Los legisladores de California aprueban la ley para eliminar los plásticos de un solo uso

Dando un golpe contra una forma perniciosa de contaminación, el gobernador. Gavin Newsom promulgó el jueves las restricciones más amplias del país sobre plásticos y envases de un solo uso.

La legislación evita una medida nerd de noviembre que muchos legisladores y la industria del plástico esperaban evitar, y coloca a California a la vanguardia de los esfuerzos nacionales para eliminar el poliestireno y otros plásticos que ensucian el medio ambiente y se degradan en partículas tóxicas y habitan cada vez más en la sangre, los tejidos y los órganos humanos.

Senador Ben Allen (D-Santa Mónica) había intentado durante años lograr que los legisladores estatales abordaran la creciente crisis de contaminación plástica, pero se enfrentó a la oposición de la industria del plástico, algunos fabricantes de envases de alimentos y ambientalistas que creen que la ley no va lo suficientemente lejos.

“Alivio”, fue como describió su estado emocional tras la firma de la ley. “Ha sido un largo viaje”.

El Senado de California aprobó el proyecto de ley el jueves por la mañana con 29 votos a favor y cero “no”, luego de que la Asamblea lo aprobara 67 a 2 el miércoles por la noche. Los partidarios de ambas cámaras aplaudieron la naturaleza histórica del proyecto de ley y el apoyo bipartidista, al igual que Newsom.

“Nuestros niños merecen un futuro libre de desechos plásticos y todos sus peligrosos impactos”, dijo el gobernador en un comunicado. “Todo, desde obstruir nuestros océanos hasta matar animales, contaminar el aire que respiramos, el agua que bebemos y los alimentos que comemos. No más.”

“Con esta legislación, California continúa con su tradición de liderazgo ambiental global”, agregó Allen. Dijo que la nueva ley “haría crecer los mercados, crearía incentivos para la inversión y daría herramientas a otros estados y países para ayudar a desempeñar su papel en esta lucha”.

Durante los últimos seis meses, un equipo de aproximadamente dos docenas de negociadores… en su mayoría mujeres — lenguaje elaborado diseñado para reducir el plástico, aumentar el reciclaje y transferir la carga económica de la eliminación de desechos a los productores y empaquetadores de plástico. También buscaron encontrar un lenguaje que satisficiera a esos productores, así como a los gestores de residuos, empresas de envasado y ambientalistas.

Hace apenas dos semanas, los líderes ambientales estaban divididos sobre las enmiendas al proyecto de ley de Allen, con los partidarios de la medida nerd afirmando que su proyecto de ley le dio demasiado a la industria. Pero luego de más conversaciones y revisiones, los partidarios de la iniciativa respaldaron la legislación y acordaron abandonar sus planes nerd.

En el Capitolio el jueves, el ambiente era festivo, ya que los ambientalistas se congregaron en los escalones del edificio con una tortuga inflable gigante. Sostenían carteles que mostraban su apoyo al proyecto de ley, mientras bailaban y arrastraban los pies al ritmo de “Surfin USA” de los Beach Boys.

El proyecto de ley requiere que para el 1 de enero. El 1 de enero de 2028, al menos el 30 % de los artículos de plástico vendidos, distribuidos o importados al estado serán reciclables. Para 2032, ese número se eleva al 65%. También exige una reducción del 25 % en los desechos plásticos de un solo uso para 2032 y otorga a CalRecycle la autoridad para aumentar ese porcentaje si crece la cantidad de plástico en la economía y el flujo de desechos.

En el caso del poliestireno expandido, ese número debe alcanzar el 25 % para 2025. Si no se alcanza el número, se prohibirá el omnipresente plástico espumoso difícil de reciclar.

Unas 128 ciudades de California ya tienen prohibiciones sobre el poliestireno.

“Es una prohibición de facto”, dijo Jay Ziegler de Nature Conservancy, sobre el requisito de reciclaje de poliestireno del proyecto de ley. Agregó que las tasas actuales de reciclaje de poliestireno están en un solo dígito bajo, lo que hace improbable que se pueda alcanzar un objetivo de reciclaje del 25% en tres años.

Los desechos plásticos se han convertido en un flagelo cada vez mayor en todo el país, ya que los envases de plástico se han vuelto omnipresentes en tiendas de comestibles, establecimientos de comida rápida y otros negocios, y los consumidores, especialmente durante la pandemia, han adoptado los artículos para llevar entregados en contenedores de un solo uso. Los desechos resultantes contaminan los ambientes marinos y obstruyen los vertederos, en parte debido a los desafíos en el reciclaje de plásticos, incluida la decisión de China de poner fin a las importaciones de desechos plásticos hace varios años.

El proyecto de ley se basa en un concepto de política conocido como Responsabilidad Extendida del Productor, que traslada la responsabilidad de los residuos de los consumidores, pueblos y ciudades a las empresas que fabrican productos con impactos ambientales. . También otorga a las empresas de plásticos una amplia supervisión y autoridad en cuanto a la gestión, ejecución y presentación de informes del programa, a través de una Organización de Responsabilidad del Productor, que estará integrada por representantes de la industria.

Entre varias funciones, el grupo será responsable de recaudar tarifas de sus organizaciones participantes para pagar el programa, así como una tarifa anual de $ 500 millones que se destinará al fondo de mitigación de la contaminación plástica.

CalRecycle tiene la máxima autoridad sobre el programa.

Los negociadores, incluida Heidi Sanborn, fundadora del National Stewardship Action Council, dijeron que las fallas pasadas en las leyes de responsabilidad extendida del productor influyeron en cómo se escribió esta legislación, lo que permitió a los autores identificar áreas que podrían ser abusadas o ignoradas.

En 2010, el estado creó una ley de responsabilidad del productor similar que exige el reciclaje de alfombras. Supervisado por la industria, el objetivo era un 24 % de reciclaje para 2020. Las tasas de reciclaje disminuyeron después de que se instituyó el programa. CalRecycle demandó al grupo por $3.3 millones en 2017 por no cumplir con su objetivo, y en 2021 se conformaron con $1.175 millones.

En otro caso que involucró al programa Paint Care de California, los fabricantes finalmente demandaron al estado y usaron los fondos del programa para cubrir los costos del litigio.

El lenguaje en este nuevo proyecto de ley de plástico incluye fechas claras y consecuencias por incumplimiento, incluida una multa de $ 50,000 por día a cualquier empresa o “entidad” que no cumpla con la ley, así como instrucciones sobre cómo se pueden y no se pueden usar las tarifas recaudadas.

“Hemos aprendido de los errores del pasado”, dijo Sanborn. “Esta legislación es sólida”.

No todo el mundo es feliz.

El vicepresidente de plásticos del American Chemistry Council, Joshua Baca, emitió un comunicado el miércoles diciendo que aunque su organización había trabajado junto a Allen y los negociadores durante meses, la versión final “no es la legislación óptima para impulsar a California hacia una economía circular”.

Dijo que la definición de reciclaje de la ley “debe mejorarse y aclararse para que las tecnologías nuevas e innovadoras que mantienen el plástico difícil de reciclar fuera del medio ambiente y los vertederos cuenten para lograr los objetivos de circularidad de la legislación”.

Los grupos de justicia ambiental expresaron su preocupación de que el proyecto de ley dejara abierta la oportunidad para que las empresas de desechos intenten reciclar plásticos empleando métodos contaminantes como la pirólisis y la gasificación, que convierten los plásticos en combustible, energía u otras formas de plástico.

“El proyecto de ley, con las enmiendas de mi comité, prohíbe el reciclaje de productos químicos e incluye el reconocimiento de la protección de las comunidades desfavorecidas y de bajos ingresos”, dijo la asambleísta Luz Rivas (D-North Hollywood). “No dejaría que el proyecto de ley fuera de mi comité si sintiera que se podría construir una planta de reciclaje de productos químicos en mi comunidad”.

Otros críticos dicen que el proyecto de ley no destaca explícitamente los plásticos, pero incluye un lenguaje que podría incluir otros materiales como papel, cartón y vidrio.

Los materiales “que no se tiran como basura no deben tratarse como desechos sólidos, y la Legislatura debe actuar para eliminar cualquier confusión al respecto”, dijo Melinda Andrade, directora ejecutiva de la Assn. de Industrias de Reciclaje de California.

Kevin Messner, con la Asociación. de Fabricantes de Electrodomésticos, expresó una preocupación similar. Dijo que el lenguaje del proyecto de ley, que incluye todo el material de empaque, perjudicará a sus clientes y creará un desincentivo para que usen materiales no plásticos, que a menudo son pesados, voluminosos y más caros.

Pero los ambientalistas, incluida Anja Brandon de Ocean Conservancy, dijeron que el proyecto de ley da un paso importante para garantizar que todos los artículos de un solo uso se reciclen.

“Hemos configurado el sistema para que todos los que crean envases de un solo uso paguen, pero pagan a una tasa diferente”, dijo. “Estamos invirtiendo en construir una infraestructura de reciclaje y alejarnos de las prácticas extractivas que se enfocan en material virgen”.

Nick Lapis de Californians Against Waste dijo que la aprobación del proyecto de ley establece el estándar para el resto de la nación. Pero para que tenga éxito, “nos corresponderá a nosotros ya los reguladores mantener los pies en el fuego de la industria”, dijo. “Absolutamente no podemos reclamar una victoria y alejarnos”.

Los legisladores estuvieron de acuerdo, y uno dijo que debería haber llegado antes.

“Es incomprensible el nivel de contaminación por plástico en todo el mundo y cómo está afectando el desperdicio de agua y el aire. … Solo espero que no lleguemos demasiado tarde”, dijo la senadora Nancy Skinner (D-Berkeley).

Rust informó desde Menlo Park y Sosa desde Sacramento.

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