La victoria de Gustavo Petro en Colombia es el último giro a la izquierda en América Latina

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BOGOTÁ, Colombia — Durante más de dos siglos, Colombia fue considerada un incondicional conservador en América Latina. Incluso cuando los gobiernos de izquierda iban y venían en la región, un establecimiento político de centro-derecha mantuvo el control, una continuidad que consolidó el papel del país como un aliado clave de Estados Unidos.

El domingo por la noche, todo cambió.

Gustavo Petro, senador y ex guerrillero, fue elegido el primer presidente izquierdista del país, galvanizando a millones de colombianos pobres, jóvenes y luchadores desesperados por alguien diferente.

Su victoria, impensable hace solo una generación, fue el ejemplo más impresionante hasta el momento de cómo la pandemia ha transformado la política de América Latina. La pandemia golpeó las economías de esta región más fuerte que en casi cualquier otro lugar del mundo, pateando a 12 millones de personas fuera de la clase media en un solo año. En todo el continente, los votantes han castigado a los que están en el poder por no haberlos levantado fuera de su miseria. Y la ganadora ha sido la izquierda latinoamericana, un movimiento heterogéneo de líderes que ahora podría asumir un papel protagónico en el hemisferio.

Gustavo Petro, un exguerrillero que se comprometió a transformar una sociedad desigual, fue elegido el primer presidente de izquierda de Colombia el 19 de junio. (Video: Reuters)

“Elección tras elección, la derecha trata de asustar a la gente para que piense que viene el monstruo comunista”, dijo Alberto Vergara, politólogo de la Universidad del Pacífico en Perú. “Y elección tras elección, ha perdido”.

Sucedió en Perú, donde los votantes eligieron el año pasado al maestro de escuela marxista Pedro Castillo. Ocurrió en Chile, el modelo de libre mercado de la región, donde Gabriel Boric, ex activista estudiantil de 36 años, devolvió el poder a la izquierda.

Y ahora ha sucedido en Colombia, un país donde la izquierda se ha asociado durante mucho tiempo con movimientos guerrilleros durante décadas de sangriento conflicto interno. Los candidatos de izquierda que se atrevieron a postularse para un cargo en el pasado a menudo fueron asesinados. Esta vez, el candidato elegido por el establecimiento conservador ni siquiera logró llegar a la segunda vuelta después de que su mensaje sobre los peligros de una presidencia de Petro fracasara.

Gustavo Petro, exguerrillero, será el primer presidente de izquierda de Colombia

Todos los ojos están puestos ahora en Brasil, el país más grande de América Latina, donde el expresidente Luiz Inácio Lula da Silva encabeza las encuestas para derrocar al presidente Jair Bolsonaro en octubre. Una victoria de Lula significaría todos los países más grandes de la región, incluidos México y Argentina, están dirigidos por presidentes de izquierda. Desde Bogotá hasta Santiago, muchos votantes ya no aceptan el argumento de que un giro a la izquierda significará un gobierno dirigido por personas como Hugo Chávez o Fidel Castro.

Y eso se debe en parte a que los líderes de izquierda de hoy se ven y suenan muy diferentes a los del pasado, al menos en el caso de Petro y Bórico. En lugar de construir una economía rica en petróleo, la base de la ruinosa revolución socialista de la vecina Venezuela, buscan construir un frente unido contra el cambio climático. Han tratado de distanciarse de la machismo de eras izquierdistas anteriores, ganando poder al prometer proteger los derechos de las mujeres, las personas LGBTQ y las comunidades afroindígenas. Y están respaldados por un electorado joven y políticamente comprometido que salió a las calles en gran número en los últimos años para protestar por la desigualdad.

Su éxito también refleja una transformación social en una región predominantemente católica, donde los movimientos feministas han estimulado Columbia, Argentina y México para despenalizar el aborto. Algunos países están siguiendo el ejemplo de Colombia en el avance eutanasia derechos, y Chile el año pasado reconocimiento del matrimonio entre personas del mismo sexo.

Petro dijo en un entrevista con The Washington Post a principios de este año que prevé una alianza progresista con Chile y Brasil. Si Lula gana y Petro tiene éxito, esta coalición podría ser una fuerza poderosa en el hemisferio y podría dejar a Estados Unidos al margen.

“Este puede ser uno de esos momentos en los que América Latina está tomando la delantera”, dijo Bernard Aronson, quien se desempeñó como el principal diplomático estadounidense para América Latina bajo los presidentes George HW Bush y Bill Clinton. Aronson, quien también fue enviado especial al proceso de paz de Colombia, describió la victoria de Petro como “una especie de terremoto en Colombia”.

El domingo por la noche, Petro llamó a un “diálogo en las Américas sin exclusiones… con toda la diversidad que es América”, una clara referencia a la Cumbre de las Américas en Los Ángeles a principios de este mes. El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, se saltó la cumbre después de que el presidente Biden se negara a invitar a tres países autoritarios: Cuba, Venezuela y Nicaragua. Si bien Boric asistió, también criticó a Biden y le dijo a The Post que Estados Unidos está perdiendo oportunidades para avanzar en sus objetivos democráticos para América Latina al negarse a comprometerse con sus adversarios.

En una señal de cuán ampliamente aceptada se ha vuelto esa opinión en la región, tanto Petro como su rival en la ronda final de las elecciones colombianas, el magnate de la construcción Rodolfo Hernández, apoyaron la normalización de las relaciones con Venezuela, un país invocado durante mucho tiempo por la derecha como advertencia. cuento sobre los peligros del gobierno de izquierda.

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En su discurso de aceptación, Petro dijo que su política exterior pondría a Colombia al frente de la lucha global contra el cambio climático. Dijo que había llegado el momento de sentarse con Estados Unidos y hablar sobre sus emisiones de gases de efecto invernadero, que están siendo absorbidas por “una de las esponjas más grandes”, la selva amazónica de América Latina.

“Si ellos están emitiendo allá y nosotros absorbiendo aquí, ¿por qué no dialogamos?”. Petro dijo a un estadio repleto en Bogotá. “¿Por qué no buscamos otra manera de entendernos?”

Con Estados Unidos preocupado por Ucrania, Irán y Corea del Norte, podría ver que su influencia continúa disminuyendo en América Latina, dijo Cynthia J. Arnson, una distinguida becaria y ex directora del Programa Latinoamericano del Centro Wilson con sede en DC.

“Estados Unidos es cada vez menos parte de la conversación”, dijo Arnson.

Estados Unidos ha visto durante mucho tiempo las relaciones con la región a través de una lente de competencia con Rusia y China, dijo Adam Isacson, de la Oficina de Washington para América Latina.

“Si tienen esta visión de la Guerra Fría 2.0 de la competencia de las grandes potencias en la región”, dijo Isacson, “simplemente perdieron el control sobre su piedra angular”.

Estados Unidos ha enviado miles de millones de dólares en ayuda a Colombia a lo largo de los años, mucho de eso para combatir el crimen transnacional y el narcotráfico. A algunos les preocupa que una presidencia de Petro pueda poner a prueba esa asociación de larga data.

Petro argumenta que las políticas antinarcóticos de las últimas décadas han sido un fracaso y que la erradicación aérea de la coca no ha hecho nada para reducir el flujo de cocaína a Estados Unidos. Ha prometido centrarse en cambio en la sustitución de cultivos. También ha sugerido cambiar el tratado de extradición y el acuerdo de comercio exterior entre los dos países.

Pero en su discurso de aceptación, Petro no hizo ningún comentario que sugiriera que adoptaría un enfoque hostil hacia Estados Unidos, y los expertos dudan de que lo haga.

Estados Unidos tiene un historial de relaciones exitosas con algunos presidentes de izquierda en América del Sur, como José Mujica de Uruguay y Lula de Brasil, dijo Aronson. Pero “muy pocos países en el mundo han disfrutado de la relación bipartidista duradera que Colombia ha construido con Estados Unidos”. Si Petro es sabio, agregó, “intentará preservar eso”.

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El secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, felicitó rápidamente a Petro el domingo por la noche, mientras que Brian Nichols, subsecretario de Estado para Asuntos del Hemisferio Occidental, dijo en una entrevista radial el lunes que la administración Biden tiene “muchos puntos de acuerdo con el gobierno de izquierda que viene en Colombia”, incluyendo un compromiso compartido para enfrentar el cambio climático.

Los críticos de Petro temen que sus ambiciosos planes, incluidas sus políticas redistributivas y su propuesta de prohibir nuevas exploraciones petroleras, puedan arruinar la economía de Colombia. Otros se preocupan por su voluntad de trabajar en torno a las instituciones democráticas para impulsar su agenda; ha propuesto un estado de emergencia económica para combatir el hambre.

Como muchos presidentes populistas antes que él, el mayor desafío de Petro será cumplir sus promesas a los pobres, especialmente con una legislatura dividida. Casi la mitad de los colombianos están experimentando algún tipo de pobreza y luchan por encontrar lo suficiente para comer.

Entre ellos se encuentra la estudiante Erika Andrea Núñez, de 22 años, quien apenas puede pagar la matrícula de las clases de cuidado infantil. Mientras vive con su pareja y su hija de 2 años en un barrio de clase trabajadora de Bogotá, a menudo se queda con sus padres para reducir los costos de la comida.

Ella no se considera partidaria de Petro, pero optó por votar por él por “lo que dice que hará por los jóvenes”, especialmente por su propuesta de educación superior universal y gratuita.

“No sé si realmente lo hará”, dijo. “Pero es lo único que me hizo darle la oportunidad. … Tengo la esperanza de que al menos haga algo diferente”.

Diana Durán contribuyó a este despacho.

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