Los hallazgos chinos en Marte sugieren que el agua existió durante más tiempo en la superficie del planeta

Una pantalla transmite un boletín de noticias de los medios estatales de CCTV, que muestra una imagen de Marte tomada por el rover chino Zhurong como parte de la misión Tianwen-1, en Beijing, China, el 19 de mayo de 2021. REUTERS/Thomas Peter/Foto de archivo

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PEKÍN, 12 mayo (Reuters) – Los minerales hidratados descubiertos por el vehículo robótico chino en Marte en una vasta cuenca que se cree que es el sitio de un antiguo océano sugieren que el agua estuvo presente en la superficie del planeta durante más tiempo de lo que se pensaba, dijeron científicos chinos.

Según un análisis de los datos enviados por el rover Zhurong, se detectaron signos de agua en minerales muestreados de hace solo 700 millones de años, dijeron los científicos en un papel publicado el miércoles en la revista Science Advances.

Se cree que Marte estuvo húmedo hasta hace unos 3.000 millones de años, cuando terminó la segunda era geológica del planeta, conocida como la Época Hesperiana. En el período amazónico actual, no hay agua superficial.

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El suelo que contenía los minerales que Zhurong muestreó tenía una corteza dura que podría haberse formado por el aumento del agua subterránea o el hielo derretido que se había evaporado desde entonces, escribieron los científicos chinos.

El rover chino ha estado explorando la vasta llanura de Utopía Planitia desde que aterrizó en el planeta en mayo del año pasado. Zhurong ha viajado unos 2 kilómetros desde su lugar de aterrizaje mientras recopila datos sobre el terreno. Lee mas

En los últimos años, los datos de una sonda en órbita operada por la Agencia Espacial Europea habían descubierto agua bajo el hielo del polo sur del planeta.

Casi toda el agua de Marte está atrapada en sus casquetes polares, con rastros muy pequeños en la delgada atmósfera del planeta.

La localización del agua subterránea es clave para determinar el potencial de vida del planeta, además de proporcionar un recurso permanente para cualquier exploración humana.

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Información de Ryan Woo. Editado por Gerry Doyle

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