartidista para los veteranos de Estados Unidos”.

En una señal de su propia devoción por el tema, el presidente planeó sorprender a los veteranos que realizaban una vigilia fuera del Capitolio durante el fin de semana con una entrega de pizza, pero dio positivo por un caso de coronavirus de rebote y reanudó su cuarentena.

En cambio, el secretario de Asuntos de Veteranos, Denis McDonough, llegó con la pizza.

Los expertos a menudo no están seguros de un vínculo directo entre cánceres o enfermedades específicas y las fosas de combustión en Afganistán e Irak, donde el ejército a menudo quemaba grandes cantidades de desechos, incluidos plásticos, baterías o partes de vehículos, que liberaban columnas de sustancias químicas peligrosas en el aire.

Luego, los veteranos tienen que demostrar que existe una conexión directa entre su cáncer y los químicos del pozo de combustión, un umbral que a veces puede ser difícil de alcanzar, particularmente si la condición no se desarrolla hasta años después de un despliegue. Los estudios han demostrado que Asuntos de Veteranos rechaza la gran mayoría de los reclamos.

“Podrías hablar con cualquiera de estas personas y dirían que preferiríamos no estar aquí”, dijo Tester.

Schumer adoptó un enfoque similar, feliz de que finalmente se aprobara la legislación.

“Bien está lo que bien acaba.”

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