Liderazgo en sostenibilidad: gestión para la salud de su empresa y del planeta

Liderazgo en sustentabilidad: Gestionando para la salud de su empresa y del planetaLos líderes efectivos han entendido por mucho tiempo la importancia de tomar una posición pública sobre temas ambientales, sociales y de gobernabilidad. Sin embargo, los líderes empresariales que toman medidas para asegurar un futuro ambiental saludable y hacen algo para alcanzar ese objetivo son dos cosas muy diferentes. Imagen: Shutterstock

yon 1996, Starbucks redujo el desperdicio de vasos de papel en un 50 % al usar una funda aislante para evitar que los clientes se quemaran las manos. Adiós a la doble ventosa.

En 2003, el liderazgo de McDonald’s desarrolló una política global para reducir el uso de antibióticos en su producción avícola. Los proveedores pudieron eliminar 17,900 libras de antibióticos utilizados cada año.

En 2017, Walmart lanzó Project Gigaton, una colaboración con proveedores para reducir mil millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero de su cadena de suministro global para 2030.

Estos son tres ejemplos entre cientos de esfuerzos a gran escala por parte de líderes empresariales para comenzar a abordar el cambio climático global. Las empresas, sus líderes, los consumidores y los inversionistas se enfocan en comunicar objetivos sostenibles, colaborar para lograr escala y dedicar recursos a la innovación ambiental.

Es casi imposible encontrar una corporación que no incluya la sostenibilidad, el clima y el medio ambiente entre sus principales prioridades.

Las corporaciones ambientalmente inteligentes no son nuevas. Los líderes efectivos han entendido por mucho tiempo la importancia de tomar una posición pública sobre temas ambientales, sociales y de gobernabilidad. Sin embargo, los líderes empresariales que toman medidas para asegurar un futuro ambiental saludable y hacen algo para alcanzar ese objetivo son dos cosas muy diferentes.

Ahí es donde entra el liderazgo en sustentabilidad.

¿Por qué debería importarle a las empresas?

El cambio climático no solo amenaza el equilibrio ecológico; también puede amenazar (o fortalecer) los balances corporativos y el desempeño financiero.

A medida que los océanos se llenan de plástico y los vertederos crecen, los líderes empresariales se vuelven cada vez más conscientes del imperativo moral de desempeñar un papel en la sostenibilidad. Al mismo tiempo, los inversores también están monitoreando las métricas ESG (ambientales, sociales y de gobierno corporativo) de diligencia corporativa. Los líderes que prestan atención reconocerán que es un buen negocio vigilar su impacto ambiental.

En una carta abierta de 2021, los directores ejecutivos de todo el mundo pidieron a los gobiernos que establezcan políticas que cumplan objetivos consistentes con el acuerdo climático de París. La sustentabilidad no es solo una responsabilidad corporativa; es una mentalidad y una oportunidad. Las empresas requieren un plan de acción que establezca objetivos y compromisos, y se ha vuelto cada vez más importante que las industrias y las grandes corporaciones tomen la iniciativa.

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El crecimiento del liderazgo en sustentabilidad

En 1994, el consultor de gestión británico John Elkington introdujo una teoría económica del resultado final triple (TBL). Elkington sostuvo que las empresas deberían comprometerse a centrarse tanto en las preocupaciones sociales y ambientales como lo hacen en las ganancias, dando al negocio tres líneas fundamentales: ganancias, personas y planeta.

Para mayo de 2021, según un informe de Weinreb Group, la cantidad de ejecutivos dedicados a dirigir los esfuerzos de sostenibilidad de una empresa Fortune 500 aumentó a 95 directores de sostenibilidad (CSO). Eso es más de 29 en 2011. El aumento de las OSC es una buena señal de que estas empresas buscan reducir su impacto ambiental corporativo y también están involucrando a los empleados en prácticas de sostenibilidad.

Ellen Weinreb, directora ejecutiva de Weinreb Group, dice que el papel de los CSO se está expandiendo y más empresas contrataron a su primer CSO en 2020 que en los tres años anteriores combinados. El porcentaje de mujeres en las OSC casi se duplicó, pero la cohorte sigue siendo abrumadoramente blanca. (Consulte esta lista completa de personas que influyen en cómo las corporaciones más grandes de Estados Unidos se enfocan en los desafíos globales).

Adoptar objetivos de sostenibilidad

Una clave para crear una empresa saludable y sostenible es expandir el grupo de partes interesadas, involucrando a empleados, clientes, inversionistas, vendedores y proveedores.

En 2015, inspirado por el eslogan de sustentabilidad de la empresa “las pequeñas acciones pueden marcar una gran diferencia”, un equipo del taller de PG Tips en Trafford Park, Inglaterra, sugirió que podrían reducir los sellos finales de cada bolsita de té en tres milímetros y ahorrar 15 bobinas de papel a gran escala en cada turno que trabajaron. Ese éxito generó más innovaciones de sostenibilidad. Hoy, PG Tips ha convertido sus bolsitas de té en envases biodegradables y ha eliminado el plástico de sus cajas de té. El cambio a bolsas de té biodegradables ahorra 330 toneladas de plástico tradicional al año, lo que equivale al peso de 66 millones de bolsas de plástico al año.

Las innovaciones de PG Tips son un estudio de caso de nuevas ideas que surgen de la fuerza laboral. Las personas que fabrican el producto entendieron cómo sus roles podrían contribuir a abordar los desafíos globales. Pero las metas de las personas nunca se habrían fomentado, aceptado o logrado sin una cultura de liderazgo sustentable compuesta por una comunicación consistente sobre la sustentabilidad. Y esa cultura no sucede por sí sola. Se necesita la habilidad y la dedicación del liderazgo para fomentar oportunidades como PG Tips y sus bolsitas de té ahora muy sostenibles.

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Competencias clave para un liderazgo sostenible

Cualquiera que haya dirigido un negocio sabe que la mayoría de las cosas no se harán a menos que sea el trabajo de alguien. A medida que la sustentabilidad se vuelve más esencial para el éxito corporativo, también lo hace la necesidad de contratar líderes, personas o departamentos de sustentabilidad dedicados a guiar a las empresas por un camino sustentable.

Las organizaciones buscan no solo un líder sostenible, sino la persona adecuada para crear una cultura de sostenibilidad y liderazgo organizacional efectivo. Necesitan buscar a alguien que pueda equilibrar las prioridades a corto y largo plazo y motivar a varias partes interesadas. Los líderes sostenibles establecen objetivos, estrategias de lemas y aseguran la entrega de resultados.

Según los asesores Russell Reynolds Associates, las competencias básicas de los líderes en sostenibilidad se pueden dividir en tres categorías de contratación:

Mentalidad de sostenibilidad: un fuerte sentido interior de propósito combinado con una orientación a largo plazo y una motivación inherente para alcanzar el triple resultado final.

Pensamiento sistémico: la flexibilidad intelectual y la capacidad de ver el panorama general, así como apreciar los detalles, y cambiar la perspectiva entre intereses contrapuestos para desarrollar una estrategia que inspire a todas las partes interesadas.

Construcción de relaciones: una comprensión de las personas a través de las culturas; convertirse en un defensor de la diversidad; y construir relaciones productivas a largo plazo con las partes interesadas clave a través de habilidades interpersonales efectivas y una comunicación sólida.

Las prácticas de contratación actuales que dan prioridad a los candidatos con una experiencia estrecha pero profunda pueden pasar por alto el valor de la experiencia interfuncional e internacional. Es importante encontrar a una persona que pueda ayudar a orientar las actividades de la empresa y la conciencia de la marca y del consumidor hacia los objetivos de sostenibilidad sin apartar la vista por completo de la rentabilidad.

Definición y seguimiento de objetivos de sostenibilidad

Las habilidades de liderazgo sostenible consisten en adoptar un enfoque responsable en la forma en que lideran los negocios, considerando el impacto más amplio de las acciones de una corporación en la sociedad y el medio ambiente, y comunicando estos objetivos de manera consistente.

Aquí hay algunos pensamientos de tres ejecutivos de sostenibilidad sobre liderazgo y estilo de gestión, trabajo con miembros del equipo, toma de decisiones y comunicación:

Rebecca Best, vicepresidenta de sustentabilidad y compromiso con el mercado en Material Bank en Montreal: “Estoy inherentemente apasionada y emocionada por impulsar una organización y tener la sustentabilidad al frente de todo lo que hacemos. Mejor exudaré eso. Será mejor que realmente sienta eso. Será mejor que realmente lo crea, porque esa es la única forma en que voy a hacer que todos los demás que trabajan con nuestra empresa también comiencen a preocuparse”.

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Jennifer Gootman, vicepresidenta de sustentabilidad: impacto social y ambiental de Williams-Sonoma, en una entrevista con Business of Home, un sitio de noticias que cubre la industria del hogar: “La clave es el enfoque. Nuestros pilares son el planeta, las personas, el propósito. El año pasado, anunciamos el objetivo de que el 75 % de nuestros productos representen una o más de nuestras iniciativas sociales y ambientales para 2030. Ese es el objetivo general. El mayor impacto son los materiales y la producción dentro de nuestra cadena de valor. Está usando ese poder adquisitivo. Une todo y lo hace relevante también para nuestros clientes”.

Jane Abernethy, directora de sustentabilidad de Humanscale, es una diseñadora y fabricante líder de productos ergonómicos que mejoran la salud y la comodidad de la vida laboral. El objetivo general de Abernethy ha sido eliminar los productos nocivos para el medio ambiente: no más productos químicos de la Lista Roja, que a menudo se encuentran en revestimientos, acabados y aditivos; y no más cromo hexavalente, también conocido como cromo-6, una forma altamente tóxica de cromo y carcinógeno humano conocido.

En cuanto a otros objetivos medibles, le gustaría ver que el porcentaje de productos Humanscale positivos para el clima aumente del 60 % al 100 %. Y cuando lo haga, la empresa habrá cumplido oficialmente su promesa de ir, como dice, “más allá de la sostenibilidad”.

Quizás la disciplina de ‘más allá de la sustentabilidad’ sea una buena meta para los líderes del mañana. Si usted es uno de los líderes del mañana y está interesado en explorar oportunidades de educación sobre sostenibilidad, estos programas de Thunderbird pueden ayudarlo a abrir la puerta.

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[This article has been reproduced with permission from Knowledge Network, the online thought leadership platform for Thunderbird School of Global Management https://thunderbird.asu.edu/knowledge-network/]

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