los desvíos de carreteras para la vida silvestre realmente funcionan

La vida silvestre de Australia está cada vez más amenazada de extinción. Un factor clave de esto es la limpieza y fragmentación del hábitat. Un factor asociado es la expansión de nuestra red vial, particularmente la mejora y duplicación de nuestras carreteras.

Los gobiernos amplían nuestras principales carreteras en aras de la seguridad vial y el flujo de tráfico. Pero las carreteras principales se convierten en barreras para el movimiento de la vida silvestre, así como en lugares donde los automóviles pueden atropellar y matar a muchos animales.

Nuestro nueva investigación explora si los pasos subterráneos de las autopistas ayudan a los animales a cruzar las calles de manera segura. Queríamos saber si los animales realmente usan pasos subterráneos, y si tenían peligros ocultos al canalizar a los animales a través de un espacio confinado, haciéndolo más fácil para los depredadores.

paso subterráneo de vida silvestre

Un paso subterráneo para la vida silvestre en Port Macquarie, con vallas utilizadas para canalizar animales a través de él.
Autor proporcionado

¿Qué encontramos?

Para averiguar si los pasos subterráneos funcionan, usamos cámaras de vida silvestre para monitorear 12 pasos subterráneos durante más de dos años en el noreste de Nueva Gales del Sur. Cinco debajo de Oxley Highway en Port Macquarie y siete debajo de Pacific Highway al sur de Grafton.

Lo que encontramos fue bastante sorprendente. Muchos más animales de los que esperábamos estaban usando el paso subterráneo. Nosotros detectado más de 4.800 mamíferos medianos y grandes y goannas, mientras que las especies más pequeñas, como serpientes y roedores, también usaron los pasos subterráneos, pero nuestras cámaras las detectaron de manera menos confiable.

Especies como canguros grises orientales, canguros de pantano, canguros de cuello rojo, pademelons de cuello rojo y monitores de encaje cruzaron algunos pasos subterráneos más de una vez por semana. Bettongs rufos y equidnas cruzaron pasos subterráneos individuales cada dos o cuatro semanas. Estas tasas de cruce sugieren que los animales utilizan los pasos subterráneos para alimentarse a ambos lados de las autopistas.

cámara de vida silvestre

Muchos animales hicieron uso de los pasos subterráneos, como: (en el sentido de las agujas del reloj desde la izquierda) bettongs rufos, monitores de encaje, zorros rojos y koalas.
Autor proporcionado

Estábamos particularmente interesados ​​en saber si el koala en peligro de extinción usaría los pasos subterráneos. Lo hacían, de vez en cuando. Descubrimos que no estaban evitando los pasos subterráneos, porque se detectaron con poca frecuencia en el bosque contiguo.

¿Los pasos subterráneos con vallas reducen o eliminan los animales atropellados? La evidencia anecdótica de nuestro camino de estudio en Port Macquarie sugirió que las tasas de accidentes viales eran muy bajas. Solo cuatro animales atropellados (dos canguros grises orientales, un wallaby de cuello rojo y una zarigüeya cola de cepillo) se informaron al grupo local de bienestar animal para este segmento de la carretera durante un período de tres años que abarca nuestro estudio. Sin embargo, no debemos ser complacientes. Las cercas al borde de la carretera desarrollan agujeros y deben repararse para mantener su valor.

¿Los pasos subterráneos atraen a los depredadores?

Mucha gente cree que los pasos subterráneos aumentan el riesgo de depredadores. Esta idea, conocida como la “Hipótesis de la trampa de la presa” – sugiere que los depredadores se sentirán atraídos por lugares donde puedan eliminar fácilmente a los animales desprevenidos canalizados hacia el espacio confinado de un paso subterráneo.

Detectamos zorros rojos, gatos salvajes y dingos utilizando estos pasos subterráneos. Pero de estos, solo los zorros se detectaron con la frecuencia suficiente para ser una preocupación potencial.

Probamos la hipótesis de la presa-trampa probando tres predicciones. Si la hipótesis fuera correcta, los zorros deberían ser más comunes en los pasos subterráneos que en el bosque, los zorros deberían centrar su actividad en los pasos subterráneos donde las presas potenciales son más abundantes y el momento de uso de los pasos subterráneos por los zorros y las presas potenciales debería coincidir.

Koala frente a la carretera

Incluso se descubrió que los koalas usaban pasos subterráneos.
Shutterstock

Lo que observamos no coincidía con estas predicciones. En Port Macquarie, se detectaron zorros en tres pasos subterráneos, mientras que estuvieron ausentes en dos. De los tres pasos subterráneos utilizados por los zorros, uno particularmente favorecido por los zorros no fue favorecido por bandicuts y pademelons, la presa potencial.



Lee mas:
Camino seguro: podemos ayudar a salvar a los koalas a través del diseño urbano


Esperábamos detectar zorros cerca de la detección de presas. Pero, en promedio, hubo una brecha de más de tres horas entre la detección de zorros y bandicuts o pademelons, y más de cuatro horas entre zorros y canguros. También descubrimos que los zorros se detectaban con menos frecuencia en las noches en que las presas potenciales usaban los pasos subterráneos.

Estas observaciones sugieren que las presas potenciales pueden estar evitando los pasos subterráneos cuando hay zorros.

¿Qué conclusiones podemos sacar?

Los pasos subterráneos son una herramienta útil para permitir que la vida silvestre se mueva a través de paisajes con caminos. No todas las especies de vida silvestre que habitan en el suelo encontrarán los pasos subterráneos de su agrado, pero muchas sí.

¿Podríamos adaptar los pasos subterráneos a las carreteras con muy alto roadkill tasas? Eso depende. Las condiciones tienen que ser las adecuadas. Para instalar un paso subterráneo, es necesario que la carretera esté adecuadamente elevada. También necesita vallas al borde de la carretera, para evitar que los animales tomen el camino más corto pero mucho más peligroso a través de la carretera. Estas vallas no funcionan si hay intersecciones, rampas de salida de autopistas o entradas de vehículos.

Lo que necesitamos es priorizar las áreas donde los pasos subterráneos son posibles, donde existen especies amenazadas y las tasas de accidentes viales son altas. Es muy costoso adaptar los pasos subterráneos a las carreteras existentes, por lo que debemos centrarnos en las áreas prioritarias.

En el futuro, podría ser posible utilizar estructuras tipo rejilla para ganado para evitar que animales como los koalas salten las vallas y entren en las carreteras. Estos son actualmente siendo juzgado.

Para descubrir cómo hacer que los pasos subterráneos sean aún más efectivos, necesitamos más investigación disponible públicamente. En la actualidad, hay una gran cantidad de monitoreo en informes costosos pero no publicados de consultores.

Los pasos subterráneos no son una panacea para los impactos sobre la vida silvestre. Y no deberíamos usar su efectividad como una justificación para ejecutar carreteras a través de áreas vírgenes. Son una herramienta para minimizar los impactos de los proyectos viales que cuentan con un amplio apoyo comunitario.



Lee mas:
10 millones de animales son atropellados en nuestras carreteras cada año. Así es como puedes ayudarlos (y alejarte de ellos) en estos días festivos


Leave a Reply

Your email address will not be published.