Las misiones privadas de astronautas a la ISS pronto requerirán un acompañante de la NASA

Durante la misión, denominada AX-1, la tripulación de cuatro miembros pasó casi dos semanas fuera de la superficie de la Tierra, al menos en parte realizando experimentos y otros trabajos científicos. Otras empresas de turismo espacial como Blue Origin o Virgin Galactic solo ofrecen a los clientes viajes cortos que permiten unos minutos de microgravedad.

Entre las nuevas políticas más notables para estas costosas misiones privadas a la ISS es que “las próximas misiones privadas de astronautas incluyen a un astronauta del gobierno de la NASA (EE. UU.) que voló como comandante de la misión”, según la NASA. actualizado.

El requisito aún se está finalizando, agregó la NASA, pero la agencia señaló que tener un exastronauta legítimo “brinda una guía experimentada para los astronautas privados durante la preparación previa al vuelo hasta la ejecución de la misión”. El exastronauta de la NASA también “proporciona un vínculo” entre los residentes de la ISS y los astronautas privados, lo que, según la agencia, “reduce el riesgo” para las operaciones y la seguridad de la ISS.

A fines del año pasado, SpaceX lanzó el Misión Inspiration4que fue financiado por el multimillonario Jared Isaacman y tenía una tripulación de cuatro personas compuesta en su totalidad por personas sin experiencia previa en vuelos espaciales. Esta misión privada, sin embargo, simplemente dio una vuelta de tres días alrededor de la Tierra en una cápsula de dragón de SpaceX y no se acopló a la ISS.

Axiom ya ha declarado que su segunda misión privada de astronautas a la ISS, denominada AX-2 y que se espera que se lance el próximo año, tendrá a la exastronauta de la NASA Peggy Whitson como comandante de la misión.

  Un cohete SpaceX Falcon 9 despega del complejo de lanzamiento 39A que transporta la nave espacial Crew Dragon en una misión comercial administrada por Axion Space en el Centro Espacial Kennedy el 8 de abril de 2022 en Cabo Cañaveral, Florida.

Durante los comentarios en la Conferencia anual de Investigación y Desarrollo de la Estación Espacial Internacional la semana pasada, López-Alegría habló sobre cómo se convirtió en comandante de la misión del vuelo AX-1 y dijo que inicialmente no esperaba regresar al espacio después de retirarse de la NASA.

Sin embargo, cuando Axiom estaba buscando clientes, “quedó bastante claro, en primer lugar, que los clientes realmente no querían volar sin nadie que lo hubiera hecho antes”, dijo. También se hizo evidente, dijo, que “la NASA se sentía mucho más cómoda teniendo a alguien que había estado allí antes”.

“Estábamos teniendo una reunión y miramos alrededor de la sala y yo era el único que había estado en el espacio, así que levanté la mano. Me ofrecí como voluntario”, bromeó López-Alegría en la conferencia.

La NASA también está agregando requisitos adicionales que parecen ser el resultado de nueva información aprendida de la misión AX-1. Las futuras misiones privadas a la estación espacial incluirán más tiempo para la “adaptación a la microgravedad”, ya que el entorno flotante de la ISS a menudo puede inducir el mareo espacial, que es similar al mareo por movimiento.

La agencia espacial federal también presentará aclaraciones al código de conducta de la ISS para visitantes comerciales, requisitos para planes más detallados con respecto a las interacciones de la tripulación con los medios, así como un requisito de tiempo adicional para evaluar las propuestas de investigación antes de que sean traídas a bordo.

Larry Connor, miembro de la tripulación del AX-1, le dijo a CNN en abrill que él y sus compañeros de tripulación fueron presionados por tiempo de investigación en la ISS.

“Si no fuera por los astronautas Crew-3 de la NASA y su ayuda fenomenal, nunca, subraya la palabra nunca, habríamos podido lograr todos nuestros objetivos”, dijo Connor en ese momento. “Subestimamos el tiempo en algunos de los proyectos. Teníamos un proyecto al principio que pensamos que era de dos horas y media para cinco horas”.

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Un representante de la NASA no respondió de inmediato a la solicitud de CNN Business de más comentarios sobre los nuevos requisitos. Sin embargo, llegan cuando la industria de los vuelos espaciales privados ha despegado oficialmente después de décadas en las que la gente tuvo que depender en gran medida de las agencias gubernamentales y de los extraordinariamente selectivos. astronauta proceso de contratación si querían ir al espacio. Ahora, aquellos que buscan abandonar la superficie de la Tierra simplemente deben tener los medios para pagar por ello.

Si bien Axiom no reveló públicamente cuánto desembolsó su primera cohorte de astronautas privados para la misión AX-1, el Washington Post informó que cada miembro de la tripulación repartió 55 millones de dólares por el vuelo.

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