Las empresas se preparan para el impacto de la nueva ley de trabajo forzoso

WASHINGTON — Una nueva ley radical destinada a tomar medidas enérgicas contra el trabajo forzoso chino podría tener ramificaciones significativas, e imprevistas, para las empresas y los consumidores estadounidenses.

La ley, que entró en vigor el martes, prohíbe la entrada de productos a Estados Unidos si tienen algún vínculo con Xinjiang, la región del lejano oeste donde las autoridades chinas han llevado a cabo una amplia represión sobre los musulmanes uigures y otras minorías étnicas.

Eso podría afectar una amplia gama de productos, incluidos aquellos que utilizan materias primas de Xinjiang o que tienen una conexión con el tipo de trabajo chino y los programas de alivio de la pobreza que el gobierno de EE. UU. ha considerado coercitivos, incluso si el producto terminado usa solo una pequeña cantidad de material. de Xinjiang en algún lugar a lo largo de su viaje.

La ley supone que todos estos productos se fabrican con trabajo forzoso y los detiene en la frontera de EE. UU., hasta que los importadores puedan presentar pruebas de que sus cadenas de suministro no tocan Xinjiang ni involucran esclavitud o prácticas coercitivas.

Evan Smith, director ejecutivo de la empresa de tecnología de la cadena de suministro Altana AI, dijo que su compañía calculó que aproximadamente un millón de empresas en todo el mundo estarían sujetas a medidas de cumplimiento en virtud de la letra completa de la ley, de aproximadamente 10 millones de empresas en todo el mundo que están comprando, vender o fabricar cosas físicas.

“Esto no es como un problema de ‘sacar agujas de un pajar’”, dijo. “Esto está tocando un porcentaje significativo de todos los bienes cotidianos del mundo”.

La administración Biden ha dicho que tiene la intención de hacer cumplir plenamente la ley, lo que podría llevar a las autoridades estadounidenses a detener o rechazar una cantidad significativa de productos importados. Es probable que tal escenario cause dolores de cabeza a las empresas y siembre más interrupciones en la cadena de suministro. También podría impulsar la inflación, que ya está funcionando. en un máximo de cuatro décadassi las empresas se ven obligadas a buscar alternativas más caras o si los consumidores empiezan a competir por productos escasos.

Es probable que el incumplimiento de la ley en su totalidad provoque una protesta del Congreso, que está a cargo de la supervisión.

“El público no está preparado para lo que va a pasar”, dijo Alan Bersin, ex comisionado de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. y ahora presidente ejecutivo de Altana AI. “El impacto de esto en la economía global y en la economía de EE. UU. se mide en muchos miles de millones de dólares, no en millones de dólares”.

Los vínculos entre Xinjiang y algunas industrias, como la de ropa y solar, ya son bien reconocidos. La industria de la confección se ha esforzado por encontrar nuevos proveedores, y las empresas de energía solar han tenido que detener muchos proyectos estadounidenses mientras investigaban sus cadenas de suministro. Pero los expertos en comercio dicen que las conexiones entre la región y las cadenas de suministro globales son mucho más expansivas que solo esas industrias.

De acuerdo a a Kharonuna empresa de datos y análisis, Xinjiang produce más del 40 por ciento de los polisiliciouna cuarta parte del mundo pasta de tomate y un quinto de algodón mundial. También es responsable del 15 por ciento del lúpulo del mundo y alrededor de una décima parte de las nueces, pimientos y rayón del mundo. Tiene el 9 por ciento de las reservas mundiales de berilioy es el hogar del mayor fabricante de turbinas eólicas de China, que es responsable del 13 por ciento de la producción mundial.

Las exportaciones directas a Estados Unidos desde la región de Xinjiang —donde las autoridades chinas han detenido a más de un millón de minorías étnicas y han enviado a muchas más a programas de transferencia de mano de obra organizados por el gobierno— se han reducido drásticamente en los últimos años. Pero una amplia gama de materias primas y componentes actualmente llegan a las fábricas en China o en otros países, y luego a los Estados Unidos, dicen los expertos en comercio.

En un comunicado el martes, Gina Raimondo, la secretaria de comercio, calificó la aprobación de la ley como “un mensaje claro para China y el resto de la comunidad mundial de que Estados Unidos tomará medidas decisivas contra las entidades que participan en el uso aberrante de mano de obra.”

El gobierno chino cuestiona la presencia de trabajo forzoso en Xinjiang y dice que todo el empleo es voluntario. Y ha tratado de mitigar el impacto de la presión extranjera para detener los abusos en Xinjiang al aprobar su propia ley contra las sanciones, que prohíbe que cualquier empresa o individuo ayude a hacer cumplir las medidas extranjeras que se consideran discriminatorias contra China.

Aunque las implicaciones de la ley estadounidense aún están por verse, podría terminar transformando las cadenas de suministro globales. algunas compañías, por ejemplo en ropa, han estado cortando rápidamente los lazos con Xinjiang. Los fabricantes de ropa se han esforzado por desarrollar otras fuentes de algodón orgánico, incluso en América del Sur, para reemplazar esas existencias.

Pero otras empresas, a saber, las grandes multinacionales, han hecho el cálculo de que el mercado chino es demasiado valioso para abandonarlo. ejecutivos corporativos y grupos comerciales dicen. Algunos han comenzado a amurallar sus operaciones en China y EE. UU., siguen utilizando materiales de Xinjiang para el mercado chino o mantienen asociaciones con entidades que operan allí.

Es una estrategia que Richard Mojica, abogado de Miller & Chevalier Chartered, dijo que “debería ser suficiente”, ya que la jurisdicción de la aduana estadounidense se extiende solo a las importaciones, aunque Canadá, Reino Unido, Europa y Australia están considerando sus propias medidas. En lugar de trasladar sus operaciones fuera de China, algunas multinacionales están invirtiendo en fuentes alternativas de suministro y realizando nuevas inversiones en el mapeo de sus cadenas de suministro.

El núcleo del problema es la complejidad y la opacidad de las cadenas de suministro que atraviesan China, el centro de fabricación más grande del mundo. Los bienes a menudo pasan a través de muchas capas de empresas en su camino desde los campos, las minas y las fábricas hasta un almacén o un estante de una tienda.

La mayoría de las empresas conocen bien a sus proveedores directos de piezas o materiales. Pero pueden estar menos familiarizados con los proveedores con los que su proveedor principal hace negocios. Algunas cadenas de suministro tienen muchas capas de proveedores especializados, algunos de los cuales pueden subcontratar su trabajo a otras fábricas.

Tomemos como ejemplo a los fabricantes de automóviles, que pueden necesitar adquirir miles de componentes, como semiconductores, aluminio, vidrio, motores y telas para asientos. El fabricante de automóviles promedio tiene alrededor de 250 proveedores de primer nivel, pero exposición a otras 18,000 empresas en toda su cadena de suministro, según investigación de McKinsey & Companyla consultora.

A la complejidad se suma la renuencia de las autoridades chinas y de algunas empresas a cooperar con investigaciones externas en sus cadenas de suministro. China controla estrictamente el acceso a Xinjiang, lo que hace imposible que los investigadores externos controlen las condiciones sobre el terreno, especialmente desde el comienzo de la pandemia de coronavirus. En la práctica, eso podría dificultar que los importadores estadounidenses mantengan vínculos con Xinjiang, ya que no podrán verificar que las empresas allí estén libres de violaciones laborales.

Las empresas cuyas mercancías sean detenidas en la frontera de EE. UU. tendrán 30 días para dar al gobierno “pruebas claras y convincentes” de que sus productos no violan la ley. El Sr. Bersin dijo que es probable que los funcionarios de aduanas tarden varios años en desarrollar un sistema integral de cumplimiento.

Aún así, el gobierno ya ha comenzado a aumentar su capacidad para controlar y detener productos extranjeros.

John M. Foote, socio del grupo de práctica y comercio internacional de Kelley Drye and Warren, dijo que la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU., que es responsable de inspeccionar y detener mercancías en los puertos, estaba experimentando una gran expansión de personal.

Ha utilizado $5.6 millones para contratar a 65 nuevas personas este año para hacer cumplir el trabajo forzoso, y reservó $10 millones adicionales para el pago de horas extras para manejar las detenciones en sus puertos. Para 2023, la Casa Blanca solicitó $70 millones para crear otros 300 puestos de tiempo completo, incluidos oficiales de aduanas, especialistas en importaciones y analistas comerciales.

Estos montos rivalizan o superan a otras oficinas gubernamentales de ejecución, como la Oficina de Control de Activos Extranjeros, que administra las sanciones de EE. UU., y la Oficina de Industria y Seguridad, que supervisa los controles de exportación, escribió Foote en una nota a los clientes.

Cualquier empresa con una cadena de suministro que atraviese China debe considerar el riesgo de que sus productos puedan enfrentar un escrutinio o detenciones, escribió, y agregó: “Casi ninguna empresa en los Estados Unidos actualmente está realmente preparada para este tipo de aplicación”.

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