La respuesta de la policía al tiroteo en Uvalde fue un “fracaso abyecto”, dice Steven McCraw

AUSTIN, Texas — El jefe de la Policía Estatal de Texas ofreció el martes una reprimenda aguda y enfática a la respuesta policial a un tiroteo el mes pasado en la Escuela Primaria Robb en Uvalde, Texas, calificándolo de “un fracaso abyecto” que va en contra de décadas de capacitación.

En sus comentarios ante un comité especial del Senado estatal en Austin, Steven McCraw, director del Departamento de Seguridad Pública, brindó el relato público más completo hasta el momento de la investigación de su agencia de un mes y un argumento contundente que los oficiales en la escena podrían tener: y debería haberlo hecho, se enfrentó al pistolero sin demora después de llegar. Apenas unos minutos después de que un hombre armado comenzara a disparar a los niños el 24 de mayo, dijo, los oficiales en el lugar tenían suficiente potencia de fuego y equipo de protección para irrumpir en las aulas.

“Lo único que impidió que un pasillo de oficiales dedicados ingresara a las habitaciones 111 y 112 fue el comandante en la escena”, dijo McCraw.

Pero el comandante “decidió poner la vida de los oficiales por encima de la vida de los niños”, dijo, retrasando el enfrentamiento con el pistolero por más de una hora mientras “esperaba una llave que nunca fue necesaria”.

La mayoría de las víctimas parecen haber recibido disparos en los primeros minutos del pistolero en el salón de clases. Pero el testimonio del Sr. McCraw abordó una pregunta central y dolorosa que aún pendía sobre la masacre y la demora en la respuesta policial, una que los investigadores intentaron responder a través de entrevistas con oficiales y revisiones de videos: ¿Estaban cerradas las puertas de las aulas, impidiendo policías entren a tiempo para salvar a otros?

“No creo, según la información que tenemos en este momento, que esa puerta haya estado asegurada alguna vez”, dijo McCraw sobre la puerta del salón de clases por la que entró el pistolero. “La puerta no estaba asegurada”.

Dijo que las puertas de las aulas en la escuela normalmente se habrían configurado con una llave para bloquearse automáticamente cuando se cierran. Pero el pistolero había podido ingresar al salón de clases, señaló, lo que sugiere que la puerta no se había bloqueado o no estaba completamente cerrada. Un maestro había pedido antes del tiroteo que se arreglara la cerradura, dijo, y agregó que la cerradura no estaba rota, pero que la llamada placa de impacto era “disfuncional”, lo que requería que alguien tirara de ella para cerrarla.

En cualquier caso, dijo, “No hay forma de cerrar la puerta desde adentro. Y no hay forma de que el sujeto cierre la puerta desde adentro”.

El Sr. McCraw culpó al comandante en la escena, a quien identificó como el jefe del Departamento de Policía del distrito escolar de Uvalde, Pete Arredondo, quien dijo que era la persona de más alto rango en la escena.

El jefe ha dicho que no se consideraba a cargo, pero McCraw lo disputó. “Si va a emitir órdenes, si va a dirigir la acción”, dijo, “usted es el comandante en la escena”.

El enfrentamiento retrasado con el pistolero, dijo McCraw, era “la antítesis de todo lo que hemos aprendido en las últimas dos décadas desde la masacre de Columbine” en 1999.

Varios de los senadores reaccionaron con sorpresa e ira. “Cada disparo es una muerte”, dijo el senador Paul Bettencourt, republicano de los suburbios de Houston. “Y, sin embargo, este comandante de incidentes encuentra todas las razones para no hacer nada”.

“Desafío a este jefe a testificar en público”, dijo Bettencourt en voz alta en un momento, refiriéndose al jefe Arredondo. El jefe también estuvo en el Capitolio estatal el martes, testificando ante una audiencia a puerta cerrada de un comité de investigación de la Cámara de Representantes de Texas. No habló con los medios de comunicación ni antes ni después.

Un abogado del jefe Arredondo no respondió a una solicitud de comentarios, y el jefe, quien recientemente fue nombrado miembro del Concejo Municipal de Uvalde, dijo que no quiere seguir discutiendo el caso hasta que se complete la investigación.

En una reunión del Concejo Municipal el martes por la noche, el alcalde de Uvalde, Don McLaughlin, calificó la audiencia legislativa como un “espectáculo de Bozo the Clown” y “una farsa” que culpó a la policía del distrito escolar de Uvalde pero no abordó el papel de los oficiales de la policía. Departamento de Seguridad Pública y varias otras agencias que también estaban en la escena.

“De hecho, me pregunto quién diablos está a cargo de esta investigación porque no se puede obtener una respuesta directa”, dijo el alcalde.

Visiblemente molesto, el Sr. McLaughlin advirtió que “se quitaron los guantes” y que ya no permanecería en silencio sobre lo que la ciudad sabe sobre el tiroteo, dado que el estado continuó divulgando información pero no le había informado desde el 24 de mayo.

Dijo que el Sr. McCraw había “mentido” y “filtrado” para “distanciar a sus propios soldados y Rangers de la respuesta”.

El alcalde también dijo que tenía entendido que la escuela primaria Robb sería demolida, según una discusión que tuvo con el superintendente.

“Nunca podrías pedirle a un niño que regrese, o a un maestro que regrese, en esa escuela”, dijo.

El Consejo votó el martes para no ofrecer un permiso de ausencia al Jefe Arredondo, quien no ha asistido a las reuniones del Consejo desde que prestó juramento poco después del tiroteo. La decisión significa que podría verse obligado a renunciar a su asiento después de tres reuniones perdidas.

El testimonio anterior del Sr. McCraw en Austin, que duró más de cuatro horas, fue inusualmente cargado porque siguió semanas de poca o ninguna actualización oficial sobre la investigación y se produjo después de lo que había sido un esfuerzo inicial vacilante y problemático por parte de altos funcionarios estatales para proporcionar detalles sobre el tiroteo y la respuesta de la policía.

El Sr. McCraw ha sido director del Departamento de Seguridad Pública desde 2009 y supervisa tanto a la Policía Estatal como a los Rangers de Texas, la organización que lleva a cabo la investigación del tiroteo en Uvalde. Originario de El Paso, comenzó como policía estatal de Texas en la década de 1970 y luego ascendió en las filas del FBI antes de regresar a la aplicación de la ley de Texas como director de seguridad nacional del estado bajo el gobierno del gobernador. Rick Perry.

El martes, el Sr. McCraw trajo cartulinas que mostraban una cronología del tiroteo y la respuesta de la policía en la escuela, fotos de las puertas de la escuela y dos mapas que mostraban cómo el pistolero y los policías ingresaron a la escuela y luego las dos aulas conectadas. Caminó entre ellos mientras presentaba los hallazgos de los investigadores a los senadores estatales reunidos. También tenía una parte de la puerta de un salón de clases, tomada de Robb Elementary, y demostró su mecanismo de bloqueo.

Los senadores hicieron preguntas directas sobre la respuesta, pero también abordaron los debates políticos más amplios sobre la seguridad escolar y la regulación de armas que surgieron a raíz del tiroteo en Uvalde.

“No se necesita un arma”, dijo el senador Bob Hall, republicano del este de Texas. “Este hombre tuvo suficiente tiempo para hacerlo con sus manos. O un bate de béisbol.

Jon Rosenthal, un miembro demócrata de la Cámara de Representantes de Texas que seguía la audiencia desde lejos, tomó una lección opuesta. “Dígame nuevamente cómo armar a nuestros maestros es su solución al problema de la violencia armada”, dijo. escribió en Twitter. “El problema son las ARMAS”.

El resumen presentado por el Sr. McCraw confirmó los detalles informados por primera vez por The New York Times en una serie de artículos durante el mes pasado, incluido que los oficiales que ingresaron por primera vez a la escuela, dos minutos después del pistolero, tenían armas estilo AR-15. rifles, y que los escudos que podrían haber sido utilizados para proteger a los oficiales que ingresaban al salón de clases habían llegado antes de las 12 p. m., casi una hora antes de que los oficiales finalmente ingresaran.

El Sr. McCraw también presentó nuevos detalles, como la hora exacta en que el jefe Arredondo ingresó a la escuela, a las 11:36 am, tres minutos después de que el pistolero ingresara a las aulas y comenzara a disparar.

La cronología también señaló que, a las 11:54 a. m., un guardabosques de Texas estaba dentro de la escuela, uno de al menos 12 miembros de la policía estatal que respondieron entre el momento en que el pistolero comenzó a disparar en las aulas a las 11:33 a. m. y cuando los agentes lo mato a las 12:50

La presentación contrastó fuertemente con la versión de los hechos ofrecida por el Cacique Arredondo en una entrevista con The Texas Tribune. The Times ha informado que el Sr. Arredondo había llegó a la escuela sin su radio de la policía y se centró en encontrar las llaves de las aulas, a pesar de que era no es evidente en los videos que alguien haya revisado la puerta del salón de clases para ver si estaba cerrado.

El jefe Arredondo dijo que las aulas estaban cerradas y que él lo sabía porque él y otro oficial habían revisado ambas puertas. Dijo que luego se centró en encontrar llaves, probando docenas de ellas, dijo, en un esfuerzo por encontrar una que funcionara en las puertas. Finalmente, uno fue localizado, dijo, y fue utilizado por el equipo que ingresó al salón de clases y mató al pistolero.

Pero McCraw dijo que no había indicios, ni de videos ni de entrevistas, de que alguien hubiera revisado las puertas. “Además, no necesitas una llave”, dijo, señalando la disponibilidad de herramientas de violación y la posibilidad de entrar por las ventanas.

La audiencia del martes representó los primeros comentarios públicos sobre la investigación en varias semanas.

El Departamento de Seguridad Pública dejó de realizar sesiones informativas públicas una semana después del tiroteo después de que varios de los detalles compartidos por los funcionarios, incluidos el Sr. McCraw y el gobernador. Greg Abbott, resultó ser incorrecto. La información que debía corregirse incluía el tiempo que tardaron los agentes en disparar los primeros tiros al pistolero (no inmediatamente, sino una hora y 17 minutos después de que comenzó a disparar dentro de la escuela) y cómo había accedido a la edificio (no a través de una puerta que había estado abierta, sino a través de una que estaba sin llave).

En lugar de proporcionar actualizaciones, la Policía Estatal comenzó a remitir las consultas de los medios a la fiscal de distrito local, Christina Mitchell Busbee, quien rechazó las solicitudes de entrevistas y no realizó ninguna conferencia de prensa.

La narrativa cambiante en torno a la masacre, que dejó 19 niños y dos maestros muertos, socavó rápidamente la confianza en los relatos oficiales del tiroteo y creó tensión entre los funcionarios estatales y los de Uvalde, la mayoría de los cuales se unieron al Departamento de Policía de su ciudad y al jefe Arredondo.

Esas tensiones solo aumentaron cuando McCraw realizó una conferencia de prensa tres días después del tiroteo y dijo que el jefe Arredondo había estado a cargo de la respuesta policial y había tomado la “decisión equivocada” al no tratar de confrontar de inmediato al pistolero.

Poco después de esa conferencia de prensa, el 27 de mayo, el alcalde McLaughlin solicitó que el Departamento de Justicia federal realizara su propia investigación, independiente de la de los Texas Rangers. La Cámara de Representantes también está realizando su investigación, lo que significa que ahora hay al menos tres investigaciones sobre lo sucedido.

Sin informes oficiales, los detalles surgieron por otros medios, incluso a través de documentos de investigación, videos de vigilancia y transcripciones de grabaciones de cámaras corporales de la policía revisadas por The Times.

El Times reveló que a los supervisores de la policía se les había dicho que había personas vivas pero heridas en las aulas; que un oficial había estado hablando por teléfono con su esposa, una maestra, después de que le dispararon pero antes de que muriera, y que él le había dicho a otros oficiales sobre esto a las 11:48 am, brindándoles una clara indicación de que las personas dentro de las aulas necesitaban ayuda urgente; y que un El policía de Uvalde dejó pasar la oportunidad de dispararle al pistolero fuera de la escuela, temiendo que pudiera golpear a los niños.

El martes, varios senadores preguntaron si la demora había costado vidas. La mayor parte de los disparos tuvo lugar en los primeros minutos en que el pistolero estuvo dentro de las aulas, aunque disparó varios tiros adicionales mientras los oficiales esperaban fuera de las aulas.

“¿Hay alguna forma de determinar cuán diferente podría haber sido este resultado si hubiéramos podido entrar de inmediato?” El senador Bryan Hughes, republicano de Tyler, preguntó hacia el final de la audiencia.

El Sr. McCraw dijo que el fiscal de distrito estaba muy interesado en responder esa pregunta y había buscado la ayuda de expertos en medicina de emergencia para hacerlo.

La pregunta final para McCraw provino del senador José Menéndez, demócrata de San Antonio, y no se centró en la policía que respondió, sino en el rifle estilo AR-15 que empuñaba el pistolero.

“Con base en las 100 rondas que disparó en un corto período de tiempo, ¿podría haber hecho tanto daño con un bate, un cuchillo o un revólver?” preguntó el señor Menéndez. “¿Podría haber matado a tanta gente?”

“No”, respondió el Sr. McCraw.

Édgar Sandoval reportaje contribuido.

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