La respuesta lenta a la viruela del simio expone a las agencias de salud estadounidenses ‘cansadas y con exceso de trabajo’ | viruela del simio

Una respuesta “lenta y burocrática” que ha hecho que la viruela del simio se propague rápidamente por los EE. UU., con más de mil casos solo en la ciudad de Nueva York, revela cuán maltratadas han estado las agencias de salud locales desde la pandemia de covid, han dicho los defensores.

La viruela del simio, que alguna vez fue un raro virus africano, se ha afianzado en medio del mosaico irregular de agencias de ciudades, condados, estados y federales que conforman la infraestructura de salud pública de los EE. UU.

“Desafortunadamente, las acciones demoradas significan que la viruela del mono se ha extendido dentro de la comunidad gay y entre otros hombres que tienen sexo con hombres”, dijo David Harvey, director ejecutivo de la Coalición Nacional de Directores de ETS.

“Este brote se ha convertido en una crisis de salud pública en Estados Unidos. Todavía estamos en una situación muy caótica a nivel estatal y local con una respuesta organizada”.

Como explicación del caos, muchos observadores señalan cómo el covid modificó el panorama para los funcionarios de salud pública. Una vez considerados árbitros neutrales de la información, muchos funcionarios de salud fueron atacado políticamente siguiendo Políticas impopulares de mascarillas y vacunación..

En todo el país, los funcionarios de salud pública estaban acosado, amenazado, despedido o simplemente se sintió agotado y renunció. La situación no mejoró ya que los recursos que alguna vez se habían dedicado a cosas como el seguimiento de enfermedades transmisibles, como la tuberculosis, o la gestión de clínicas de vacunación de rutina, se desviaron repentinamente a Covid-19.

Las clínicas de salud sexual también han tenido problemas, ya que las pruebas y los recursos del personal se dedicaron al covid-19, lo que perjudicó a las organizaciones que ya habían sufrido años de falta de fondos.

El resultado ha sido peores resultados de salud para muchos servicios básicos de salud pública: vacunas de rutina para niños ha caído; las muertes por sobredosis se han disparado; y EE.UU. ha publicado un tasa récord de infecciones de transmisión sexual por sexto año consecutivo.

A medida que se ha propagado la viruela del simio, la administración de Biden ha intentado responder lanzando alrededor de 1,1 millones de vacunas y aumentando la capacidad de prueba, que ha pasado de unas 6.000 a 80.000 por semana. La Organización Mundial de la Salud declaró la viruela del simio como emergencia sanitaria mundial esta semana, y EE. UU. podría hacer lo mismo al declarar la viruela del simio una emergencia nacional de salud pública, lo que liberaría más recursos para las agencias locales.

“El sistema está cansado, tiene exceso de trabajo, está mal pagado, no tiene suficiente personal”, dijo Lori Tremmel Freeman, directora ejecutiva de la Asociación Nacional de Funcionarios de Salud de Condados y Ciudades. “Todos los mismos problemas que nos plagaron durante la pandemia todavía están con nosotros y no han desaparecido.

“Lo que se agrega a esto, con la viruela del simio y más allá, es que también tenemos una fuerza laboral que ha documentado un trauma de salud mental después de la pandemia”.

Los defensores de la salud pública quieren que el presidente y el Congreso asignen más fondos para responder al brote y para las clínicas de salud sexual en general. Las instalaciones públicas han demostrado ser la primera línea de defensa contra la viruela del simio, incluso cuando los fondos federales de prevención para dicho trabajo han disminuido. cayó un 41% desde 2003.

“Se les pide a los proveedores locales de salud sexual que respondan a la viruela del mono además de una epidemia de ITS que ya está fuera de control en Estados Unidos”, dijo Harvey. “Estamos en el punto de ruptura: necesitamos que la administración y el Congreso de Biden financien de inmediato los programas de salud pública y los servicios clínicos de ITS”.

Aunque cualquiera puede contraer la viruela del simio, el virus ha afectado principalmente a hombres que tienen sexo con hombres. Las clínicas de salud sexual a menudo han sido los primeros en responder al brote debido a la forma en que la viruela del simio puede presentar sus síntomas, con lesiones alrededor de los genitales y el ano, aunque el sexo es solo una de las formas en que la viruela del simio puede propagarse. Cualquier contacto cercano con una persona infectada puede propagar la enfermedad, incluidos tocar, besar y abrazar, así como compartir vasos, utensilios, ropa de cama y toallas.

Aunque el virus, que pertenece a la misma familia que la viruela, rara vez es mortal, los síntomas pueden ser agudísimocon lesiones dolorosas y síntomas gripales, según el Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Hasta 10% de las personas Según los informes, requieren hospitalización, y muchos se presentan en los departamentos de emergencia debido al dolor intenso, dijo Freeman.

La situación se agrava porque las pruebas para la viruela del simio son limitadas. No hay una prueba casera y los resultados pueden tardar días. Sin embargo, existe una vacuna para la cual las personas con mayor riesgo pueden ser elegibles; también pueden calificar para el tratamiento con el medicamento tecovirimat, vendido como TPOXX. Pero las barreras son importantes, obtenerlo puede ser complicado, y el tecovirimat, generalmente reservado para personas con síntomas graves, debe ser solicitado por médicos de la reserva nacional estratégica nacional del gobierno, lo que implica un papeleo significativo.

Además, las personas sin seguro probablemente carezcan de acceso tanto a vacunas como a medicamentos, dijo Freeman; alrededor del 12,7 % de la comunidad LGBTQ+ carece de seguro médico en comparación con el 11,4 % de la población general, según un análisis por funcionarios federales. Incluso si tiene seguro, existen obstáculos en el sistema de salud de los EE. UU., como tratar de navegar entre las clínicas de atención de urgencia, los proveedores de atención primaria y los departamentos de salud estatales.

Freeman contó una historia sobre un departamento de salud local que pidió información a su estado sobre un brote de viruela del mono. El estado respondió para consultar con los CDC; Luego, el CDC redirigió a los funcionarios locales de regreso al estado.

“Hay muchas acusaciones aquí”, dijo. “Deberíamos haber aprendido. Deberíamos saber más ahora de lo que sabíamos hace tres años de nuestra respuesta Covid [about] lo que tenemos que hacer aquí.

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