Los funcionarios de la NASA y Roscosmos reafirman la intención de operar la ISS después de 2024

WASHINGTON – La NASA y Roscosmos reiteraron que esperan continuar con las operaciones de la Estación Espacial Internacional después de 2024 mientras la NASA continúa presionando para una extensión hasta 2030.

En una sesión informativa del 4 de agosto sobre la próxima misión SpaceX Crew-5 a la ISS, los funcionarios de las dos agencias restaron importancia a los comentarios del 26 de julio de Yuri Borisov, nuevo jefe de Roscosmos, que inicialmente se interpretaron como que Rusia se retiraría de la asociación tan pronto como sea posible. como 2024. Los funcionarios de la NASA dijeron en ese momento que no habían recibido ninguna notificación. de cualquier retiro planeado, y Borisov dijo más tarde que Rusia se retiraría solo en algún momento no especificado después de 2024..

“Quizás algo se perdió en la traducción”, dijo Sergei Krikalev, director ejecutivo de programas de vuelos espaciales tripulados en Roscosmos, hablando él mismo a través de un intérprete. “La declaración en realidad decía que Rusia no se retirará del programa hasta después de 2024. Esto significa que, hasta finales de 2024, no habrá cambios”.

“’Después de 2024′ podría significar 2025, 2028 o 2030”, agregó. “La decisión sobre la terminación del programa se basará en la condición técnica de la estación y la evaluación de los resultados”.

Kathy Lueders, administradora asociada de la NASA para operaciones espaciales, dijo que la Junta de Control Multilateral de los socios de la ISS que supervisa la estación se reunió la semana pasada. Esa reunión, dijo, contó con la discusión de la disposición en un nuevo proyecto de ley de autorización de la NASA El Congreso aprobó la semana pasada que aprueba formalmente una extensión de las operaciones de la ISS hasta 2030.

“Todos los demás gobiernos están trabajando en sus planes” para una extensión, dijo. “Fue muy útil escuchar dónde estaba cada uno con su progreso. Todos nosotros estamos analizando la planificación, estableciendo los próximos pasos para obtener la aprobación”.

Parte de ese trabajo en curso incluye la implementación del acuerdo para tripulaciones integradas entre la NASA y Roscosmos anunciado el 15 de julio. El astronauta de la NASA Frank Rubio volará en la misión Soyuz MS-22 que se lanzará el 21 de septiembre, mientras que la cosmonauta de Roscosmos Anna Kikina estará en Crew-5. Si bien la misión Crew-5 está programada para lanzarse no antes del 29 de septiembre, los funcionarios de la NASA dijeron que era probable que el lanzamiento se retrasara unos días para proporcionar más espacio con la misión Soyuz.

El actual acuerdo NASA-Roscosmos sobre tripulaciones integradas cubre una misión al año desde 2022 hasta 2024, dijo Joel Montalbano, gerente del programa ISS de la NASA, y solo involucra intercambios entre las misiones Soyuz y Crew Dragon.

Dijo que la NASA trabajará para agregar el CST-100 Starliner de Boeing al acuerdo después de su misión Crew Flight Test (CFT), la primera vez que la nave espacial se lanzará con astronautas a bordo. “Nuestro objetivo a largo plazo es tener tripulaciones integradas en todas las misiones”, dijo. “Solo estamos haciendo esto en pasos”.

La misión CFT se planeó tentativamente para fines de este año, pero Steve Stich, gerente del programa de tripulación comercial de la NASA, dijo que probablemente se llevará a cabo a principios del próximo año. La revisión de los datos de un vuelo de prueba sin tripulación llamado OFT-2 en mayo concluirá en unas pocas semanas, después de lo cual la NASA y Boeing trabajarán para establecer una fecha de lanzamiento para CFT.

Problemas con el dragón

El lanzamiento de Crew-5 estaba programado para principios de septiembre, pero la NASA anunció el 21 de julio que retrasaría el lanzamiento no antes del 29 de septiembre después de que el propulsor Falcon 9 que lanzará la misión se dañó durante el envío desde Hawthorne de SpaceXCalifornia, a su sitio de prueba en McGregor, Texas.

El propulsor golpeó un puente durante el transporte, dijo Benji Reed, director sénior de vuelos espaciales tripulados de SpaceX. “Fue una incursión bastante menor, pero aun así causó algunos daños”, dijo.

SpaceX decidió reemplazar la etapa intermedia compuesta en la parte superior del propulsor y otros componentes. “Pasamos por un proceso muy sólido de análisis y prueba para asegurar que la etapa estaría lista para funcionar y sería absolutamente segura para volar con la tripulación”, dijo. El propulsor, que realizará su primer vuelo en Crew-5, está pasando por una ronda completa de pruebas de calificación en McGregor.

Reed también reveló que uno de los cuatro pabellones principales del paracaídas sufrió daños menores en la nave espacial Crew Dragon que regresó en mayo en la misión Crew 3. “No hubo ningún impacto que pudiéramos ver en términos del rendimiento general del vehículo”, dijo. . “Ciertamente, la tripulación de Crew-3 durante su regreso nunca estuvo en riesgo”.

Dijo que la compañía está haciendo pruebas para comprender mejor lo que sucedió y asegurarse de que no haya otros problemas más serios con el sistema de paracaídas, pero que tampoco había riesgo para los astronautas que regresarán en la nave espacial Crew Dragon acoplada a la estación. para Crew-4 o para la próxima misión de Crew-5.

Escombros de dragón

Reed confirmó que los escombros encontrados en Australia el mes pasado eran de otra nave espacial Crew Dragon. Los escombros, que volvieron a entrar el 9 de julio, se encontraron en un potrero de ovejas en la zona rural de Nueva Gales del Sur y estaban vinculados a la sección del maletero de la misión Crew-1. Esa sección del tronco se desecha antes de la reentrada y se deja en una órbita que decae gradualmente debido a la resistencia atmosférica.

“Tenemos un equipo que va allí para verificar eso”, dijo, y la compañía trabaja en estrecha colaboración con el Departamento de Estado de EE. UU., la Administración Federal de Aviación y la Agencia Espacial Australiana.

Los escombros, que incluían varias piezas grandes, alarmaron a algunos, pero Reed argumentó que no parecían estar fuera de lo común. “Todo esto estaba dentro del espacio analizado esperado de lo que puede suceder”.

“Siempre buscamos formas de mejorar las cosas”, agregó, “pero esto estaba dentro del espacio analizado, dentro de las expectativas”.

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