Los científicos han descubierto una subespecie única de oso polar que se ha adaptado a un planeta que se calienta

oso polar
osos polares. Crédito: Hans-Jurgen Mager

Los científicos han descubierto que los glaciares en el sureste de Groenlandia albergan una subpoblación de osos polares previamente desconocida. Los osos, que están especialmente adaptados a su entorno, podrían dar una idea del futuro de la especie en un Ártico que se calienta.

La mayoría de los osos polares dependen del hielo marino del Ártico como plataforma para cazar focas, aparearse y criar cachorros. A medida que el planeta se calienta y el hielo marino disminuyela los osos están luchando para completar estas tareas esenciales de la vida. Sin embargo, los investigadores que utilizan satélites y fuentes de datos terrestres descubrieron que los osos polares en el sureste de Groenlandia se han adaptado a la vida en un lugar donde el hielo marino es escaso durante gran parte del año.

En lugar de viajar largas distancias para cazar en el hielo marino, los osos polares en el sureste de Groenlandia son hogareños. Viven y cazan en medio de los fiordos de la región, donde el hielo glacial se derrama desde la tierra y desemboca en el agua de mar. La población única ha estado aislada de sus contrapartes en el Alto Ártico durante el tiempo suficiente para que se hayan vuelto genéticamente distintas.

“Sabíamos que había algunos osos en el área por los registros históricos y el conocimiento indígena. Simplemente no sabíamos lo especiales que eran”.

– Kristin Laidre, científica polar de la Universidad de Washington

Laidre y sus colegas combinaron 36 años de datos demográficos, genéticos y de movimiento para mostrar que los osos polares en el sureste de Groenlandia son distintos de los osos que viven en otros lugares a lo largo de la costa este de la isla. suyo se publicaron los hallazgos 17 de junio en Ciencias.

El siguiente mapa, basado en datos de telemetría satelital de 1993 a 2021, muestra el hábitat que ocupa la subpoblación del sureste de Groenlandia (púrpura) en comparación con el de la subpoblación vecina en el noreste de Groenlandia (naranja). Los osos polares en la subpoblación del sureste se encuentran en 27 749 kilómetros cuadrados (10 714 millas cuadradas) de hábitat costero montañoso y glaciar; Los osos en el noreste se encuentran en 671 208 kilómetros cuadrados (259 155 millas cuadradas) de hielo marino en su mayoría.

2021

El equipo también usó el Espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada en la NASA Tierra otro Agua satélites y datos del Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve (NSIDC) para documentar las condiciones en los fiordos y el entorno del hielo marino en alta mar. Descubrieron que los osos polares del sureste están aislados del hielo marino durante dos tercios del año. Desde finales de mayo hasta que vuelve el hielo marino en febrero, los osos cazan desde lo alto de los pedazos de hielo glacial roto que flotan al frente de los glaciares, una mezcla conocida como mélange.

“Los glaciares que terminan en el mar en el sureste de Groenlandia son un entorno bastante único. Estos tipos de glaciares existen en otros lugares del Ártico, pero la combinación de las formas de los fiordos, la alta producción de hielo glaciar y la gran reserva de hielo que está disponible en la capa de hielo de Groenlandia es lo que actualmente proporciona un suministro constante de hielo glaciar”.

– coautora y científica del NSIDC Twila Moon

Un ejemplo es el glaciar Heimdal, que se muestra a continuación. El glaciar es parte del sistema de fiordos de Timmiarmiut y dentro del hábitat de la subpoblación del sureste de Groenlandia. En abril de 2022 (izquierda), el hielo marino todavía abrazaba el frente del glaciar Heimdal; en agosto de 2021 (derecha), hubo principalmente mezcla y aguas abiertas. Las imágenes fueron adquiridas con el Generador de imágenes terrestres operacionales-2 (OLI-2) en Landsat 9y el OLI en Landsat 8respectivamente.

6 de abril de 2022.
8 de agosto de 2021.

El sureste de Groenlandia actual se asemeja a lo que los investigadores esperan que el noreste de Groenlandia se vea a fines del siglo XXI debido al cambio climático. La forma en que se han adaptado los osos polares del sureste podría ser una indicación de cómo otras poblaciones de osos polares pueden adaptarse para sobrevivir mientras persiste el calentamiento global. Pero los autores advierten que el hielo de los glaciares no puede sustentar a muchos osos, y el número de osos polares probablemente disminuirá a pesar de todo.

El estudio fue financiado en parte por los programas de Diversidad Biológica y Ciencias Criosféricas de la NASA, una colaboración que Moon dijo que era importante para apoyar la investigación interdisciplinaria del equipo. Agregó: “Consideramos que estas colaboraciones cruzadas son vitales para abordar muchos desafíos de investigación apremiantes relacionados con nuestro mundo que cambia rápidamente”.

Esta historia apareció por primera vez en Observatorio de la Tierra de la NASA. Imágenes del Observatorio de la Tierra de la NASA por Josué Stevensutilizando datos de Laidre, KL, et al. (2022) y datos Landsat de la Servicio Geológico de EE. UU.. Historia adaptada para el Observatorio de la Tierra de la NASA por kathryn hansenbasado en materiales de Hannah Hickey/Universidad de Washingtony Jude Coleman/Equipo de Noticias de Ciencias de la Tierra de la NASA.

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