Los demócratas avanzan en el precio de los medicamentos y buscan un acuerdo más amplio con Manchin

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Los líderes demócratas finalizaron una propuesta revisada para reducir los precios de los medicamentos recetados para las personas mayores, parte de una lucha más amplia para satisfacer al Senador. Joe Manchin (DW.Va.) y resucitar un paquete económico estancado durante mucho tiempo que esperan avanzar tan pronto como este verano.

El desarrollo sigue a semanas de conversaciones muy privadas entre el líder de la mayoría del Senado, Charles E. Schumer (DN.Y.) y Manchin, un reticente centrista cuyas preocupaciones por los gastos hundieron un proyecto de ley anterior conocido como Build Back Better Act. Posiciona a los demócratas para impulsar una parte clave del proceso legislativo en torno a su agenda, incluso mientras discuten con el legislador de Virginia Occidental sobre otros planes para reducir los costos de atención médica y combatir el cambio climático.

Los demócratas compiten para reactivar el paquete económico a medida que aumenta la inflación

La propuesta modificada de precios de medicamentos recetados es en gran medida similar al plan que los demócratas presentaron el año pasado, según tres personas familiarizadas con el asunto, que hablaron bajo condición de anonimato para describir las deliberaciones. Por lo general, faculta al gobierno de EE. UU. para negociar el precio de medicamentos seleccionados en nombre de los beneficiarios de Medicare, una medida que, según los demócratas, reducirá los costos en los próximos años.

Según la propuesta, las negociaciones sobre drogas comenzarán en 2023, según detalles obtenidos por The Washington Post. Los demócratas también han conservado los planes para limitar los costos de medicamentos de las personas mayores bajo Medicare a $2,000 cada año, al tiempo que penalizan a las empresas que aumentan los precios de los medicamentos recetados más rápido que la inflación.

Sin embargo, por primera vez, los demócratas pretenden cerrar lo que ven como una laguna que podría haber permitido a las futuras administraciones abstenerse de negociar agresivamente, según los documentos. La medida tiene como objetivo garantizar que el gobierno aún busque mantener bajos los precios de los medicamentos incluso si cambia el control de Washington, ya que los republicanos se han opuesto durante mucho tiempo a estos poderes de negociación, dijo una de las personas familiarizadas con el asunto. Los demócratas también planean extender el apoyo adicional para una gama más amplia de personas mayores de bajos ingresos, con la esperanza de ayudarlos a pagar sus primas y copagos.

Manchin apoyó públicamente el último intento de su partido de bajar los precios de los medicamentos para las personas mayores. Desde entonces, ha dicho repetidamente que sigue comprometido con la idea, especialmente porque los costos en toda la economía están aumentando. Sin embargo, a pesar de sus comentarios, otros demócratas siguen preocupados por sus preferencias, un reflejo de la negociaciones tumultuosas, cambiantes y extensas entre el moderado de Virginia Occidental y los miembros de su propio partido.

Los demócratas aún esperan adoptar el plan de fijación de precios de medicamentos como parte de un paquete económico más amplio que avanzarían a través del Senado estrechamente dividido mediante el proceso conocido como reconciliación. La medida le permite al partido eludir un obstruccionismo republicano, pero solo si todos los demócratas, incluido Manchin, se unen con la ayuda del voto de desempate del vicepresidente Harris.

En privado, Schumer les ha dicho a los miembros de su caucus que una resolución rápida les permitiría presentar un nuevo proyecto de ley a finales de julio, dijo una de las fuentes. Para alcanzar ese objetivo, los demócratas planean presentar su nueva propuesta de fijación de precios de medicamentos tan pronto como esta semana al parlamentario del Senado, dijeron las fuentes. Ese paso aparentemente burocrático tiene implicaciones inmensas: el principal guardián de las reglas de la cámara tiene gran influencia para determinar si los planes de los legisladores cumplen con las estrictas reglas de conciliación, que restringen la legislación a propuestas que tienen un impacto directo en el presupuesto.

El proceso es largo y complicado, y si la propuesta de fijación de precios de medicamentos no cae dentro de los límites de seguridad, podría resultar en su exclusión total de la medida final de los demócratas. Temores similares se cernieron sobre los intentos del partido de abordar los costos de los medicamentos el año pasado, en particular sus propuestas para limitar el precio de la insulina, cuyo destino sigue sin estar claro mientras continúan las conversaciones bipartidistas.

Sam Runyon, vocero de Manchin, dijo en un comunicado que el senador “ha defendido durante mucho tiempo propuestas que reducirían los costos de los medicamentos recetados para las personas mayores y nunca se ha cuestionado su apoyo a esta propuesta. Está contento de que los 50 demócratas estén de acuerdo”.

Un portavoz de Schumer se negó a comentar, refiriéndose a los comentarios del líder demócrata la semana pasada de que los dos han tenido “discusiones muy buenas y productivas”, aunque “todavía hay algunos problemas que deben resolverse”.

El esfuerzo renovado entre los demócratas para resucitar su agenda refleja la urgencia política y económica del momento. Durante más de un año, los legisladores del partido se han esforzado por cumplir las promesas que hicieron durante las últimas elecciones, incluidas las promesas de reducir los costos de los medicamentos. Pero en gran medida no han podido hacerlo, bloqueados por uno de sus propios miembros, una oposición que muchos demócratas temen que les cueste el control del Congreso en noviembre.

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Manchín tiene mantuvo una resistencia al gasto tanto como los demócratas inicialmente buscaron en su propuesta conocida como la Ley Build Back Better, que alguna vez fue valorada en aproximadamente $ 2 billones. Ha argumentado que ese gasto podría aumentar la deuda y empeorar la inflación cuando los costos ya se están disparando. La posición del senador lo ha puesto en desacuerdo con otros miembros de su partido, quienes sostienen que su factura inicial se pagó en su totalidad con nuevos ingresos federales y podría haber ayudado a las familias a abordar sus mayores fuentes de tensión financiera.

Aún así, los demócratas no pueden proceder sin el voto de Manchin, una realidad que ya los ha obligado a sacrificar algunas de sus propuestas más preciadas, incluidas aquellas para proporcionar prejardín de infantes gratuito, reducir el costo del cuidado de niños, ofrecer cuidado de ancianos más barato, autorizar permisos familiares y médicos pagados a nivel nacional, e invierte mucho en vivienda. Ahora están explorando un paquete mucho más pequeño, que se enfoca principalmente en reducir los costos de los medicamentos, invertir en energía verde y hacer algunos cambios en el código fiscal que pueden ayudar a reducir el déficit.

Muchas de esas áreas siguen sin resolverse en las conversaciones entre Manchin y Schumer, incluido un plan para extender subsidios mejorados a millones de estadounidenses que compran seguros de salud a través de intercambios nacionales establecidos inicialmente por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, dijeron las fuentes. Sin una resolución, más de 13 millones de personas podrían ver aumentos en sus primas el próximo año.

Con el precio de los medicamentos, los demócratas se han decidido nuevamente por garantizar el acceso a todas las vacunas gratuitas para las personas mayores en Medicare, que actualmente carecen de tales beneficios, según los detalles del plan vistos por The Post. Amplía aún más la asistencia para primas y copagos a una mayor proporción de estadounidenses mayores de bajos ingresos. Y la iniciativa tiene como objetivo estimular la inversión en medicamentos genéricos que podrían proporcionar más ahorros a las personas mayores, dijeron las fuentes.

Mientras tanto, los demócratas han tratado de trabajar con los republicanos en una medida separada e independiente para brindar alivio financiero a las personas con diabetes. Esta primavera, la Cámara adoptó un proyecto de ley para limitar los costos de la insulina, y los Sens. Jeanne Shaheen (DN.H.) y Susan Collins (R-Maine) lanzó su propia propuesta este mes que hace revisiones adicionales al sistema. Schumer se comprometió a llevarlo a votación, aunque no está claro si puede obtener el apoyo de al menos 10 republicanos del Senado para evitar una maniobra obstruccionista.

Rachel Roubein contribuyó a este despacho.

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