Los momentos más grandes del espacio exterior de 2022, hasta ahora

Los científicos espaciales han descubierto cuánto pueden lograr cuando trabajan juntos, con hazañas increíbles logradas este año a través de colaboraciones con la industria comercial y naciones extranjeras.

Las asociaciones exitosas en 2022 incluyeron el lanzamiento y la calibración del telescopio espacial más poderoso del mundo y la fotografía del agujero negro supermasivo nunca antes visto en el centro de la galaxia de la Vía Láctea.

El año también ha demostrado lo que puede salir mal.

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La basura de un cohete perdido en una órbita impredecible se estrelló contra la luna, por ejemplo, creando un nuevo cráter. Y el megacohete lunar de la NASA, el Sistema de Lanzamiento Espacial, ha tropezado en su camino hacia su primera misión lunar, y la agencia se ha encontrado con varios problemas con el trabajo de los contratistas durante una prueba crítica esta primavera.

Queda por ver si el resto del año incluirá la misión inaugural Artemis con destino a la luna, el regreso de Estados Unidos a la exploración humana del espacio profundo. Lea más sobre los momentos más grandes del año en el espacio, hasta ahora.

El telescopio espacial James Webb abre sus puertas

Telescopio espacial James Webb completamente desplegado y calibrado

El telescopio espacial James Webb entregará sus primeras imágenes a todo color el 12 de julio.
Crédito: NASA

El observatorio más poderoso en el espacio dio en el blanco en un destino a 1 millón de millas de la Tierra a fines de enero y desplegó su complicado, parasol del tamaño de una cancha de tenis. Desde entonces, los ingenieros han calibrado los instrumentos científicos del telescopio Webb, superar las expectativas por su nivel de precisión.

Los astrónomos anticipan que el telescopio avivará una era dorada en nuestra comprensión del cosmos, proporcionando instantáneas del espacio. miles de millones de años luz de distancia.

El 12 de julio, el Telescopio Espacial James Webb, una asociación entre la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense, entregará su primeras imágenes a todo color. Cuáles serán esos primeros objetivos cósmicos es un secreto muy bien guardado.

Se espera que Webb observe algunas de las luces más antiguas y finas del universo. El telescopio se enfocará en un período de menos de 300 millones de años después del Big Bang, cuando nacieron muchas de las primeras estrellas y galaxias.

Los científicos también usarán el telescopio para escudriñar las atmósferas de los planetas fuera de nuestro sistema solar, llamados exoplanetas. Los descubrimientos de agua y metano, por ejemplo, podrían ser signos de posible habitabilidad o actividad biológica.

El cohete megaluna de la NASA se arrastra fuera del almacenamiento

El megacohete lunar de la NASA se despliega hacia su plataforma de lanzamiento

La NASA sacó del almacenamiento el Sistema de Lanzamiento Espacial, o SLS, que enviará una nave espacial a la luna, para una prueba crítica de abastecimiento de combustible y cuenta regresiva.
Crédito: NASA

Un cohete tan alto como la Estatua de la Libertad salió de su escondite en marzo cuando la agencia espacial estadounidense lo llevó a una plataforma de lanzamiento en Florida para una prueba crucial.

El Sistema de Lanzamiento Espacial, o SLS, es un imponente gigante de 5,75 millones de libras construido para volar una nave espacial a la luna para las misiones Artemis, una campaña de exploración espacial humana de la NASA. El programa eventualmente enviará personas a la Luna y Marte.

Originalmente, la NASA creía que el primer vuelo sin tripulación podría tener lugar en mayo, pero varios surgieron problemas durante la prueba, creando más retrasos. No está claro cuándo estará listo el cohete para despegar.

Se cree que el cohete es el más caro jamás construido, y se estima que cada lanzamiento costará más de 4.000 millones de dólares. En perspectiva, eso es aproximadamente una quinta parte del presupuesto total de la NASA.

El inspector general de la NASA, Paul Martin, un organismo de control de la agencia, advirtió a un comité de la Cámara de Representantes de EE. UU. en marzo que el cohete, un proyecto ordenado por el gobierno con un presupuesto inflado, “inhibir, si no descarrilarla capacidad de la NASA para mantener sus objetivos de exploración humana a largo plazo”.

La luna de Saturno podría estar en el mundo oceánico

Mimas puede tener océano

Los científicos han encontrado evidencia de que la luna Mimas de Saturno puede tener un océano encerrado debajo de una capa de hielo.
Crédito: NASA/JPL/Instituto de Ciencias Espaciales

La luna Mimas de Saturno ha sido conocida por su sorprendente parecido con Guerra de las Galaxias’ Estrella de la Muerte, una máquina de matar que parece un planeta.

No ha sido conocido por su parecido con un lugar que podría albergar vida. hasta ahora.

Nueva investigación publicada en la revista de ciencia planetaria Ícaro describió cómo los científicos encontraron inesperadamente señales de un océano bajo el caparazón helado de la luna. Aunque el estudio no encontró pruebas definitivas, ahora hay pruebas convincentes. El agua es un ingrediente importante para habitabilidadcreando entornos donde la vida pueda prosperar potencialmente.

Mimas puede no ser un trozo de hielo congelado, después de todo.

Descubren una peculiar aurora marciana generalizada

aurora verde parecida a un gusano que raya el cielo marciano

Los científicos creen que una aurora marciana recién descubierta deja rayas verdes en el cielo de Marte.
Crédito: Misión a Marte de los Emiratos

Nuevas imágenes generales de Marte han revelado un impresionante espectáculo de luz verde en el cielo del planeta.

Gran parte de la atmósfera de Marte aparentemente tiene una raya parecida a un gusano, una aurora similar a la aurora boreal que a veces se ve en la Tierra. La aurora marciana es una banda brillante y retorcida de luz ultravioleta que se extiende miles de kilómetros desde el lado diurno, que mira hacia el sol, hasta la parte posterior del planeta.

Una sonda de la Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos que orbita Marte, conocida como Hope, tomó las instantáneas.

Nadie sabe cómo está sucediendo, dado que los científicos creen campo magnético de Marte se deterioró en gran medida hace miles de millones de años. Los campos magnéticos guían corrientes de electrones de alta energía desde el sol hacia la atmósfera de un planeta.

¡ups! La basura del cohete se estrella contra la luna

Cohete choca contra el Hombre de la Luna

Un cohete propulsor se estrelló contra la luna sin querer en marzo, dejando un nuevo cráter, que recuerda la escena icónica de una película muda de 1902, ‘Un viaje a la luna’.
Crédito: Bettmann/Getty Images

Un cohete propulsor que se cree que quedó de una misión lunar china se estrelló contra la luna en marzo, convirtiendo al trozo de metal en la primera basura espacial conocida en estrellarse involuntariamente contra nuestro satélite natural.

Los científicos esperaban que el impulsor dejaría un cráter de unos 65 pies de largo. China ha negado que los escombros sean de su programa espacial.

El cohete fue uno de los muchos que quedaron en una órbita “caótica”, lo que significa que su trayectoria cósmica podría cambiar de una manera matemáticamente impredecible. Cuando los cohetes están en órbita terrestre baja, no muy por encima de muchos satélites, permanecerán allí con la posibilidad de volver a entrar en la atmósfera terrestre. Si un cohete se envía más lejos a una órbita espaciosa alrededor del sol, por otro lado, esencialmente se perderá para siempre.

Pero si se deja caer en esa zona intermedia entre los dos, todavía orbitando la Tierra pero lo suficientemente lejos como para recibir un tirón ocasional de la gravedad de la luna, eso podría conducir a varios resultados posibles: los escombros podrían volver a caer a la Tierra, ser escupidos en un orbitar alrededor del sol o golpear la luna.

Según las políticas y los acuerdos del espacio exterior, dejar un cohete en este estado caótico, y no controlar su paradero, no es un delito.

Astrónomos toman la primera foto del enorme agujero negro de la Vía Láctea

Sagitario A* agujero negro

Científicos de todo el mundo trabajaron juntos para tomar la primera foto de Sagitario A*, el agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia de la Vía Láctea.
Crédito: Telescopio Event Horizon

En el centro de la Vía Láctea hay un agujero negro gigante y, por primera vez en la historia, los astrónomos pudieron verlo.

Los agujeros negros no tienen superficies, como los planetas o las estrellas. En cambio, estos misteriosos objetos cósmicos tienen un límite llamado “horizonte de eventos”, un punto de no retorno. Si algo se aproxima demasiado a ese punto, caerá hacia adentro, para nunca escapar de la gravedad del agujero.

Con el poder de ocho antenas de radio enlazadas de todo el mundo, el Event Horizon Telescope tomó una foto de la sombra del agujero negro supermasivo conocido como Sagitario A*. Cientos de científicos de 80 instituciones de todo el mundo trabajaron juntos para recopilar, procesar y unir fragmentos de datos para crear la imagen.

Hasta hace tres años, cualquier representación de un agujero negro era simplemente la interpretación de un artista o un modelo de computadora. Ahora los científicos tienen una instantánea del trato real, que abarca 27 millones de millas.

Con el apoyo financiero de la Fundación Nacional de Ciencias y otros grupos, los científicos planean mejorar su tecnología para hacer que la imagen sea mucho más nítida.

Hubble confirma que el cometa es el más grande registrado

Cometa Bernardinelli Bernstein

Los científicos utilizaron el telescopio espacial Hubble para confirmar que el cometa Bernardinelli-Bernstein es el cometa más grande jamás observado.
Crédito: Alyssa Pagan (STScI) / Telescopio espacial Hubble

El telescopio espacial Hubble determinó que un cometa recientemente descubierto tiene un núcleo que se extiende a lo largo de 85 millas, lo que lo convierte en la bola de nieve espacial más grande jamás observada.

Esta brillante bola de hielo, polvo y roca, Cometa Bernardinelli Bernstein, tiene el doble del ancho de Rhode Island y probablemente pesa 500 billones de toneladas. Los investigadores dicen que la escala de este cometa es significativa porque proporciona una pista sobre el rango de tamaño de los cometas que orbitan en las lejanas afueras de nuestro sistema solar.

Los cometas, conocidos por sus colas de millones de millas de largo, se encuentran entre los objetos más antiguos del sistema solar Estos cuerpos helados son restos de los primeros días de la formación de los planetas.

Bernardinelli-Bernstein se acerca al Sol desde el borde del sistema solar a 22,000 mph Aunque la imponente roca a menudo se ha descrito como “dirigida hacia aquí”, el espacio es un lugar grande. Saturno está más cerca de la Tierra de lo que jamás llegará el cometa.

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