La policía de Brasil identifica a cinco personas más vinculadas a los asesinatos de Dom Phillips y Bruno Pereira | Dom Phillips y Bruno Pereira

La policía que investiga el asesinato del periodista británico Dom Phillips y el defensor indígena Bruno Pereira ha identificado a cinco personas más relacionadas con los asesinatos, elevando a ocho el número de sospechosos de un crimen que ha conmocionado Brasil.

La policía ya había detenido a dos hermanos, uno de los cuales confesó el crimen, y un tercer hombre se entregó a las autoridades en sábado.

La policía estatal en Atalaia do Norte, la ciudad ribereña donde Phillips y Pereira comenzaron su viaje final, le dijo a The Guardian que los cinco sospechosos estaban siendo investigados por su presunta participación en ayudar a los hombres a trasladar los restos de Phillips y Pereira 24 horas después del tiroteo.

El investigador David Da Rocha describió la investigación como “completa en un 90%”, y dijo que los arrestos esperados probablemente serían los últimos en el proceso. Dijo que los cinco hombres que esperaba arrestar eran familiares de los dos hermanos bajo custodia. La policía estaba esperando una orden judicial para iniciar las detenciones y esperaba acusarlos también de homicidio.

Da Rocha mantuvo su creencia de que los sospechosos de asesinato no habían actuado por orden de nadie y afirmó que el crimen no era parte de una conspiración criminal más amplia. Esta caracterización, compartida por la policía federal de Brasil, ha sido rechazada enérgicamente por activistas indígenas de la región, quienes han argumentado que los asesinatos estaban vinculados a grupos del crimen organizado.

Phillips era un periodista británico que estaba investigando para un libro sobre desarrollo sostenible en la región amazónica y Pereira lo estaba ayudando a negociar partes remotas de la selva tropical donde estaba realizando entrevistas.

La pareja fue asesinada a tiros el 5 de junio y enterrada en lo profundo de la selva tropical. Sus cuerpos fueron descubiertos la semana pasada, cuando uno de los dos hermanos confesó el crimen.

La policía dijo que Phillips había sido asesinado con un disparo en el cuerpo, mientras que Pereira había recibido tres disparos, dos en la región del pecho y el abdomen y una vez en la cabeza. Las armas utilizadas en el asesinato eran del tipo que usan los cazadores, dijo la policía.

El anuncio se produjo cuando los sindicatos que trabajan en la agencia indígena nacional de Brasil, Funai, convocaron una huelga de cinco días para esta semana con el objetivo de destituir al presidente de la organización, quien dicen que está trabajando en contra de los intereses de los pueblos indígenas de Brasil.

Los funcionarios de tres sindicatos votarán sobre la huelga el lunes, pero confían en que los miembros en la mayoría de los 27 estados de Brasil se sumarán al paro, que también pretende obligar a las autoridades a ampliar la investigación del crimen.

“El objetivo de la huelga es forzar la salida [the Funai president] Marcelo Xavier”, dijo Priscila Colotetti, directora ejecutiva de Indigenistas Associados, una asociación de empleados de Funai. “Bajo Xavier, no es que las políticas indígenas sean difíciles de promulgar, es que no hay políticas indígenas. Así que necesitamos una huelga más larga para presionar.

“También estamos presionando para que se lleve a cabo una investigación adecuada sobre el asesinato de Dom y Bruno para que descubran quién ordenó el crimen”.

Las autoridades afirmaron la semana pasada que los sospechosos habían actuado solos, pero esa conclusión fue cuestionada, sobre todo por los grupos indígenas locales, que habían informado previamente sobre la presencia de bandas de narcotraficantes y mafias del crimen organizado en la región.

El anuncio se sumó a la falta generalizada de confianza que la población local deposita en los órganos estatales como la policía y, cada vez más, en la Funai.

La fundación indígena ha sido socavada y subfinanciada por el presidente de extrema derecha de Brasil, Jair Bolsonaro, dijeron funcionarios actuales y anteriores allí. Bolsonaro quiere abrir tierras indígenas a madereros y mineros, amenazando aún más a las comunidades que han vivido en la zona durante miles de años.

El lugar de Xavier al frente de una organización encargada del cuidado y protección de unas 235 tribus indígenas también ha sido cuestionado, incluso por Pereira, un exempleado de Funai.

Xavier dijo que en los días posteriores a la desaparición de la pareja, no habían obtenido los permisos necesarios para ingresar a tierras indígenas, como se requiere en Brasil. Sin embargo, los grupos indígenas dijeron que no necesitaban los permisos porque no se habían aventurado a territorio indígena. Un juez estuvo de acuerdo y le dijo a Xavier que eliminara su declaración del sitio web de Funai y se abstuviera de denigrar a los dos hombres desaparecidos. Funai cumplió.

Funai hizo una declaración tardía el 16 de junio, diciendo: “Pereira deja un legado inmenso” y celebró lo que llamó su “extrema dedicación… a los pueblos indígenas, para quienes trabajó incansablemente”.

Pereira, de 41 años, ya se había enfrentado con Xavier, un exjefe de policía designado por Bolsonaro en julio de 2019. Pereira trabajó con la Funai hasta fines de ese año, cuando Xavier lo destituyó de su cargo. Pereira dijo que creía que se había tomado la decisión porque había liderado una operación exitosa contra las minas ilegales en tierras indígenas.

Después de dejar Funai, el padre de tres hijos se fue a trabajar con las comunidades indígenas en el Valle de Javari, una región remota y densamente boscosa a lo largo de la frontera occidental de Brasil con Perú. Fue allí, en un tramo tranquilo del río Itaquaí, donde él y Phillips fueron vistos con vida por última vez.

La convocatoria de huelga del domingo se produce cinco días después de que los miembros del sindicato en la sede de Funai en la capital, Brasilia, se unieran a colegas en otros dos estados en un paro relámpago de un día.

Colotetti dijo que el personal estaba siendo amenazado con el despido si continuaban con la huelga, pero que no se dejarían intimidar.

“Perderemos el dinero de los días que estemos fuera y también hay otras amenazas que vienen a través de canales secundarios”, dijo. “Se advierte a las personas en puestos superiores que serán removidas, y a los que están aquí en comisión de servicio se les advierte que serán enviados de regreso. Los directores están tratando de ponerle un freno”.

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