Las mejores experiencias de vida salvaje en la Patagonia

Algunas de las extensiones de desierto más grandes y vírgenes de la tierra, de la patagonia Los bosques lluviosos templados, las imponentes cadenas montañosas, las praderas, los fiordos, los lagos y los ríos son el hogar de más de 500 especies de vida silvestre, lo que la convierte en una de las regiones más diversas y ricas en fauna de América del Sur.

Los observadores de aves, los fotógrafos de vida silvestre y los amantes de la vida silvestre vienen a este vasto parque natural con la esperanza de avistar cóndores, pingüinos, guanacos, pumas, ballenas y otras criaturas, pero el duro clima continental de la Patagonia, la topografía desafiante y la invasión de ranchos (ranchos) en algunos hábitats significa que algunas de las bestias más escurridizas solo pueden verse en áreas específicas en épocas específicas del año.

¿Te preguntas qué criaturas deberían estar en tu lista de deseos? Aquí está nuestra guía de los animales y aves más icónicos de la región, y dónde encontrarlos mejor.

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Los cóndores se ven con mayor frecuencia en los Andes.

El ave nacional de Bolivia, Chile, Colombia y Ecuador, el cóndor andino es una de las aves más grandes de la Tierra, con una enorme envergadura de 3 m (10 pies) que lo coloca por delante de sus primos californianos en términos de tamaño. Contrariamente a la creencia popular de que alguna vez los cazaron los dueños de ranchos de ovejas, los cóndores son carroñeros (buitres gigantes) en lugar de aves de rapiña y, por lo tanto, no son capaces de llevarse ganado. En cambio, actúan como un equipo de limpieza, recogiendo los cadáveres de animales muertos.

Los cóndores, de cabeza calva, negros y con distintivas manchas de plumas blancas en las alas, se ven con mayor frecuencia en los Andes, en Torres del Paine, perito moreno, Los Glaciares, Patagonia y cerro castillo parques nacionales, donde aprovechan las fuertes corrientes de aire para mantenerse en el aire. También viven cerca de la costa, donde hay fuertes brisas marinas y se les ve con frecuencia dando vueltas sobre el Parque Nacional Monte de León.

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Un puma de un año en el Parque Nacional Torres del Paine de la Patagonia
La observación de pumas encabeza la lista para la mayoría de los amantes de la vida silvestre, pero dado que estos grandes felinos son nocturnos y tímidos, los avistamientos son pocos y distantes entre sí © Sylvain Cordier / Getty Images

El mejor lugar para ver Pumas es Torres del Paine

Kenia y Tanzania tienen leones, India y Siberia tienen tigres, la cuenca del Amazonas es el hogar del jaguar y la Patagonia tiene el puma. Una vez cazado casi hasta la extinción, el puma patagónico se ha recuperado milagrosamente en las últimas décadas, debido a las medidas de protección vigentes y los numerosos parques nacionales, repletos de comida. El carnívoro terrestre más grande de la región, el puma de color canela es un poderoso depredador que puede derribar presas mucho más grandes que él.

La observación de pumas encabeza la lista para la mayoría de los amantes de la vida silvestre, pero dado que los grandes felinos son nocturnos y tímidos, los avistamientos son pocos y esporádicos. El mejor lugar para verlos es el Parque Nacional Torres del Paine, donde hay una gran y próspera población, principalmente gracias a la abundancia de guanacos y caballos salvajes. De hecho, este escritor vio un puma muy grande mientras caminaba solo, una experiencia emocionante pero aterradora, a pesar de que no ha habido ataques de pumas contra humanos en la Patagonia en décadas. Los grandes felinos también se han visto en el Parque Nacional Patagonia y el Parque Nacional Los Glaciares.

Un guanaco en el Parque Nacional Torres del Paine en otoño.
El camélido más grande de América del Sur, el guanaco, se puede ver en grandes cantidades en la Patagonia durante todo el año © Ionov Vitaly / Shutterstock

Los guanacos son particularmente numerosos en Tierra del Fuego

Un pariente cercano de la llama y la alpaca domesticadas y el camélido más grande de América del Sur (¡aunque sin joroba!), el guanaco se puede ver en grandes cantidades en la Patagonia durante todo el año. De color rojizo pálido, con cuellos y patas largos y gráciles, pestañas enormes y labios suaves, hábiles para encontrar alimento entre los matorrales espinosos de la Patagonia, los guanacos son animales sociales, alertas e inquisitivos que tienden a vivir en pequeños rebaños, compuestos por hasta diez hembras. un macho dominante y su descendencia. En invierno, se juntan en grupos mucho más grandes.

Las manadas que actualmente vagan por la estepa y el bosque de la Patagonia representan una mera fracción de los guanacos que alguna vez habitaron estos pastizales. Su número se redujo severamente después de la llegada de los europeos, y aunque ya no es legal cazarlos, todavía tienen que competir con las ovejas por el alimento.

Los guanacos son particularmente numerosos en tierra del Fuego, donde no hay pumas, pero los avistamientos también son frecuentes en el Parque Nacional Monte de León, y bastante garantizados en el Parque Nacional Torres del Paine, donde suman al menos 2000, y el Parque Nacional Patagonia, conocido como el Serengeti del Cono Sur. . Comparten hábitat con el armadillo patagónico, al que le gusta excavar cerca de los lagos, y con el armadillo de patas rápidas. nandu (ñandú).

La mejor época para visitar la Patagonia

Ver ballenas entre diciembre y marzo

En las aguas costeras de la Patagonia se pueden observar cuatro especies de ballenas: ballenas jorobadas, orcas, ballenas francas australes y, muy raramente, ballenas azules. De diciembre a marzo, sonido de ballena y Expediciones en solitario realice recorridos dedicados a la observación de ballenas desde Punta Arenas hasta el Parque Marino Francisco Coloane en los fiordos del sur de Chile, donde las ballenas jorobadas, en ruta entre la Antártida y el Ártico, se detienen para alimentarse y realizar sus espectaculares exhibiciones de salto.

Las orcas se pueden ver alrededor de Argentina Península Valdés, cazando focas y leones marinos, pero es mucho más probable que vea ballenas francas australes en peligro de extinción: entre abril y diciembre, más de 2000 de ellas llegan a las bahías protegidas de la península para reproducirse y criar a sus crías. Los viajes regulares en bote parten del pueblo de Puerto Pirámides.

Durante estos viajes en barco, también es probable que veas delfines oscuros, delfines pequeños y juguetones a los que les gusta nadar en la estela de los barcos y participar en exhibiciones acrobáticas, saltando muy por encima del agua. El delfín de Commerson blanco y negro se ve con mucha frecuencia durante los cruces de ferry de rutina del Estrecho de Magallanes, desde la Patagonia continental hasta Tierra del Fuego; pequeñas manadas a menudo siguen al ferry. En cuanto al mamífero más grande del mundo: con la suerte de tu lado, podrías ver una ballena azul si te encuentras en un ferry en el norte de la Patagonia chilena, en ruta a la isla de Chiloé. También ha habido avistamientos ocasionales en el Golfo de Corcovado.

Una vizcacha asomándose desde detrás de una roca
Las vizcachas son endémicas de América del Sur y viven en grandes colonias excavadoras © Jonathan Chancasana / 500px

Vizcachas endémicas hacen su hogar en la Reserva Nacional Jeinmeni

Adorablemente linda, extremadamente ágil y que parece un cruce entre un conejo grande y una chinchilla con una cola más larga y rizada, la vizcacha (a veces traducida como ‘conejo-ardilla’) generalmente se ve saltando por pendientes pronunciadas. De color gris rojizo y mezclándose bien con su hábitat montañoso, estos grandes roedores son endémicos de América del Sur y viven en grandes colonias de madrigueras.

En el sur de Chile, es probable que los veas entre el paisaje lunar de la Reserva Nacional Jeinimeni, mientras que en Argentina, las vizcachas de las llanuras que habitan en las pampas son vistas como plagas que compiten con el ganado por el alimento.

El huemul en peligro de extinción será difícil de encontrar

Originario de las montañas y los matorrales periglaciales del sur de Chile y Argentina, el huemul es un ciervo notoriamente tímido que se encuentra en peligro crítico: solo quedan alrededor de 1500 en estado salvaje, la mayoría de ellos en Chile. El corpulento venado austral es el animal nacional de Chile; incluso aparece en el escudo de armas del país, junto al cóndor.

Sería increíblemente afortunado de encontrar uno, aunque ha habido avistamientos ocasionales en el Parque Nacional Patagonia, el Parque Nacional Torres del Paine y Reserva Natural Los Huemules. Este último es una reserva natural privada en el sur de Argentina, cerca El Chaltén; sus fundadores esperan que la preservación del hábitat y el estudio científico ayuden a aumentar el número de ciervos.

Vista lateral del flamenco chileno contra un fondo verde
Los flamencos chilenos viven en grandes bandadas y a menudo se los ve durante el verano austral al acercarse al Parque Nacional Torres del Paine © GD-Images / 500px

Observa flamencos chilenos en Laguna Seca

Cuando pensamos en flamencos, generalmente pensamos en los trópicos, y la Patagonia parece un hogar poco probable para estas graciosas aves zancudas. Más pálidos que el flamenco caribeño pero más rosados ​​que el flamenco mayor, los flamencos chilenos viven en grandes bandadas y a menudo se los ve durante el verano austral al acercarse al Parque Nacional Torres del Paine, un destello de rosa en las aguas poco profundas de la Laguna Amarga de color azul pálido. .

También habitan los lagos y lagunas del Parque Nacional Patagonia; si conduces por el Valle Chacabuco en dirección a la frontera con Argentina, puedes verlos en gran número en Laguna Seca.

Dos pingüinos de Magallanes tocan picos cerca de un nido en la isla Magdalena
¿Qué es blanco y negro y supera en número a los habitantes humanos de la Patagonia casi dos a uno? © NadyaRa / Shutterstock

Los polluelos de pingüino nacen en noviembre y diciembre.

¿Qué es blanco y negro y supera en número a los habitantes humanos de la Patagonia casi dos a uno? Si has respondido “pingüino”, ¡tienes toda la razón! De octubre a abril, la Patagonia alberga alrededor de 3,4 millones de pingüinos de Magallanes que nadan de regreso a sus madrigueras desde la costa de Brasil para anidar y poner huevos. Los pollitos nacen en noviembre y diciembre, por lo que si los visitas en ese momento, es probable que veas estas bolas de pelusa con pico.

Las mayores colonias de pingüinos de Magallanes se encuentran en Punta TomboArgentina, a la que se puede llegar conduciendo o en un autobús turístico, e Isla Magdalena, Chile, a la que se accede en medio día paseos en barcooperado por Turismo Comapa, desde Punta Arenas. El pingüino de Magallanes es, con mucho, el pingüino más común que probablemente verá a lo largo de la costa de la Patagonia.

Dicho esto, más al sur, Isla Martillo -en el Canal Beagle cerca Ushuaiaaccesible a través de un paseo en barco con Excursiones Tangol – es también el hogar de los pingüinos papúa, mientras que los pingüinos de penacho amarillo se pueden ver a lo largo de la costa este de Puerto Deseado en Argentina. También hay una pequeña colonia de pingüinos rey en la isla principal de Tierra del Fuego, cerca de Bahía Inútil, que ha crecido en tamaño en los últimos años, y es el único lugar fuera de las Malvinas, Georgia del Sur y la Antártida donde se pueden ver estos magníficos aves. Chile Nacional realiza tours de día completo desde Punta Arenas.

Consejos para moverse por la Patagonia en avión, bus, auto y barco

El castor introducido construye represas en Isla Navarino

En 1946, a los militares argentinos se les ocurrió la brillante idea de importar diez parejas de castores canadienses de Manitoba y dejarlos sueltos en tierra del Fuego, con la esperanza de iniciar un lucrativo comercio de pieles y atraer a más colonos a la escasamente poblada región más al sur. Sin depredadores naturales que los detuvieran, la población de castores se extendió como un reguero de pólvora: hoy en día suman al menos 70,000 y causan tanto daño a los bosques fueguinos como los incendios forestales.

Si está buscando avistar a estos industriosos roedores amantes del agua, es probable que se encuentre con sus presas y grandes extensiones de bosque fantasma donde prosperan lengas (haya del sur) solía crecer, sobre todo si va de excursión por las laderas de Chile. Isla Navarino o tomar las rutas de senderismo en Parque Nacional Tierra del Fuego cerca de Ushuaia.

Haz que suceda

Observar la vida silvestre en la Patagonia es realmente fácil y, a menos que tenga pumas o huemules en su lista de deseos, ni siquiera necesita una guía dedicada para hacerlo realidad. Es probable que veas nandu (ñandú) mientras conducía por los semáforos de la Patagonia; guanacos y aves endémicas, como el carpintero magallánico y el gavilán colirrufo, mientras recorre los senderos de parques nacionales y reservas naturales; y una gran riqueza de aves marinas, focas y lobos marinos con solo visitar las costas de Chile y Argentina.

Sin embargo, si viene a la Patagonia específicamente para ver las criaturas más raras y difíciles de detectar de la región, vale la pena investigar los safaris de vida silvestre de varios días que ofrecen operadores como Chile Nacional, patagonia swoop, EcoCampamento Patagonia, Visitas guiadas a vista de águilay Expediciones al Lejano Surpor nombrar un puñado de proveedores de renombre.

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