Long COVID está dejando de lado a millones de trabajadores de sus trabajos: NPR


Georgia Linders se enfermó de COVID en la primavera de 2020 y nunca se recuperó. Su batalla en curso con el COVID prolongado le ha impedido trabajar. Pasa sus días abogando por los viajeros de larga distancia de COVID como ella y pintando, una de las pocas actividades que no la desgasta.

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Georgia Linders se enfermó de COVID en la primavera de 2020 y nunca se recuperó. Su batalla en curso con el COVID prolongado le ha impedido trabajar. Pasa sus días abogando por los viajeros de larga distancia de COVID como ella y pintando, una de las pocas actividades que no la desgasta.

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Más de dos años después de que Georgia Linders se enfermara por primera vez con COVID, su corazón todavía se acelera en momentos aleatorios.

A menudo está exhausta. No puede digerir ciertos alimentos.

La mayoría de los días tiene fiebre, y cuando su temperatura sube más allá de cierto punto, su cerebro se siente pegajoso, dice.

Estos son síntomas comúnmente informados de largo covid.

Linders realmente notó problemas en su cerebro cuando regresó a trabajar en la primavera y el verano de 2020. Su trabajo requería que estuviera atendiendo llamadas telefónicas todo el día, coordinando con las clínicas de salud que atienden a las fuerzas armadas. Era un montón de multitarea, algo en lo que se destacó antes de COVID.

Después de COVID, la niebla mental y la fatiga la redujeron inmensamente. En el otoño de 2020, fue puesta en libertad condicional. Después de 30 días, pensó que su rendimiento había mejorado. Ciertamente se había sentido ocupada.

“Pero mi supervisor mencionó mi productividad, que era como una cuarta parte de lo que estaban haciendo mis compañeros de trabajo”, dice ella.

Fue desmoralizador. Sus síntomas empeoraron. Se le dio otro período de prueba de 90 días, pero decidió tomar una licencia médica. El 2 de junio de 2021, se despidió a Linders.

Presentó una denuncia por discriminación ante el gobierno, pero fue desestimada. Podría haber demandado, pero no ganaba suficiente dinero para contratar a un abogado.

Los datos de la encuesta sugieren que millones de personas no están trabajando debido a la larga COVID

A medida que aumenta la cantidad de personas con síntomas posteriores a la COVID-19, los investigadores y el gobierno están tratando de determinar qué tan grande es el impacto que la COVID-19 tendrá en la fuerza laboral de los EE. UU. Es una pregunta apremiante, dado el frágil estado de la economía. Durante más de un año, los empleadores se han enfrentado a problemas de personal, con puestos vacantes mes tras mes.

Ahora, millones de personas pueden quedar marginadas de sus trabajos debido a la larga duración del COVID. Katie Bach, investigadora sénior de Brookings Institution, se basó en datos de encuestas de la Oficina del Censo, el Banco de la Reserva Federal de Minneapolis y The Lancet para llegar a lo que ella dice es una estimación conservadora: 4 millones de trabajadores de tiempo completo equivalentes de trabajo debido a largo COVID.

“Ese es un número impactante”, dice Bach. “Eso es el 2,4% de la población activa de Estados Unidos”.

El COVID prolongado puede ser una discapacidad según la ley federal

La administración Biden ya ha tomado algunas medidas para tratar de proteger a los trabajadores y mantenerlos en el trabajo. emisión de orientación eso deja en claro que el COVID prolongado puede ser una discapacidad y se aplicarían las leyes pertinentes. Según la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, por ejemplo, los empleadores deben ofrecer adaptaciones a los trabajadores con discapacidades a menos que hacerlo represente una carga indebida.

Linders ahora piensa en lo que debería haber pedido después de su regreso al trabajo. Ella ya estaba trabajando desde casa debido a la pandemia, pero tal vez le podrían haber dado una carga de trabajo más ligera. Tal vez su supervisor podría haber pospuesto la acción disciplinaria.

“Tal vez no me hubiera enfermado tanto como me puse, porque no me habría presionado para hacer las cosas que sabía que no podía hacer, pero seguí intentándolo y intentándolo”, dice.

La Dra. Mónica Verduzco-Gutiérrez, profesora de medicina de rehabilitación en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio, ha visto que el COVID se manifiesta de manera similar en otros pacientes.

“Si alguien tiene que volver al 100 % cuando empieza a sentirse un poco mejor, va a colapsar y quemarse rápidamente”, dice ella.

Descubrir adaptaciones para COVID prolongado puede ser complicado

El problema de encontrar adaptaciones para un COVID prolongado es que hay muchas incógnitas. La duración y la gravedad de los síntomas varían enormemente de una persona a otra.

Gutiérrez se encuentra perpleja con las preguntas en los formularios de discapacidad que preguntan cuánto tiempo podría estar fuera una persona o cuánto tiempo podría durar su enfermedad.

“Esta es una nueva condición”, dice ella. “No lo sabemos”.

Las adaptaciones en el lugar de trabajo pueden incluir flexibilidad en el lugar donde trabaja alguien, licencia extendida o un nuevo rol en un departamento diferente. El objetivo es hacer que los trabajadores retomen el camino, dice Roberta Etcheverry, directora ejecutiva de Diversified Management Group, una firma consultora de gestión de discapacidades.

Pero con un COVID prolongado, es difícil medir si un empleado está de hecho en el camino de regreso.

“Esto no es un esguince o distensión en el que alguien se tuerce un tobillo y sabemos que en x cantidad de meses, van a estar en este punto”, dice ella. “No es: alguien estaba ayudando a mover a un paciente, y se lastimó la espalda, y ya no pueden hacer ese tipo de trabajo. Necesitan hacer otra cosa”.

Con COVID prolongado, los síntomas van y vienen, y pueden surgir nuevos síntomas.

El Departamento de Trabajo insta a los empleadores a no descartar adaptaciones para los empleados que no obtienen un diagnóstico oficial prolongado de COVID.

“En lugar de determinar si un empleado tiene una discapacidad, debe centrarse en las limitaciones del empleado y si existen adaptaciones efectivas que le permitirían realizar funciones laborales esenciales”, dice el Departamento de Trabajo en su guía larga de covid para empleadores.

Las adaptaciones pueden ser más difíciles de conseguir en algunos trabajos

Aún así, no todos los empleadores tienen los medios para ofrecer el tipo de adaptación que un empleado puede necesitar debido a sus síntomas.

Bilal Qizilbash cree que lo habrían despedido hace mucho tiempo si no hubiera sido el jefe de su propia empresa.

“La mayoría de mi equipo no tiene idea de que trabajo desde la cama la mayor parte del tiempo”, dice Qizilbash, un transportista de larga distancia con COVID que sufre un dolor crónico que él compara con las picaduras de avispa.

Como director ejecutivo de una pequeña empresa que fabrica suplementos para la salud, Qizilbash dice que trata de ser compasivo y, al mismo tiempo, despiadadamente eficiente. Tener un empleado cuya productividad se vea gravemente comprometida podría terminar afectando negativamente a toda la empresa, dice.

En otras profesiones, puede ser difícil encontrar adaptaciones que funcionen, sin importar cuán generosas sean.

En el sur de Florida, Karyn Bishof era una nueva recluta del equipo de bomberos de Palm Beach Gardens en 2020 cuando contrajo COVID, probablemente en un entrenamiento, dice. Proviene de una familia de bomberos, y hacer lo mismo era el sueño de toda su vida. Pero el COVID prolongado la ha dejado con una profunda confusión mental, fatiga, mareos y una serie de otros síntomas incompatibles con la lucha contra incendios.

“No podría correr hacia un edificio en llamas si no puedo regular mi temperatura”, dice ella. “Si no puedo controlar la hipertensión, no puedo levantar a un paciente o me voy a desmayar”.

Bishof fue despedida de su trabajo por no cumplir con los estándares de prueba relacionados con el desempeño y desde entonces se ha convertido en una defensor de los transportistas de larga distancia de COVID.

El Departamento de Trabajo está colaborando colectivamente con ideas sobre cómo mantener empleados a los trabajadores

Taryn Williams, Subsecretaria de Trabajo para la Política de Empleo de Discapacitados, quiere saber de los trabajadores y empleadores. Hasta mediados de agosto, el Departamento de Trabajo realizará una diálogo en líneasolicitando aportes sobre políticas que pueden ayudar con los desafíos en el lugar de trabajo que surgen de la larga COVID.

“Queremos ser receptivos”, dice Williams. “Estamos considerando cómo podemos apoyar a estos trabajadores en lo que es un momento transformador en sus vidas”.

Ella dice que el gobierno se ha encontrado con situaciones en el pasado cuando hubo un aumento repentino en la cantidad de personas que necesitaban adaptaciones en el trabajo. Un número significativo de miembros del servicio regresaron de Irak y Afganistán con lesiones cerebrales traumáticas, por ejemplo. Williams dice que esos tiempos han llevado a cambios en la política de discapacidad en los EE. UU.

Desde su hogar en La Crosse, Wisconsin, Linders ha contribuido con varios comentarios al diálogo en línea del Departamento de Trabajo. Al igual que Bishof, también pasa mucho tiempo ayudando a otros transportistas de larga distancia de COVID a navegar por lo que ha pasado, incluida la calificación para el seguro de discapacidad del Seguro Social.

Su defensa la ayuda a sentir que está contribuyendo con algo a la sociedad, incluso si no es la vida que deseaba.

“No quiero quedar discapacitada. No quiero recibir dinero del gobierno”, dice. “Solo tengo 45 años. Al menos iba a trabajar otros 20 años”.

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