Las inundaciones del Parque Nacional de Yellowstone golpean a las comunidades de entrada cercanas

Las empresas y los residentes cerca del Parque Nacional de Yellowstone esperaban ansiosamente el verano de 2022. El parque, que atrae a más de 4 millones de visitantes al año, había reabierto después de cerrar de forma intermitente durante la pandemia, y se esperaba que los turistas descendieran una vez más a las comunidades de entrada cerca de las entradas principales del parque. .

En cambio, inundaciones históricas inundaron la región durante el fin de semana, lo que provocó gobernador de montaña greg gianforte para declarar un estado de emergencia y obligar a 10,000 visitantes a huir mientras las comunidades circundantes se preguntaban cómo reconstruirían después de otro revés.

“Ha sido muy, muy difícil y muy estresante”, dijo MacNeil Lyons, propietario y guía principal de Yellowstone Insight, que ofrece recorridos por el parque nacional durante todo el año. “Siento que he envejecido mucho en los últimos tres años”.


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Los peatones pasan frente a tiendas cerradas en Gardiner, Mont., el 15 de junio de 2022. David Goldman/AP

El negocio de Lyons tiene su sede en Gardiner, Montana, una de las áreas más afectadas por las inundaciones de esta semana. Observó cómo una casa fue arrastrada por un río rugiente y quedó varado en Gardiner durante dos días, esperando que el agua retrocediera y los caminos se reabrieran para poder reunirse con su familia en Bozeman, donde vive la mayor parte del tiempo.

Las autoridades cerraron el Parque Nacional de Yellowstone el lunes y no está claro cuándo volverá a abrir.

Todavía se está evaluando la escala total de los daños, pero las autoridades dijeron que el bucle sur del parque podría reabrirse la próxima semana con modificaciones probables. Todavía se está desarrollando un “plan agresivo para la recuperación” para las secciones del norte del parque.

“Hemos hecho un gran progreso en muy poco tiempo, pero tenemos un largo camino por recorrer”, dijo Cam Sholly, superintendente del Parque Nacional de Yellowstone, en un comunicado.

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Las balsas de río se amontonan en una empresa de rafting en Gardiner, Mont., el 15 de junio de 2022. David Goldman/AP

La inundación comenzó cuando hasta 3 pulgadas de lluvia y nieve derretida por las altas temperaturas se combinaron para crear condiciones catastróficas en el parque de 150 años de antigüedad, que se extiende por tres estados y unos 2,2 millones de millas. Varias casas y estructuras fueron arrasadas y unas 100 personas fueron transportadas por aire a un lugar seguro.

El jueves, el presidente Joe Biden declaró un desastre en Montana, poniendo a disposición fondos federales de ayuda para ayudar en el esfuerzo de recuperación, dijo la oficina de Gianforte.

“Durante los últimos días, las inundaciones han destruido casas, arrasado carreteras y puentes, dejado a los habitantes de Montana sin electricidad ni servicios de agua, y amenazado el sustento de los habitantes de Montana”, dijo Gianforte en un comunicado.

Las autoridades dijeron que la sección sur del parque que contiene el géiser Old Faithful podría reabrir al público la próxima semana, pero el extremo norte, que incluye Tower Fall y otros favoritos de los turistas, podría estar cerrado durante varios meses debido a los graves daños en la carretera.

Las comunidades que bordean el borde norte del parque están luchando porque las líneas telefónicas y la electricidad parpadean y se recomienda a los residentes que hiervan el agua del grifo antes de beberla.

“Si bien no se puede etiquetar ningún evento climático como creado por el cambio climático, ese es el gorila de 50,000 libras en la habitación”, dijo Howie Wolke, quien vive a 18 millas de Gardiner en Tom Miner Basin, donde un puente fue arrasado anteriormente. esta semana. “Todas las proyecciones dicen que habrá más eventos climáticos extremos… y eso es lo que ya estamos viendo”.

Wolke, que dirigió un negocio de equipamiento durante más de 40 años, ha tenido que replantearse las operaciones a medida que los veranos se vuelven más calurosos y la nieve se derrite antes. Cuando comenzó en la industria, planeó viajes de campamento alrededor de la temporada alta de mosquitos, pero en los últimos años su atención se ha centrado en los incendios forestales y la sequía.

Imagen: inundación de Yellowstone
Los peatones caminan por una calle arrastrada por las inundaciones de Rock Creek en Red Lodge, Mont., el 15 de junio de 2022. David Goldman/AP

“Las empresas van a tener que adaptarse”, dijo. “Estamos lidiando con una nueva realidad ahora”. Hablando con los periodistas a principios de semana, el comisionado del condado de Park, Bill Berg, destacó la carga financiera de las comunidades de entrada como Gardiner que dependen del turismo.

El parque nacional, que se encuentra principalmente en Wyoming pero abarca parte de Montana e Idaho, estuvo cerrado durante dos meses en 2020 debido a la pandemia de covid y también se ha cerrado periódicamente durante los cierres del gobierno que afectan a los trabajadores federales.

Lyons, de Yellowstone Insight, ha estado en la guía empresarial durante más de 20 años y dice que ya ha superado todo, desde incendios forestales hasta cierres. Pero cuando llegó la pandemia en 2020, se vio obligado a posponer o reembolsar docenas de reservas para huéspedes de todo el mundo.

En un escenario de pesadilla, un cliente del Reino Unido canceló esta semana su tercer intento desde 2019 de visitar Yellowstone, dijo Lyons.

Estima que podría estar en apuros por alrededor de $ 70,000 en reservas este año debido a posibles aplazamientos o cancelaciones y está considerando cerrar la temporada si las condiciones no mejoran drásticamente.

“Esto me va a poner en un verdadero agujero financiero”, dijo. “Es un lavado. Mi temporada es un lavado”.

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