Los escombros incontrolados de un enorme cohete propulsor chino vuelven a caer a la Tierra y llegan sobre el Océano Índico

Los escombros de un enorme cohete propulsor chino regresaron a la Tierra el sábado, según el Comando Espacial de EE. UU. El antiguo cohete volvió a entrar en la atmósfera de la Tierra sobre el Océano Índico alrededor de las 12:45 pm EDT.

No hubo informes inmediatos sobre escombros o daños causados ​​​​por el regreso incontrolado del cohete.

Antes de su llegada, el Corporación aeroespacial había dicho que era probable que se quemara al regresar, pero había un ligero riesgo de que los fragmentos causaran daños o víctimas. La corporación tampoco pudo predecir el punto exacto de reingreso o cuánto daño podría causar.

El propulsor, que China decidió no volver a guiar a través de la atmósfera, llamó la atención de la comunidad espacial. Era parte del enorme cohete Gran Marcha 5B-Y3 de 23 toneladas, el más poderoso de China, que llevó el módulo Wentian a la estación, a bordo del cual residen actualmente tres astronautas.

Según investigadores de The Aerospace Corporation“existe una probabilidad distinta de cero de que los escombros sobrevivientes aterricen en un área poblada: más del 88 por ciento de la población mundial vive bajo la huella potencial de escombros del reingreso”.

Si bien China no está sola en tales prácticas, el tamaño de la etapa del cohete Gran Marcha ha atraído un escrutinio particular.

China ha permitido que las etapas de los cohetes caigan a la Tierra por su cuenta al menos dos veces antes, y fue acusado por la NASA el año pasado de “no cumplir con los estándares responsables con respecto a sus desechos espaciales” después de Partes de un cohete chino aterrizaron en el Océano Índico.

A principios de esta semana, una nave espacial de carga china que prestaba servicio a la estación espacial en órbita permanente del país en gran parte quemado al volver a entrar en la atmósfera. Solo pequeñas partes de la nave Tianzhou-3 sobrevivieron para caer con seguridad el miércoles en un área predeterminada del Pacífico Sur, dijo la Agencia Espacial Tripulada de China.

China lanza el módulo Wentian Lab
Un cohete Gran Marcha-5B Y3 que transporta el módulo de laboratorio de la estación espacial de China Wentian despega del sitio de lanzamiento de la nave espacial Wenchang el 24 de julio de 2022, en Wenchang, provincia china de Hainan.

VCG/VCG a través de Getty Images


En 2018, Tiangong 1, la estación espacial desaparecida de China, hizo un reingreso descontrolado y aterrizó en algún lugar del Océano Pacífico. En 2020, otro cohete Gran Marcha-5B cayó a la atmósfera y finalmente aterrizó cerca de la costa oeste de África.

China también recibió fuertes críticas después de usar un misil para destruir uno de sus satélites meteorológicos desaparecidos en 2007, creando un enorme campo de escombros.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Zhao Lijian, rechazó tales preocupaciones.

“Desde la etapa de desarrollo del programa de ingeniería espacial, China ha tomado en consideración la mitigación de desechos y el regreso de la órbita a la atmósfera de las misiones que involucran portacohetes y satélites enviados a la órbita”, dijo Zhao en una sesión informativa diaria el miércoles.

“Se entiende que este tipo de cohete adopta un diseño técnico especial en el que la mayoría de los componentes se quemarán y destruirán durante el proceso de reingreso”, dijo Zhao. “La posibilidad de causar daños a las actividades de aviación o en tierra es extremadamente baja”.

La ruptura de reingreso más importante sobre un área poblada fue el transbordador Columbia, que ingresó en febrero de 2003. Cuando 200,000 libras de nave espacial se rompieron sobre Texas, una cantidad significativa de escombros cayó al suelo, pero no hubo heridos.

De manera similar, cuando Skylab volvió a entrar en 1978, los escombros cayeron sobre Australia Occidental, pero no se reportaron heridos.

William Harwood y Sophie Lewis contribuyeron a este informe.

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