Las agencias de vida silvestre cancelarán las reglas de especies en peligro de extinción de Trump

FACTURACIÓN, Mont. (AP) — El gobierno del presidente Joe Biden anunció el martes planes para cancelar dos reversiones ambientales del expresidente Donald Trump que limitaban la protección del hábitat para plantas y vida silvestre en peligro.

La propuesta de eliminar las dos reglas de la era Trump del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. y el Servicio Nacional de Pesca Marina es parte de un amplio esfuerzo de la administración Biden para deshacer las regulaciones que los demócratas y los defensores de la vida silvestre dicen que favorecen a la industria sobre el medio ambiente..

La designación de tierras y aguas como críticas para la supervivencia de especies vulnerables puede limitar la minería, la extracción de petróleo y otros desarrollos. Eso ha hecho que las designaciones sean un punto crítico para el conflicto entre los intereses ambientales y comerciales.

Los grupos de la industria y los republicanos en el Congreso han visto durante mucho tiempo la Ley de Especies en Peligro de Extinción como un impedimento para el desarrollo económico. Bajo Trump, cabildearon con éxito para debilitar las regulaciones de la ley con cambios que dieron mayor peso al desarrollo económico y otros intereses.

Los cambios de la administración Trump contaron con el respaldo de una serie de grupos de la industria que dijeron que los impactos económicos no se habían considerado lo suficiente en las decisiones anteriores sobre la vida silvestre del gobierno de EE. UU. Esos grupos iban desde organizaciones ganaderas y ganaderas hasta asociaciones comerciales que representan intereses de petróleo, gas y minería.

Funcionarios de la administración de Biden reconocido en documentos publicados en el registro federal que al cancelar las reglas de Trump, estaban adoptando puntos de vista que las agencias federales de vida silvestre rechazaron hace solo unos meses.

Pero los funcionarios de la administración de Biden dijeron que una reevaluación de las políticas de Trump mostró que eran “problemáticas” porque limitaban la capacidad del gobierno para promover la conservación al proteger las áreas donde se encuentran plantas y animales.

La subsecretaria de Pesca y Vida Silvestre y Parques, Shannon Estenoz, dijo que la propuesta alinearía la ley de especies en peligro de extinción “con su intención y propósito originales: proteger y recuperar el patrimonio biológico de Estados Unidos para las generaciones futuras”.

Los legisladores republicanos retrocedieron. representante de Arkansas Bruce Westerman, el miembro republicano de mayor rango del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes, calificó la medida del martes como un cambio “sordo” de las reformas necesarias a la ley de especies en peligro de extinción.

Westerman y otros republicanos dijeron que estaban presentando una legislación para hacer permanentes las reglas de Trump. Eso tiene pocas posibilidades de ser aprobado mientras los demócratas mantengan el control de la Cámara y el Senado.

Los cambios de reglas bajo Trump se finalizaron durante sus últimas semanas en el cargo, lo que significa que han tenido poco tiempo para tener un impacto significativo. Ninguna nueva designación de hábitat crítico se ha visto afectada por las reglas desde que entraron en vigencia en enero, dijo el portavoz de Pesca y Vida Silvestre, Brian Hires.

Uno permite que el gobierno niegue protecciones de hábitat para animales y plantas en peligro de extinción. en áreas que podrían ver mayores beneficios económicos del desarrollo. Los legisladores demócratas y los defensores de la vida silvestre se quejaron de que potencialmente abriría tierras a más perforaciones y otras actividades.

La otra regla proporcionó una definición de “hábitat” que los críticos acusaron excluiría los lugares que las especies podrían necesitar usar en el futuro a medida que el cambio climático altera los ecosistemas.

Las dos reglas se produjeron en respuesta a un fallo de la Corte Suprema de EE. UU. de 2018 que involucraba a una rana sureña en peligro de extinción: la rana tuza oscura.

En ese caso, un tribunal unánime criticó al gobierno por la forma en que designó un “hábitat crítico” para las ranas de 3 ½ pulgadas de largo (8,9 centímetros) que sobreviven en unos pocos estanques en Mississippi.

El problema surgió después de que una empresa maderera, Weyerhaeuser, presentara una demanda cuando la tierra que poseía en Louisiana fue designada como crítica en caso de que las ranas regresaran allí en el futuro.

Los funcionarios de Trump describieron los cambios como una mayor deferencia a los gobiernos locales cuando quieren construir cosas como escuelas y hospitales.

Pero las reglas permitieron exenciones potenciales de la protección del hábitat para una gama mucho más amplia de desarrollos, incluso a pedido de empresas privadas que arriendan tierras federales o tienen permisos para usarlas. Los arrendamientos y permisos emitidos por el gobierno pueden permitir el desarrollo energético, el pastoreo, la recreación, la tala y otros usos comerciales de las tierras públicas.

Los ambientalistas que instaron a Biden a revertir las políticas de conservación de Trump dijeron que abandonar las reglas del hábitat marca un paso importante hacia ese objetivo.

“Realmente no se pueden salvar especies en peligro de extinción sin proteger los lugares en los que viven o necesitan vivir”, dijo Noah Greenwald del Centro para la Diversidad Biológica.

Aún están pendientes, dijo, los cambios esperados a una regla de la era Trump que redujo las protecciones para la vida silvestre categorizada como amenazada de extinción, un estado de protección menos urgente que en peligro de extinción.

Los animales que podrían verse afectados por los cambios incluyen a la gallina de las praderas menor, un ave de las praderas que se encuentra en cinco estados del centro-sur de los EE. .

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Sigue a Matthew Brown en Twitter: @MatthewBrownAP

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