Las celebraciones del 16 de junio enfatizan el fin de las disparidades raciales

DALLAS (AP) — Después de Opal Lee guió a cientos en una caminata por su ciudad natal de Texas para celebrar Juneteenth Este fin de semana, la mujer negra de 95 años que ayudó a impulsar con éxito el feriado para obtener el reconocimiento nacional dijo que es importante que la gente aprenda la historia que hay detrás.

“Necesitamos saberlo para que la gente pueda curarse y nunca dejar que vuelva a suceder”, dijo Lee, cuya caminata de 4 kilómetros (2 1/2 millas) por Fort Worth simboliza los 2 años y medio que tomó después de que el presidente Abraham La Proclamación de Emancipación de Lincoln puso fin a la esclavitud en los estados del sur para que las personas esclavizadas en Texas sean liberadas.

Un año después de que el presidente Joe Biden firmara una legislación que hace del 19 de junio el 12° feriado federal de la nación, personas de todo Estados Unidos se reunieron en eventos llenos de música, comida y fuegos artificiales. Las celebraciones también incluyeron un énfasis en aprender sobre la historia y abordar las disparidades raciales. Muchos negros celebraron el día tal como lo hacían antes de cualquier reconocimiento formal.

Juneteenth, también conocido como el Día de la Libertad, conmemora el día de 1865 cuando los soldados de la Unión llegaron a Galveston, Texas, para ordenar la libertad de las personas esclavizadas del estado, dos meses después de que la Confederación se rindiera en la Guerra Civil.

“Las grandes naciones no ignoran sus momentos más dolorosos”, dijo Biden en un comunicado el domingo. “Los confrontan para hacerse más fuertes. Y eso es lo que esta gran nación debe seguir haciendo”.

Una encuesta de Gallup encontró que los estadounidenses están más familiarizados con Juneteenth que el año pasado, con un 59% diciendo que sabían “mucho” o “algo” sobre la festividad en comparación con el 37% hace un año en mayo. La encuesta también encontró que el apoyo para hacer de Juneteenth parte de las lecciones escolares de historia aumentó del 49% al 63%.

Sin embargo, muchos estados han sido lentos para designarlo como feriado oficial. Los legisladores en Mississippi, Carolina del Sur, Tennessee y otros lugares no lograron presentar propuestas este año que habrían cerrado las oficinas estatales y dado tiempo libre remunerado a la mayoría de sus empleados públicos.

Las celebraciones en Texas incluyeron una en un parque de Houston creado hace 150 años por un grupo de hombres anteriormente esclavizados que compraron la tierra. A veces, era el único parque público disponible en el área para la comunidad negra, según el sitio web de conservación.

“Querían un lugar en el que no solo pudieran tener su celebración, sino que también pudieran hacer otras cosas durante el año como comunidad”, dijo Jacqueline Bostic, vicepresidenta de la junta de Emancipation Park Conservancy y bisnieta de uno de los fundadores del parque, el Rev. Jack Yates.

La celebración de este fin de semana incluyó actuaciones de The Isley Brothers y Kool & The Gang. En las semanas previas al Juneteenth, el parque debate sobre temas que van desde la atención médica hasta la vigilancia y el papel de los espacios verdes.

Los participantes incluyeron a Robert Stanton, el primer afroamericano en servir como director del Servicio de Parques Nacionales, y Philonise Floyd, el hermano de George Floyd, que creció en el barrio históricamente negro donde se encuentra el parque y cuyo asesinato por parte de un oficial de policía de Minneapolis hace dos años desató protestas en todo el mundo.

A medida que más personas aprenden sobre Juneteenth, “queremos aprovechar eso y usar este momento como una herramienta para educar a las personas sobre la historia y no solo sobre la historia afroamericana sino sobre la historia estadounidense”, dijo Ramon Manning, presidente de la junta de Emancipation Park Conservancy.

En Fort Worth, las celebraciones incluyeron el Bill Pickett Invitational Rodeo, llamado así por el vaquero negro al que se le atribuye la introducción del bulldogging o la lucha de novillos. La presidenta y directora ejecutiva del rodeo, Valeria Howard Cunningham, dijo que los niños a menudo se sorprenden de que haya vaqueros y vaqueras negros de verdad.

Más jóvenes se han involucrado en la planificación de los eventos de Juneteenth, dijo Torrina Harris, directora de programas del Centro Cultural Nia en Galveston, el lugar de nacimiento de la festividad.

Juneteenth brinda la oportunidad de reflexionar sobre “las diferentes prácticas o normas que contradicen los valores de la libertad” y considerar cómo desafiar esas cosas, dijo Harris.

Algunas de las celebraciones más grandes de la ciudad, desde Los Ángeles hasta Chicago y Miami, no solo abordaron la historia de la esclavitud en Estados Unidos, sino que también celebraron la cultura, los negocios y la comida negros.

En Phoenix, cientos de personas se reunieron para un evento anual en Eastlake Park, que ha sido un punto focal para los derechos civiles en Arizona. La recientemente coronada Miss Juneteenth Arizona usó su plataforma para hablar sobre cómo se sintió empoderada durante el concurso estatal, que es parte de una competencia nacional que muestra y celebra los logros académicos y artísticos de las mujeres negras.

Es un “momento para fortalecer la hermandad, no se trata de competir entre sí por una corona, se trata de celebrar la inteligencia de las mujeres negras y ser fieles a nosotras mismas”, dijo Shaundrea Norman, de 17 años, cuya familia es de Texas y creció conociendo Juneteenth. .

Kendall McCollun, Teen Miss Juneteenth Arizona de 15 años, dijo que la festividad se trata de la lucha por la justicia social.

“Tenemos que luchar el doble para tener las mismas libertades por las que lucharon nuestros antepasados ​​hace cientos de años”, dijo. “Es importante que sigamos luchando por mi generación, y este día es importante para celebrar lo lejos que hemos llegado”.

El evento contó con actuaciones de Kawambe-Omowale African Drum & Dance y discursos de políticos sobre las formas en que los residentes podrían participar en la política local mientras los niños recibían animales con globos y corrían por el patio de recreo de Eastlake Park.

En la ciudad de Nueva York, Juneteenth se celebró en sus cinco distritos, con eventos que atrajeron multitudes que superaron las expectativas de los organizadores. En el centro de Brooklyn, más de 7000 personas asistieron a un festival gastronómico organizado el sábado y el domingo por Black-Owned Brooklyn, una publicación digital y directorio de empresas negras locales.

Aunque Juneteenth es una festividad afroamericana, los organizadores del festival dijeron que tenían la intención de incluir cocinas y sabores de países del Caribe y África occidental. El domingo, se formaron largas filas en casi todos los puestos de comida, mientras un DJ tocaba música house conmovedora para los asistentes vestidos festivamente.

“La idea de celebrar el Juneteenth en torno a nuestra cultura gastronómica es particularmente significativa aquí en Brooklyn, donde tenemos tantas personas negras que viven aquí de todo el mundo”, dijo Tayo Giwa, cocreador de Black-Owned Brooklyn.

“Al rendirle homenaje a través de nuestra conexión compartida en la diáspora (africana), es realmente poderoso”, dijo.

El evento se llevó a cabo en el Weeksville Heritage Center, que era una de las comunidades negras más grandes para libertos antes de la Guerra Civil. Los asistentes recibieron visitas guiadas por los terrenos, que incluyen casas históricas y otras estructuras que alguna vez fueron habitadas por los fundadores de la comunidad.

“Para un día que se trata de la emancipación, solo tiene sentido que la gente se reúna en esta tierra y se alimenten unos a otros no solo con comida, sino también con espíritu y alma, emoción y amor”, dijo Isa Saldaña, gerente de programas y asociaciones de Weeksville Heritage. Centro.

“Una gran parte de (Juneteenth) se trata de aprender a ser libre y sentirse bien al hacerlo”, dijo.

Jeffrey Whaley Sr. asistió al festival con sus tres hijos el domingo, que también era el Día del Padre. El nativo de Staten Island, Nueva York, dijo que tenía la esperanza de que las celebraciones federales de Juneteenth aumentaran la conciencia de la historia afroamericana en los EE. UU.

“A medida que cada uno de nosotros crece, tenemos que crecer en la conciencia de que sufrimos mucho más de lo que nos dicen que sufrimos”, dijo Whaley. “Es nuestro deber con nuestros antepasados ​​asegurarnos de que nos educamos y mejoramos dentro de este país, porque este país nos debe mucho”.

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Los periodistas de Associated Press Kimberlee Kruesi en Nashville, Tennessee, y Aaron Morrison en la ciudad de Nueva York contribuyeron a este despacho. Mumphrey informó desde Phoenix y es miembro del equipo de Raza y Etnicidad de The Associated Press. Síguela en https://twitter.com/cheymumph.

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