Las inundaciones de Kentucky han sido devastadoras. El tiempo es una razón clave, dijo un experto

Un diluvio histórico que maltratado el este de Kentucky la semana pasada fue tan devastador porque inundó la región cuando la gente dormía, y porque las tasas de lluvia y las ubicaciones son difíciles de precisar hasta que ocurre el aguacero, dijo el climatólogo del estado.

“El mayor peligro que vino con esta inundación es que la mayor parte de la lluvia ocurrió muy rápido, muy fuerte y durante la noche”, dijo Megan Schargorodski, quien también es directora del Centro Climático de Kentucky en la Universidad de Western Kentucky.

Una pareja aleja sus pertenencias de las aguas de la inundación
Una pareja saca sus pertenencias de su casa para salvarlas de las inundaciones del río Kentucky en Jackson, Ky. el jueves.Leandro Lozada/AFP vía Getty Images

Hasta el lunes, 37 personas habían muerto en las inundaciones y “muchas más” siguen desaparecidas. Gobierno Andy Beshear dijo.

Oremos por estas familias y unámonos para rodear con nuestros brazos a nuestros compatriotas de Kentucky”, dijo.

La geografía de la región contribuyó a esa devastación, con el complejo terreno de los Apalaches causando que las vías fluviales y las áreas bajas se inundaran rápidamente, dijo Schargorodski.

“Muchas rutas se bloquean debido a las inundaciones y, a veces, puede ser más peligroso evacuar”, dijo.

A diferencia de las evacuaciones masivas que pueden ocurrir días antes de un huracán, dijo, es menos posible que las personas en el este de Kentucky se vayan cuando no saben cuándo y dónde ocurrirán las inundaciones.

Muchos en la región, con sus crecientes índices de pobreza, tampoco son capaces de huir aunque quisieran, dijo.

Aún así, Schargorodski dijo que los meteorólogos anticiparon correctamente lluvias significativas en gran parte de la parte este del estado antes del diluvio.

La información actualizada fue publicada en las redes sociales por el Servicio Meteorológico Nacional y por Gestión de emergencias de Kentucky funcionarios, que usaron Twitter y Facebook. Las oficinas del servicio meteorológico en Kentucky, junto con los funcionarios estatales de emergencia, comenzaron a advertir sobre inundaciones a partir del 25 de julio a más tardar.

Susan Buchanan, vocera del Servicio Meteorológico Nacional, dijo en un correo electrónico que sus pronósticos se han ampliado para incluir no solo lo que hará el clima, sino también cómo afectará a las personas.

La agencia brinda sesiones informativas a los funcionarios locales, y los meteorólogos a menudo se integran con los administradores de emergencias durante los fenómenos meteorológicos, dijo Buchanan.

“Si bien proporcionamos impactos anticipados, no brindamos asesoramiento para la toma de decisiones”, dijo.

Algunos de los condados más afectados no tenían la costumbre de comunicarse a través de las redes sociales, lo que podría haber dejado a algunos residentes sin la información más reciente sobre la tormenta.

Listas de gestión de emergencias de Kentucky directores de condado para servicios de emergencia locales y enlaces a sitios locales para obtener información más específica. Pero en el condado de Knott, donde el gobernador. Andy Beshear dijo que al menos 15 personas han muerto, el enlace lleva a una página que “no existe”.

Su presencia en línea incluye una página comercial .com registrada en Canadá que solo tiene una dirección y un número de teléfono para “Gestión de Emergencias”. También hay páginas y sitios de terceros, como uno alojado por oficinadelcondado.orgcon alguna información del condado y de emergencia.

El número de teléfono de la agencia no parecía funcionar el lunes y no se devolvió un mensaje enviado a su página de Facebook.

Los esfuerzos para comunicarse con la Oficina del Sheriff del condado de Knott tampoco tuvieron éxito.

Los niveles de agua registrados del río Kentucky rodean un camión
Los niveles de agua retrocedidos del río Kentucky rodean un camión en Jackson, Kentucky, el sábado.Imágenes de Michael Swensen/Getty

Aún así, Missy Bush, residente del condado de Knott, dijo que los funcionarios advirtieron a la comunidad “a través de todas las vías disponibles para ellos”.

“Dieron advertencias sobre este sistema y las posibilidades de inundación, y muchas personas recibieron alertas de emergencia en sus teléfonos”, dijo Bush, de 40 años, a través de Facebook Messenger.

“Pero debido a la hora de la noche en que comenzó y lo rápido que subió el agua, muchas personas en áreas que nunca antes se habían inundado vieron agua y fueron a recoger algunas cosas y se fueron”, dijo.

Regresaron a un vehículo que estaba medio bajo el agua, dijo.

“Realmente no conozco ninguna otra advertencia que hubiera ayudado”, agregó.

En el cercano condado de Letcher, Chloe Adams no tenía idea de que se habían emitido advertencias de inundación. en una amplia franja de su estado.

Adams, de 17 años, se despertó a las 5 am del jueves con el sonido del gorgoteo en el tráiler de doble ancho de su padre en Whitesburg y encontró agua sucia burbujeando por todos los desagües.

El agua subía rápidamente dentro del tráiler cuando Adams, que estaba sola en casa y cuyo padre trabajaba en Lexington, intentaba idear un plan de escape con su perro, un perro callejero de 11 años llamado Sandy que había tenido por una década.

“Todo lo que sé es que solo tenía dos opciones aquí, nos quedamos adentro y nos ahogamos o me arriesgo nadando hacia un lugar seguro”, dijo en un mensaje de texto a NBC News. “Conocía los peligros de tratar de nadar en aguas profundas, pero sentí que no tenía otra opción”.

Colocó al perro y un cojín del sofá en un cajón de plástico y se sumergió en agua fría y rápida, con la esperanza de llegar al techo de un edificio de almacenamiento cercano.

“De alguna manera, por la gracia de Dios, Sandy y yo lo alcanzamos”, dijo.

Chloe Adams se sienta en el techo de una instalación de almacenamiento
Chloe Adams se sienta en el techo de una instalación de almacenamiento con su perro Sandy mientras espera ser rescatada luego de una inundación en Whitesburg, Kentucky.Terry Adams Sr vía Facebook

Permanecieron allí durante varias horas esperando ser rescatados, dijo. Eventualmente, dijo, su prima llegó en un kayak y llevó a la pareja a un lugar seguro.

Cuando se le preguntó si las autoridades podrían haber hecho más para alertarla a ella y a otros sobre las catastróficas inundaciones, dijo que creía que las autoridades habían hecho su trabajo “perfectamente”.

“Hicieron todas sus advertencias y transmisiones de noticias, pero no veo las noticias y mi teléfono se estaba cargando en otra habitación cuando todas las advertencias se dispararon”, dijo. “Además, estaba durmiendo”.

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