Los astronautas se enfrentan a una rápida pérdida de densidad ósea en la ISS

Flotar en el espacio suena divertido, pero hacerlo toma un peaje masivo en su cuerpo. Un estudio publicado el 30 de junio en el periódico Informes científicos descubrió que pasar solo unos meses en el espacio cambia los huesos de los astronautas, provocando una pérdida de densidad equivalente a la que la mayoría de los humanos perdería en un par de décadas en la Tierra. Más preocupante es que después de un año, muchos astronautas no recuperan completamente la masa ósea perdida.

La conexión entre la masa ósea y los vuelos espaciales se ha estudiado durante bastante tiempo. uno anterior estudio de la nasa de 2007 estimó una pérdida de dos a nueve por ciento en la masa ósea dentro de los nueve meses del viaje espacial. Otro estudio publicado en 2020 simuló el impacto de un vuelo espacial de tres años a Marte, encontrando un 33 por ciento de riesgo de osteoporosis para los viajeros de larga distancia. disminuye en la densidad ósea puede debilitar la estructura esquelética de una persona y aumentar el riesgo de dolor de espalda, fracturas óseas y pérdida de altura.

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La mala salud osteopática probablemente se deba a la falta de gravedad en el espacio. A pesar de moverse, la ingravidez elimina la presión de las piernas al estar de pie o caminar, imitando los efectos de la inactividad física extrema. “Incluso con dos horas de deporte al día, es como si estuvieras postrado en cama durante las otras 22 horas”, dijo Guillemette Gauquelin-Koch, jefa de investigación médica de la agencia espacial francesa CNES, que no formó parte del estudio. Los guardianes. A menos que los científicos averigüen si la masa ósea perdida es totalmente recuperable, los hallazgos ponen en peligro la esperanza de enviar humanos a Marte en 2030. “No será fácil para la tripulación poner un pie en suelo marciano cuando lleguen, es muy incapacitante”, señaló Gauquelin-Koch en la misma entrevista.

Una hipótesis que probó el nuevo estudio es si los astronautas pueden recuperar su masa ósea perdida al pasar suficiente tiempo en la Tierra. Los expertos médicos de la NASA y sus colaboradores escanearon las muñecas y los tobillos de 17 astronautas (en su mayoría hombres) antes, durante y después de pasar meses en la Estación Espacial Internacional (ISS). Después de un año de regreso a casa, nueve astronautas aún no habían recuperado la densidad de sus tibias. La pérdida total de masa ósea en los nueve sujetos fue comparable a la pérdida de masa ósea de una década que enfrentan las personas mayores en la Tierra.

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Los astronautas que pasaron más tiempo en la ISS (de cuatro a siete meses) mostraron la recuperación más lenta de la densidad ósea. Todavía no está claro si existe una cantidad máxima de pérdida ósea que una persona podría soportar en el espacio. “¿Seguirá empeorando con el tiempo o no? No lo sabemos”, dijo Steven Boyd, director del Instituto McCaig para la Salud de los Huesos y las Articulaciones de la Universidad de Calgary y coautor del estudio. Los guardianes. “Es posible que lleguemos a un estado estable después de un tiempo, o es posible que sigamos perdiendo hueso. Pero no puedo imaginar que seguiríamos perdiéndolo hasta que no quede nada”.

Una pizca de buenas noticias es que algunos ejercicios funcionaron mejor que otros para ayudar a los astronautas a recuperar la masa ósea perdida. El peso muerto en lugar de andar en bicicleta o correr parece funcionar mejor en fortalecer la masa ósea restantelo que sugiere que los ejercicios pesados ​​de la parte inferior del cuerpo serían beneficiosos en la preparación para misiones espaciales largas.

Los astronautas que estaban en forma y en sus 40 tampoco parecían tan afectados por la pérdida ósea. “La fatiga, el mareo y el desequilibrio fueron desafíos inmediatos para mí a mi regreso. Los huesos y los músculos son los que más tiempo tardan en recuperarse después de un vuelo espacial”. dijo Robert Thirsk, ex rector de la Universidad de Calgary y ex astronauta de la Agencia Espacial Canadiense en un presione soltar. “Pero un día después de aterrizar, me sentí cómodo nuevamente como un terrícola”.

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