La vida en Venus es poco probable, dice un nuevo estudio. Pero…

Vida en Venus: Planeta envuelto en tenues nubes.
Vista en falso color de Venus (para resaltar los detalles) de Japón akatsuki orbitador Un nuevo estudio sugiere que la biología, al menos tal como la conocemos, no puede explicar las anomalías del dióxido de azufre en la atmósfera del planeta. Por lo tanto, la vida en Venus, en su atmósfera, puede ser poco probable. Imagen a través de JAXA/ISAS/Equipo del Proyecto Akatsuki/ Real Sociedad Astronómica.

¿Vida en Venus?

Hace suficiente calor en Venus para derretir el plomo. Así que la superficie del planeta es inhóspita para la vida. Pero su atmósfera podría ser una historia diferente. En 2020, un equipo dirigido por Jane Grebas en la Universidad de Cardiff Anunciado el descubrimiento de fosfina en la atmósfera del planeta. En la Tierra, solo los microbios y los laboratorios producen este gas. ¿Era la fosfina un signo de vida en Venus? El 14 de junio de 2022, investigadores de la Universidad de Cambridge dijo ahora han estudiado si la vida microbiana pudo existen en la atmósfera de Venus. Y han dicho que es poco probable. Al mismo tiempo, otros nuevos estudios de Greaves y su equipo refuerzan la existencia de la fosfina. Entonces, ¿qué hace la fosfina en la atmósfera de Venus?

Los investigadores publicado sus revisado por pares hallazgos en Comunicaciones de la naturaleza el 14 de junio de 2022.

Tenga en cuenta que el nuevo artículo de Cambridge probablemente no sea la última palabra. Y que los otros 2 artículos nuevos del equipo de Greaves continúan manteniendo que la fosfina realmente está ahí, a pesar de que otros artículos afirman que no lo está.

Claramente, hay más trabajo por hacer sobre la cuestión de la fosfina en la atmósfera de Venus y lo que significa.

Espesas nubes rojizas sobre un paisaje rocoso.
Las espesas nubes que cubren perpetuamente la superficie de Venus son muy ácidas, pero hay una región donde las temperaturas y las presiones son bastante similares a las de la Tierra, lo que hace posible que existan microorganismos allí. El nuevo estudio, sin embargo, dice que aún falta evidencia. Imagen vía ESA.

Hipótesis de la vida en las nubes

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El equipo de Cambridge quería saber si el comportamiento inusual del azufre en las nubes de Venus podría ser el resultado de la vida. A esto lo llaman la “hipótesis de la vida en las nubes”. Los científicos han teorizado que los microorganismos en la atmósfera podrían usar el azufre como fuente de alimento. Luego expulsarían otros productos químicos como desechos.

El problema es que los científicos aún no han encontrado esas huellas químicas esperadas.

Según el autor principal Sean Jordán del Instituto de Astronomía de Cambridge:

Examinamos el ‘alimento’ a base de azufre disponible en la atmósfera de Venus; no es algo que tú o yo querríamos comer, pero es la principal fuente de energía disponible. Si ese alimento está siendo consumido por la vida, deberíamos ver evidencia de ello a través de la pérdida y ganancia de sustancias químicas específicas en la atmósfera.

Hombre sonriente con anteojos y mochila, con árboles detrás de él.
Sean Jordán en la Universidad de Cambridge dirigió el nuevo estudio que sugiere que los microbios no pueden explicar las anomalías inusuales de dióxido de azufre en la atmósfera de Venus. Imagen vía Universidad de Cambridge/Oliver Shorttle.

Química extraña del azufre

coautor Pablo Rimmer en el Departamento de Ciencias de la Tierra de Cambridge declaró:

Hemos pasado los últimos dos años tratando de explicar la extraña química del azufre que vemos en las nubes de Venus. La vida es bastante buena con la química extraña, por lo que hemos estado estudiando si hay una manera de hacer que la vida sea una posible explicación de lo que vemos.

Los experimentos se basan en las fuentes conocidas de energía química en la atmósfera de Venus. La atmósfera del planeta contiene mucho dióxido de azufre. En la Tierra, los volcanes emiten la mayor parte del dióxido de azufre.

Sin embargo, el dióxido de azufre se comporta un poco extraño en Venus. Es abundante en las nubes más bajas, pero parece ser “succionado” de las nubes en altitudes más altas. coautor Oliver Shorttle del Departamento de Ciencias de la Tierra y el Instituto de Astronomía de Cambridge dijo:

Si la vida está presente, debe estar afectando la química atmosférica. ¿Podría ser la vida la razón por la que los niveles de SO2 en Venus se reduzcan tanto?

Modelado del misterio del dióxido de azufre

Los modelos de los investigadores trataron de explicar los niveles más bajos de dióxido de azufre. Incluyeron una lista de reacciones metabólicas que los microbios llevarían a cabo para obtener su “alimento”, así como los subproductos de desecho.

En resumen, el metabolismo en los microbios atmosféricos. pudo explicar la caída en los niveles de dióxido de azufre. El problema es que los demás subproductos químicos de desecho también deben liberarse a la atmósfera. Pero parece que faltan. Eso es difícil de explicar basado en el conocimiento actual de la atmósfera de Venus. Jordán dijo:

Si la vida fuera responsable de los niveles de SO2 que vemos en Venus, también rompería todo lo que sabemos sobre la química atmosférica de Venus. Queríamos que la vida fuera una posible explicación, pero cuando ejecutamos los modelos, no es una solución viable. Pero si la vida no es responsable de lo que vemos en Venus, todavía es un problema por resolver; hay mucha química extraña para seguir.

Gráfico con descripciones de bacterias en las nubes.
Algunos estudios previos han demostrado cómo podrían existir microbios en la atmósfera de Venus. Leyenda original: “En esta ilustración se ve el ciclo de vida propuesto para los microbios que sobreviven en las nubes ácidas de Venus. (1) Los microbios deshidratados sobreviven en estado vegetativo en la capa de neblina inferior de Venus. (2) Las corrientes ascendentes elevan las esporas hacia la capa de nubes habitable. (3) Una vez encapsuladas en líquido, las esporas se vuelven metabólicamente activas. (4) Estos microbios se dividen y las gotitas crecen a través de la coagulación. (5) Las gotas crecen lo suficiente como para hundirse en la atmósfera, donde comienzan a evaporarse debido a las temperaturas más altas, lo que provoca que los microbios se transformen en esporas que flotan en la capa de neblina inferior”. Imagen vía Seager et al. (2020)/ astronomía.

¿Sigue siendo posible la vida en Venus?

Sin embargo, es posible que la vida microbiana en la atmósfera se comporte de manera muy diferente a como esperan los científicos. La “región habitable” en la atmósfera de Venus también contiene gotas de ácido sulfúrico y muy poca agua. Por supuesto, eso también podría pesar en contra de la teoría de la vida. Pero también es posible que esa vida se haya adaptado de formas completamente desconocidas en la Tierra. ¿Podría expulsar residuos químicos de un tipo que no se espera?

Alguno estudios previos han demostrado cómo los microbios pudo existen en la atmósfera de Venus. En teoría, los microbios podrían permanecer latentes parte del tiempo para sobrevivir a las duras condiciones. Esto es similar a cómo tardígrados en la Tierra sobreviven a la congelación, la irradiación y el vacío del espacio.

además, el Venus pionera misión en 1978 encontró evidencia de fosfina (determinado en un posterior nuevo análisis de los datos). El análisis también encontró evidencia de otros “químicos biológicamente relevantes” que los posibles microbios podrían usar.

Una nave espacial más grande lanza pequeñas sondas redondas cerca de un planeta rodeado de nubes.
Concepto artístico de la Venus pionera misión, que envió 4 sondas pequeñas a la atmósfera de Venus en 1978. El nuevo análisis de los datos de esta misión respalda las sugerencias anteriores de fosfina, así como otras “sustancias químicas biológicamente relevantes” (posibles características de la vida) en la atmósfera del planeta. Imagen vía NASA/ La Sociedad Planetaria.

Otros nuevos estudios reconfirman presencia de fosfina

Desde el descubrimiento inicial de la fosfina, los científicos han debatido ferozmente los hallazgos, y algunos otros equipos de investigación también han encontrado evidencia de fosfina. Otros, sin embargo, no lo hicieron. El equipo dirigido por Greaves ha sostenido, con estudios adicionales, que encontraron fosfina. Artículos más recientes sugieren que la cantidad de fosfina es más baja de lo que se pensaba inicialmente, pero sigue ahí.

Equipo de Grebas. discutido un nuevo artículo preliminar en el 240a Reunión de la Sociedad Astronómica Americana (12-16 de junio de 2022) en Pasadena, California.

Ese documento aún está pendiente de publicación, pero incluye resultados del Telescopio James Clerk Maxwell (JCMT). Los datos, de las observaciones en 2020, muestran que la señal de fosfina todavía está presente. Las observaciones se realizaron con un nuevo instrumento y una nueva técnica. Rodilleras declaró en Twitter que los datos se incluirán en un próximo documento de seguimiento a largo plazo.

Un artículo anterior reciente y publicado del 30 de mayo de 2022, resultados detallados tanto de la JCMT como de ALMA telescopios También muestra que la señal de fosfina es más baja de lo que se pensaba anteriormente. Además, sobre 90% de esa señal se interpreta como fosfina, mientras que solo alrededor del 10% es contaminación por dióxido de azufre.

Puede leer un buen hilo de Twitter sobre los nuevos hallazgos de Greaves y su equipo. aquí.

También hay otro buen hilo del astrónomo Chris Lintott.

Absorbedor desconocido y vida en Venus

Otro rompecabezas es el “absorbedor desconocido”. Esta es una capa de partículas aún no identificadas en la atmósfera de Venus que absorbe la luz ultravioleta de manera similar a algunos microbios en la Tierra. Incluso se sabe que las partículas no tienen forma circular y tienen aproximadamente el mismo tamaño que las bacterias. Su composición, sin embargo, sigue siendo un misterio.

¿Podrían estos realmente ser organismos vivos? Probablemente solo una futura misión a Venus podrá responder a esa pregunta. Dos nuevas misiones DAVINCI y VERITAS – ahora están siendo planificados por la NASA (NASA luego renombró DAVINCI+ a solo DAVINCI). Se lanzarán en algún momento entre 2028 y 2030. La Agencia Espacial Europea (ESA) también enviará la misión EnVision a Venus a principios de la década de 2030.

Moléculas en un cuadro insertado rectangular, con un miembro del planeta detrás.
Ilustración artística que representa moléculas de fosfina en la atmósfera de Venus. 2 estudios más del equipo de Greaves. continúan apoyando la existencia de fosfina en la atmósfera del planeta. En la Tierra, y hasta donde saben los científicos, solo hay 2 formas de producir fosfina: ya sea artificialmente en laboratorios o a través de microbios vivos. Imagen vía ESO/ M. Kornmesser/ L. Calçada/ NASA/ JPL-Caltech/ Real Sociedad Astronómica.

En pocas palabras: un nuevo estudio de investigadores de la Universidad de Cambridge sugiere que la vida atmosférica en Venus es poco probable. Sin embargo, la evidencia de la fosfina continúa aumentando, con 2 nuevos estudios adicionales separados.

Fuente: Los metabolismos energéticos propuestos no pueden explicar la química atmosférica de Venus

Fuente: Bajos niveles de contaminación por dióxido de azufre de los espectros de fosfina de Venus

Fuente de preimpresión: bajos niveles de contaminación por dióxido de azufre de los espectros de fosfina de Venus

Vía Universidad de Cambridge

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