LA toma medidas enérgicas contra los campamentos de personas sin hogar cerca de las escuelas

El Ayuntamiento de Los Ángeles votó el martes para prohibir que las personas sin hogar instalen tiendas de campaña a menos de 500 pies de escuelas y guarderías, durante una reunión estridente donde los manifestantes gritaron a los miembros del consejo y, en un momento, detuvieron la reunión.

Las nuevas restricciones, aprobadas con una votación de 11-3, amplían drásticamente la cantidad de lugares donde dormir y acampar están prohibidos. Y llegan en medio de un furioso debate sobre cómo la ciudad debería responder a los campamentos que se han apoderado de muchas partes de la ciudad.

Los miembros de la audiencia corearon repetidamente “ciérrenlo” cuando el concejal Joe Buscaino, un antiguo defensor de una mayor aplicación de la ley, intentó hablar a favor de las restricciones. La presidenta del consejo, Nury Martínez, detuvo la reunión durante más de una hora para que la policía pudiera despejar la sala.

Después de que los miembros de la audiencia salieron, los miembros del consejo volvieron a reunirse, discutieron la medida y votaron.

“Creo que la gente tenía la intención esta mañana de cerrar este lugar y evitar que hiciéramos el trabajo para el que todos fuimos elegidos”, dijo Martínez antes de la votación. “Y eso, creo, es increíblemente perturbador”.

Según las nuevas restricciones, se prohibirá a las personas sentarse, dormir, acostarse o almacenar objetos a menos de 500 pies de todas las escuelas públicas y privadas, no solo de las pocas docenas seleccionadas por el consejo durante el último año.

El concejal Marqueece Harris-Dawson, que representa al sur de Los Ángeles, votó en contra de las restricciones y les dijo a los periodistas que llevarían a la ciudad hacia una “inhumanidad que está por debajo de los ciudadanos de la ciudad”.

El concejal Mike Bonin, otro opositor de las restricciones, dijo que los líderes de la ciudad deberían dedicar su energía a mejorar los programas que ayudan a los angelinos sin hogar, como los que ayudan a las personas con vales de vivienda a conseguir un apartamento.

“Necesitamos tener un enfoque exclusivo e implacable en hacer que la gente entre en sus casas”, dijo Bonin, quien representa a los vecindarios costeros desde el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles al norte hasta Pacific Palisades.

La concejal Nithya Raman, cuyo distrito incluye Hollywood Hills, también votó en contra de la propuesta. Se requerirá una segunda y última votación la próxima semana.

Bonin predijo que los cambios darían como resultado un aumento de aproximadamente diez veces en la cantidad de sitios sujetos a aplicación, llevándolos de más de 200 a alrededor de 2,000. Los documentos de respaldo de la ciudad sobre la propuesta no dieron una cifra clara que mostrara cuántos sitios se cubrirían.

Los funcionarios del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles le dijeron a The Times que alrededor de 750 sitios escolares se encuentran dentro de los límites de la ciudad, una cifra que no incluye las escuelas privadas o parroquiales. Cerca de 1,000 guarderías comerciales están registradas en la Oficina de Finanzas de la ciudad, aunque no está claro si todas esas ubicaciones estarían cubiertas por la nueva ley de la ciudad.

La votación del martes se produjo más de dos meses después de que Alberto M. Carvalho, superintendente del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, hiciera una aparición sorpresa en persona ante los miembros del consejo para pregunta por las nuevas restricciones. Los padres y el personal escolar también se han pronunciado a favor de los cambios, diciendo que han observado un comportamiento errático o incluso violento en los campus escolares o cerca de ellos.

Martha Alvarez, quien supervisa las relaciones gubernamentales del distrito escolar, le dijo al consejo que LA Unified había encontrado 120 campus con campamentos durante el último año.

“Estas condiciones son un peligro para la salud pública”, dijo. “Son inseguros y traumáticos para los estudiantes, las familias y el personal cuando ingresan a los campus escolares”.

Buscaino también habló a favor y dijo que ya ha estado trabajando para abrir más camas para personas sin hogar en toda la ciudad.

“He apoyado los refugios de Bridge Home. He apoyado casas diminutas, Project Roomkey, Project Homekey, viviendas de apoyo permanente”, dijo Buscaino. “Pero lo que no apoyo son los antros de drogas cerca de nuestras escuelas, parques o cualquier lugar donde se reúnan los niños”.

Una mujer camina con dos jóvenes en edad escolar frente a un campamento para personas sin hogar en Hollywood.

Una mujer y unos escolares pasan junto a un campamento para personas sin hogar cerca de Larchmont Charter School en agosto de 2021.

(Francine Orr/Los Ángeles Times)

El nuevo año escolar comienza en agosto. 15.

Los enemigos de la propuesta han argumentado repetidamente que las restricciones del consejo prohibirían efectivamente la pobreza, lo que llevaría a la muerte de angelinos sin hogar. Prohibir los campamentos alrededor de las escuelas, dijeron, simplemente empujaría a las personas y sus pertenencias a una o dos cuadras de distancia.

“Hay muchas personas que están luchando en este momento y deberíamos estar ayudándolas”, dijo Andrew Graebner, al comparecer ante el consejo.

Las acciones del consejo también provocaron la oposición de PATH, o People Assisting the Homeless, que construye viviendas para personas de bajos ingresos con servicios de apoyo. Tyler Renner, un vocero de la organización, dijo que las restricciones desperdiciarían tiempo y recursos de la ciudad.

La aplicación de las ordenanzas contra los campamentos… solo desplaza a las personas y dificulta que el personal de extensión capacitado vuelva a establecer la confianza”, dijo en un comunicado.

Las nuevas restricciones se producen cuando los funcionarios de la ciudad están cerrando gradualmente uno de los programas exclusivos establecidos para ayudar a las personas sin hogar durante la pandemia de COVID-19: Project Roomkey, que convirtió hoteles de varios pisos en refugios improvisados.

Esas instalaciones permitieron que la ciudad llevara a muchas más personas al interior que antes, en un momento en que el sistema de refugios colectivos, donde muchas personas duermen en una habitación individual, tenía que operar muy por debajo de su capacidad bajo las pautas de distanciamiento social.

El hotel Mayfair, que proporcionó 252 habitaciones en el marco del programa, terminó recientemente su participación. El LA Grand Hotel en el centro y el Highland Gardens Hotel en Hollywood, que proporcionaron 553 habitaciones combinadas, están programados para dejar de operar como sitios del Proyecto Roomkey a fines de mes, según Brian Buchner, coordinador de personas sin hogar de la ciudad.

El Airtel Plaza Hotel, que ha proporcionado 237 habitaciones, finalizará su participación en el programa el 30 de septiembre.

Buchner dijo que hay “discusiones activas” en el Ayuntamiento y la Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar de Los Ángeles sobre la extensión del plazo en una o más de esas instalaciones.

La votación del martes representa un cambio en el enfoque de la ciudad sobre la aplicación de su ley contra los campamentos, reduciendo la cantidad de discreción ejercida por los miembros individuales del consejo y estableciendo una política más amplia. Ese es un gran contraste con el verano pasado, cuando los partidarios de la ley la presentaron como una medida limitada y específica, con la aplicación acompañada de ofertas de servicios por parte de los trabajadores de extensión.

Durante el último año, se han colocado carteles metálicos permanentes que fijan plazos para que las personas sin hogar se vayan en más de 200 lugares, 33 de ellos escuelas o guarderías. En algunos lugares, las tiendas de campaña y los refugios improvisados ​​permanecieron semanas o meses después de la fecha límite, mientras los trabajadores de extensión luchaban por persuadir a las personas para que se mudaran voluntariamente.

Aunque algunos sitios ahora están libres de tiendas de campaña y campamentos, otros más tarde tenían más personas viviendo en la acera que cuando los trabajadores comunitarios evaluaron inicialmente los lugares.

Los funcionarios de la ciudad y el condado, junto con los proveedores de servicios para personas sin hogar, le dijeron anteriormente a The Times que una cantidad insuficiente de trabajadores comunitarios y la falta de opciones de vivienda provisional han obstaculizado la implementación de la ley.

Los enemigos de la estrategia de personas sin hogar del consejo han pedido repetidamente que se rescindan las restricciones para acampar en las aceras. Algunos de esos críticos ahora son los principales candidatos en las elecciones del 8 de noviembre.

El Contador Kenneth Mejía, favorito en la carrera para reemplazar al Contralor Municipal Ron Galperin, dijo las nuevas reglas dejarían cerca de una quinta parte de las aceras de la ciudad fuera del alcance de las personas sin hogar. En las redes sociales, ha criticado repetidamente la ley anticampamentos de la ciudad, que se enfoca no solo en las escuelas y guarderías, sino que también exige que las aceras ofrezcan 36 pulgadas de paso para usuarios de sillas de ruedas.

El concejal Paul Koretz, quien estuvo detrás de Mejía por casi 20 puntos porcentuales el mes pasado, votó a favor de la nueva ley.

La nueva ley anticampamentos también es tema de otras contiendas. El abogado de derechos civiles Faisal Gill, ahora se postula para suceder a City Atty. Mike Feuer, ha prometido previamente no hacer cumplir la ordenanza, diciendo que es inconstitucional y que será anulada por la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de EE. UU.

El oponente de Gill, el abogado Hydee Feldstein Soto, se negó a tomar una posición sobre la medida cuando fue contactado por The Times.

“La validez, interpretación y exigibilidad de la [anti-encampment] la ordenanza sin duda llegará ante el próximo fiscal de la ciudad de Los Ángeles”, dijo en un comunicado. “Y si soy el abogado de la ciudad, me gustaría tener la oportunidad de consultar con mis clientes, el Ayuntamiento de Los Ángeles, antes de tomar un puesto fijo”.

Una contienda en toda la ciudad en la que existe cierto acuerdo sobre el enfoque del concejo es la carrera por la alcaldía. representante de EE.UU. Karen Bass y el promotor inmobiliario Rick Caruso, ambos candidatos a la alcaldía, se han pronunciado a favor de las restricciones a los campamentos cerca de escuelas y guarderías.

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