Los mensajes sobre la viruela del mono son importantes para reducir el estigma: NPR


Se exhiben carteles informativos en un sitio de vacunación masiva contra la viruela del mono en el Campus Educativo Bushwick en Brooklyn el 17 de julio.

Kena Betancur/AFP vía Getty Images


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Se exhiben carteles informativos en un sitio de vacunación masiva contra la viruela del mono en el Campus Educativo Bushwick en Brooklyn el 17 de julio.

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Como lugares como San Francisco y estado de Nueva York declarar el brote de viruela del simio una salud pública emergenciahay una pregunta importante: cómo hablar sobre el virus en primer lugar.

La viruela del mono, también conocida como hMPXV, se ha estado propagando por los EE. UU. desde mayo. Hasta el viernes, ha habido más 5.100 casos confirmados en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El virus causa síntomas similares a la viruela, como sarpullido, fiebre y dolor de cabeza. Se transmite a través del contacto físico cercano y es rara vez fatal.

A pesar de que cualquiera puede infectarseel brote aparece haber afectado en gran medida a los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres. Eso ha llevado a algunos funcionarios de salud pública a preguntarse cómo crear conciencia sobre la propagación. sin cometer los primeros errores de salud pública de la crisis del VIH/SIDA cuando los hombres homosexuales y bisexuales fueron estigmatizados y discriminados.

Es una conversación complicada pero importante, dijo el Dr. Joseph Lee, profesor de educación y promoción de la salud en la Universidad de Carolina del Este que ha estudiado los mensajes de salud pública.

“Necesitamos asegurarnos de involucrar a las personas adecuadas para llegar a las comunidades adecuadas y decir las cosas de una manera que resuene”, dijo Lee a NPR. “Porque el daño de hacerlo mal es real y difícil de arreglar”.

Sea honesto pero evite enfatizar demasiado el riesgo de un grupo sobre otro, dicen los expertos

Fijarse en cómo el virus afecta a diferentes poblaciones puede ser improductivo e inútil, dice Lee.

Por un lado, tiende a hacer que las personas que se ven afectadas de manera desproporcionada se sientan fatalistas y menos propensas a buscar ayuda, agregó. Por otro lado, hace que aquellos que se han visto menos afectados crean erróneamente que son menos vulnerables.

“Puedes reconocer que hay diferencias y que es importante hacerlo, pero eso no significa que deba ser el énfasis o el mensaje de la campaña. Simplemente te dice a quién debe ir el mensaje”, dijo Lee.

El énfasis excesivo también puede conducir a suposiciones sobre por qué existe la disparidad y activa estereotipos dañinos.

Con eso, tampoco sobreenfatices el sexo.

La viruela del mono no es una enfermedad de transmisión sexual y el sexo es solo una de las formas en que el virus se puede propagar. Todavía, los funcionarios locales de salud pública han debatido si aconsejar a los hombres homosexuales y bisexuales en particular que se abstengan de tener relaciones sexuales durante el brote actual.

Joaquín Carcaño, director de organización comunitaria de la Comisión Latina sobre el SIDA, dijo que la orientación no solo es ineficaz sino que puede presentar más riesgos.

“Sabemos que la educación basada únicamente en la abstinencia no funciona para el embarazo, entonces, ¿por qué la usaríamos para esto?”. le dijo a NPR. “Cuando dices nada de sexo, estás interpretando erróneamente que el MPV, también conocido como viruela del mono, es una transmisión asociada al sexo, lo cual puede ser, pero no es el final”.

A Carcaño, que ha estado trabajando para desacreditar la información errónea sobre el virus, también le preocupa que estresar demasiado el sexo probablemente haga que las personas descarten por completo las recomendaciones de salud pública. En cambio, recomienda frases como “limitar los encuentros físicos” y “limitar los encuentros íntimos y de larga duración”.

Adapte sus mensajes para diferentes audiencias

Cuanto más amplio sea el mensaje, es menos probable que resuene en todas las audiencias, dijo el Dr. Tyler TerMeer, director ejecutivo de la Fundación contra el SIDA de San Francisco.

“Es realmente importante saber quién es su audiencia y crear un conjunto de mensajes con los que se pueda relacionar y que resuenen”, dijo TerMeer.

La fundación publicó en línea guía de salud antes del festival Up Your Alley de este fin de semana, que es una feria callejera de cuero y fetiches. El folleto ofrece consejos específicos sobre cómo participar de manera segura en el evento, incluso si usar látex, asistir a presentaciones de bondage y distancia social en las fiestas.

TerMeer agregó que era importante asegurarse de que el folleto fuera accesible, positivo para el sexo y realista para las respuestas de las personas sin dejar de estar basado en hechos. Planea continuar creando mensajes personalizados para eventos en el futuro si es necesario.

Recuerde a las personas que hay pasos proactivos a seguir

Los expertos advierten contra los mensajes basados ​​en el miedo, especialmente cuando se dirigen a comunidades que históricamente han sido discriminadas.

Aunque es importante enfatizar la gravedad del virus, es igualmente crucial subrayar que existen pruebas y vacunas. En ese sentido, el brote es mucho más prevenible y manejable que la crisis del VIH/SIDA en la década de 1980.

TerMeer le dijo a NPR que espera que una vez que los funcionarios de salud pública se den cuenta de cómo hablar de manera efectiva sobre el virus, puedan concentrarse en temas aún más urgentes, como reducir las barreras burocráticas para acceder a las pruebas y el tratamiento.

“El hecho de que sigamos teniendo que hacer sonar la alarma para obtener los recursos que necesitamos es inaceptable”, dijo. “Hace que muchos de nosotros nos preguntemos si habría tenido más urgencia si no hubiera tenido un impacto en una comunidad que ha sido marginada durante tanto tiempo”.

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