Los ejercicios en lados opuestos del planeta muestran a las fuerzas estadounidenses entrenándose para una habilidad de campo de batalla poco conocida pero crucial.

En febrero, los Marines de EE. UU. se asociaron con los Navy SEAL y los Army Green Berets en Japón para entrenarse en uno de los conjuntos de habilidades de combate más importantes, pero menos conocidos, de apoyo aéreo cercano.

Llevar a cabo un apoyo aéreo cercano es complicado y requiere una estrecha coordinación entre las tropas en tierra y los pilotos para garantizar la precisión de los objetivos. En guerras recientes, el apoyo aéreo cercano efectivo ha sido un salvavidas para las tropas terrestres, salvándolas de una muerte segura o del cautiverio.

El evento de capacitación destacó la importancia actual del apoyo aéreo cercano, particularmente en la guerra entre pares.

Según el Departamento de Defensa, el apoyo aéreo cercano se refiere a los ataques lanzados por aviones de ala fija o giratoria contra objetivos enemigos que están cerca de fuerzas amigas y que requieren una integración detallada de esos aviones con el fuego y el movimiento de esas fuerzas terrestres.

La realización de tales ataques es un esfuerzo de colaboración entre el piloto y los controladores aéreos tácticos conjuntos, conocidos como JTAC. Un JTAC sirve como los ojos del piloto en el suelo y es fundamental para dirigir las municiones a los objetivos, lo que a menudo marca la diferencia entre un ataque exitoso y un incidente de fuego amigo.

Emplear apoyo aéreo cercano “en entornos de amenaza media a alta” contra objetivos prioritarios “es extremadamente complejo y requiere una amplia coordinación para ejecutar con éxito”, un JTAC de Boina Verde asignado al 1er Grupo de Fuerzas Especiales dijo en un comunicado de prensa sobre el ejercicio de febrero.

Solo la Fuerza Aérea de los EE. UU. tiene un campo de carrera de controlador de ataque terminal conjunto dedicado: el operador del grupo de control aéreo táctico. Según el escuadrón de la Fuerza Aérea al que estén asignados, esos operadores pueden incorporarse a unidades de operaciones convencionales o especiales, y en el campo apoyan al comandante en tierra coordinando el apoyo aéreo cercano.

Muchas unidades de operaciones especiales también enviarán sus propios comandos a través de los mismos cursos para calificarlos como JTAC, tal como lo harían con especialidades como médico, francotirador o violador.

El apoyo aéreo cercano continúa evolucionando. En una reciente evento de entrenamiento en Europa, la Fuerza Aérea emparejó los JTAC con bombarderos B-52 y realizó simulacros de adquisición de objetivos “más allá de la línea de visión”, lo que significa que el JTAC no podía ver físicamente el objetivo al que estaban llamando para un ataque aéreo.

Los B-52 pueden realizar ataques de precisión con “bombas inteligentes”, pero es raro ver al bombardero estratégico, algunos de los cuales son capaces de transportar armas nucleares, encargados de apoyo aéreo cercano.

Solo un avión de ala fija, el A-10 Thunderbolt II, también conocido como Warthog, fue diseñado específicamente para apoyo aéreo cercano y, después de casi 50 años en servicio, todavía se lo considera el mejor en lo que hace.

Debido a que el apoyo aéreo cercano tiene lugar muy cerca de las fuerzas amigas, no hay lugar para errores. El ejército de los EE. UU. tiene una lista de verificación muy estricta llamada la línea 9 que debe completarse antes de que se pueda aprobar una misión de apoyo aéreo cercano.

Las primeras tres líneas de la lista de verificación cubren el punto de ingreso deseado de la aeronave, el rumbo en el que debe realizar la carrera y la distancia que debe cubrir. En esencia, estas líneas le dicen al piloto la dirección desde la que debe venir y la distancia que debe cubrir el ataque.

Las líneas cuatro a seis cubren la información del objetivo, es decir, su elevación, descripción y coordenadas. Para las coordenadas, un JTAC podría usar el sistema de referencia de cuadrícula del ejército de EE. UU. o la longitud y latitud estándar.

Las últimas tres líneas cubren la marca del objetivo, la posición de las tropas amigas y la salida. En estas líneas, el JTAC informará a la aeronave si se ha marcado el objetivo y cómo, por ejemplo, con humo de colores, láser infrarrojo o luz estroboscópica infrarroja, dónde se encuentran las fuerzas amigas (que probablemente sea la parte más importante), y dónde están las la aeronave debe ir después de la colisión.

El proceso no es infalible y se han cometido errores fatales. Uno de los más conocidos tuvo lugar muy temprano en la guerra de Afganistán.

En ese momento, los Boinas Verdes del Ejército de EE. UU. se habían vinculado con el futuro presidente afgano Hamid Karzai en el sur de Afganistán y estaban luchando contra los talibanes.

Durante una batalla, un operador del grupo de control aéreo táctico de la Fuerza Aérea adjunto al equipo Green Beret dio las coordenadas incorrectas y ordenó un ataque aéreo. en su propia posición. dos boinas verdes Fueron asesinados y varios otros heridos.

El apoyo aéreo cercano es un componente esencial de la guerra moderna, y la experiencia de las fuerzas armadas de los EE. UU. lo convierte en una fuerza de combate muy eficaz, pero también es un conjunto de habilidades muy peligroso que requiere un entrenamiento extenso, atención a los detalles y serenidad bajo presión.

Stavros Atlamazoglou es un periodista de defensa especializado en operaciones especiales, un veterano del Ejército Helénico (servicio nacional con el 575º Batallón de Infantería de Marina y el Cuartel General del Ejército) y graduado de la Universidad Johns Hopkins.

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