La Tierra acaba de tener el día más corto de su historia, y un bamboleo irregular en los polos puede ser el culpable

Si pensabas que el tiempo vuela demasiado rápido en estos días, técnicamente no estás equivocado. El 29 de junio, la Tierra experimentó el día más corto desde que los relojes atómicos de alta precisión comenzaron a registrar una revolución completa alrededor de su eje, 1,59 milisegundos antes de las 24 horas.

Crédito: Pixabay.

Los dias en la tierra se supone que se vuelven cada vez más bajosnger a medida que pasa el tiempo debido a los intercambios de momentos angulares entre la Tierra y la Luna. Cuando surgió la vida en el planeta, hace unos 3.500 millones de años, un día duraba 12 horas. Cuando surgió la fotosíntesis hace 2500 millones de años, el día duraba 18 horas. Y hace 1.700 millones de años cuando apareció la primera células eucariotas surgido, un día duró 21 horas de duración.

Si bien la velocidad de rotación de la Tierra está en una tendencia decreciente, las últimas décadas han sido una anomalía con el giro del planeta yendo contra la corriente y, de hecho, girando más rápido.

En 2020, los científicos registraron 28 de los días más cortos de los últimos 50 años, y el más corto de ellos, el 19 de julio, redujo 1,47 milisegundos de los 86.400 segundos que componen 24 horas. El nuevo récord del 29 de junio es solo unos milisegundos más corto, pero aún cuenta.

No está del todo claro por qué los días se acortan en lugar de alargarse como lo han hecho a lo largo de la historia geológica, pero hay muchos factores que pueden influir. Los fuertes vientos durante El Niño pueden ralentizar ligeramente la rotación del planeta debido al arrastre de la atmósfera, mientras que los terremotos pueden tener el efecto contrario acortando los días.

Pero lo que puede explicar el acortamiento temporal actual del día son las oscilaciones en el eje de la Tierra debido al hecho de que la Tierra no es exactamente una esfera perfecta. La Tierra tiene un abultamiento en el ecuador y sus polos están ligeramente aplastados. Cualquier objeto con forma de esfera giratoria que no sea completamente esférico se tambaleará de alguna manera.

Según los científicos Leonid Zotov, Christian Bizouard y Nikolay Sidorenkov, un patrón irregular de movimientos de los polos geográficos de la Tierra conocido como ‘Chandler Wobble’ es particularmente importante. Este bamboleo varía en amplitud de una década a otra, un movimiento que se cree que es impulsado por cambios en la presión en el fondo de los océanos causados ​​por fluctuaciones en la salinidad, la temperatura y la circulación oceánica.

El Chandler Wobble, que tiene un período de 433 días y fue descubierto por el astrónomo estadounidense Seth Carlo Chandler en 1891, normalmente tiene una amplitud normal de 3 a 4 metros en la superficie de la Tierra. Pero Zotov dice que de 2017 a 2020 desapareció el bamboleo, lo que puede explicarse por el derretimiento y recongelamiento de los casquetes polares en el montañas más altas del mundo.

Aunque las variaciones en la duración del día son imperceptibles, pueden sumarse a lo largo de los años para producir efectos significativos. De hecho, los días más cortos o más largos de lo que estamos acostumbrados podrían arruinar nuestro hardware sensible cuyos relojes no siempre pueden sincronizarse mediante satélites. Esto ha causado algunas preocupaciones que se hacen eco de la crisis del Y2K, un problema en la codificación de los sistemas informáticos que se proyectó que crearía estragos en las computadoras y las redes informáticas de todo el mundo a principios del año 2000. Pero el Y2K resultó no ser más que una molestia menor y hay buenas razones para creer que los cambios en el giro de la Tierra no afectarán significativamente el cronometraje durante nuestra vida.

La Unión Internacional de Telecomunicaciones, un organismo de las Naciones Unidas, agregó por primera vez un segundo intercalar en 1972 para compensar los cambios en la duración del día y más recientemente agregó otro en 2016. Sin embargo, los científicos afirman que hay un buen 70% de posibilidades de que el planeta tenga alcanzó su velocidad de rotación máxima, lo que significa que lo más probable es que nunca experimentemos un día más corto que el 29 de junio. Parece que los tiempos rápidos han terminado.

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