Los medicamentos comunes para el corazón se relacionan con un mayor riesgo de ataque cardíaco durante el clima cálido

Ataque al corazón humano

Según un nuevo estudio, los pacientes que toman bloqueadores beta y medicamentos antiplaquetarios (como la aspirina) tienen un alto riesgo de sufrir un ataque al corazón cuando hace mucho calor.

Para las personas con enfermedad coronaria, los bloqueadores beta son medicamentos importantes que pueden mejorar la supervivencia y la calidad de vida. Asimismo, la aspirina y otros medicamentos antiplaquetarios pueden reducir el riesgo de sufrir un infarto.

Sin embargo, esas protecciones podrían ser contraproducentes durante los eventos de clima cálido, un momento en que los ataques cardíacos ya son más probables. Un nuevo estudio publicado el 1 de agosto en la revista Investigación cardiovascular de la naturaleza encontró que, entre las personas que sufren ataques cardíacos no fatales asociados con el clima cálido, una gran parte está tomando estos medicamentos para el corazón.

“Los pacientes que toman estos dos medicamentos tienen un mayor riesgo”, dijo Kai Chen, profesor asistente en el Departamento de Epidemiología (Salud Ambiental) de la Escuela de Salud Pública de Yale y primer autor del estudio. “Durante las olas de calor, realmente deberían tomar precauciones”.

Esas precauciones de seguridad incluyen estrategias de enfriamiento como usar aire acondicionado o visitar un centro de enfriamiento público.

La contaminación del aire, el clima frío y otros factores ambientales externos pueden desencadenar ataques cardíacos. Cada vez hay más evidencia que sugiere que el clima cálido también puede hacerlo. Sin embargo, los epidemiólogos todavía están trabajando para identificar qué grupos de personas son más vulnerables a estos extremos ambientales.

Métodos

Utilizando un registro, los investigadores analizaron 2494 casos en los que las personas sufrieron un ataque cardíaco no mortal en Augsburgo, Alemania, durante los meses de clima cálido (de mayo a septiembre) entre 2001 y 2014.

Ya habían demostrado en investigaciones anteriores que la exposición al calor o al frío aumentaba la probabilidad de ataques cardíacos. También calcularon que las tasas de ataques cardíacos relacionados con el calor aumentarían una vez que el planeta se haya calentado entre 2 y 3 grados.[{” attribute=””>Celsius (3.6 to 5.4 degrees

Two medications tied to risk

It turned out that users of beta-blockers or antiplatelet medications were likelier to have heart attacks during the hottest days compared to control days. Antiplatelet medication use was associated with a 63% increase in risk and beta-blockers with a 65% increase. People taking both drugs had a 75% higher risk. Non-users of those medications were not more likely to have a heart attack on hot days.

Although it shows an association, the study doesn’t prove that these medications caused the heart attacks, nor that they make people more vulnerable to heart attacks. It’s possible that they did increase the risk of heart attacks triggered by hot weather, but it’s also possible that patients’ underlying heart disease explains both the prescriptions and the higher susceptibility to heart attack during hot weather.

Still, one clue does suggest the medications could be to blame.

When the scientists compared younger patients (25 to 59 years) to older ones (60 to 74 years), they found, as expected, that the younger ones were a healthier group, with lower rates of coronary heart disease. Yet younger patients taking beta-blockers and antiplatelet medications were more susceptible to heat-related heart attack than older patients, despite the older ones having more heart disease.

Another clue that these two medication types may render people more vulnerable: For the most part, other heart medications didn’t show a connection to heat-related heart attacks. (An exception was statins. When taken by younger people, statins were associated with an over threefold risk of a heart attack on hot days.)

“We hypothesize that some of the medications may make it hard to regulate body temperature,” Chen said. He plans to try to untangle these relationships in future studies.

The results suggest that as climate change progresses, heart attacks might become a greater hazard to some people with cardiovascular disease.

Reference: “Triggering of myocardial infarction by heat exposure is modified by medication intake” by Kai Chen, Robert Dubrow, Susanne Breitner, Kathrin Wolf, Jakob Linseisen, Timo Schmitz, Margit Heier, Wolfgang von Scheidt, Bernhard Kuch, Christa Meisinger, Annette Peters, KORA Study Group and Alexandra Schneider, 1 August 2022, Nature Cardiovascular Research.
DOI: 10.1038/s44161-022-00102-z

The study appears online in Nature Cardiovascular Research. It was funded by the German Foundation of Heart Research, the University of Augsburg, and the University Hospital of Augsburg, Germany.

Professor Robert Dubrow was a co-author and Alexandra Schneider of Germany’s Helmholtz Zentrum Munchen was last author. The other co-authors were Susanne Breitner, Kathrin Wolf, Margit Heier, and Annette Peters, all of the Helmholtz Zentrum München–German Research Center; Jakob Linseisen of Ludwig-Maximilians-Universität München and University Hospital Augsburg; Timo Schmitz, Wolfgang von Scheidt, and Christa Meisinger of University Hospital Augsburg; and Bernhard Kuch of Hospital of Nördlingen (Germany). Brietner and Peters are also affiliated with Ludwig-Maximilians-Universität München, Peters with German Research Center for Cardiovascular Research, and Heier with University Hospital Augsburg.

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