La OTAN advierte sobre una larga guerra en Ucrania mientras los ataques rusos siguen al impulso de la UE para Kyiv

Por Pavel Polityuk y Max Hunder

KYIV (Reuters) – La guerra en Ucrania podría durar años, dijo el domingo el jefe de la OTAN, mientras Rusia intensificaba sus ataques después de que la Unión Europea recomendara que Kyiv se convirtiera en candidata para unirse al bloque.

Jens Stoltenberg dijo que el suministro de armamento de última generación a las tropas ucranianas aumentaría la posibilidad de liberar la región oriental de Donbas del control ruso, dijo el diario alemán Bild am Sonntag.

“Debemos prepararnos para el hecho de que podría llevar años. No debemos cejar en el apoyo a Ucrania”, dijo Stoltenberg, secretario general de la alianza militar.

“Incluso si los costos son altos, no solo por el apoyo militar, también por el aumento de los precios de la energía y los alimentos”.

El primer ministro británico, Boris Johnson, quien visitó Kyiv el viernes, también habló durante el fin de semana sobre la necesidad de prepararse para una guerra prolongada.

Esto significaba asegurarse de que “Ucrania reciba armas, equipos, municiones y entrenamiento más rápidamente que el invasor”, escribió Johnson en un artículo de opinión en el Sunday Times de Londres.

“El tiempo es el factor vital”, escribió. “Todo dependerá de si Ucrania puede fortalecer su capacidad para defender su suelo más rápido de lo que Rusia puede renovar su capacidad de ataque”.

Hablando con los periodistas el sábado, Johnson enfatizó la necesidad de evitar la “fatiga de Ucrania”. Con las fuerzas rusas “avanzando centímetro a centímetro”, los aliados deben demostrar a los ucranianos que estuvieron allí para apoyarlos durante mucho tiempo, dijo.

Ucrania recibió un impulso significativo el viernes cuando la Comisión Europea la recomendó para el estado de candidato, una decisión que se espera que las naciones de la Unión Europea respalden en una cumbre esta semana.

Eso pondría a Ucrania en el camino para hacer realidad una aspiración que se consideraba fuera de su alcance antes de las elecciones rusas del 1 de febrero. 24 invasión, incluso si la membresía podría tomar años.

ATAQUES INTENSIFICADOS

Los ataques rusos se intensificaron en los campos de batalla de Ucrania.

La ciudad industrial de Sievierodonetsk, un objetivo principal en la ofensiva de Moscú por el control total de Lugansk, una de las dos provincias que componen el Donbas, enfrentó nuevamente fuego de artillería pesada y cohetes cuando las fuerzas rusas atacaron áreas a su alrededor, dijo el ejército ucraniano.

El estado mayor general del ejército reconoció que sus fuerzas habían sufrido un revés en el asentamiento de Metolkine, justo al sureste de Sievierodonetsk.

“Como resultado del fuego de artillería y un asalto, el enemigo tiene un éxito parcial en el pueblo de Metolkine, tratando de afianzarse”, dijo en una publicación de Facebook el sábado por la noche.

Serhiy Gaidai, el gobernador de Luhansk designado por Ucrania, se refirió en una publicación en línea separada a las “duras batallas” en Metolkine.

La agencia de noticias rusa Tass, citando una fuente que trabaja para los separatistas respaldados por Rusia, dijo que muchos combatientes ucranianos se habían rendido en Metolkine.

Al noroeste, varios misiles rusos alcanzaron una planta de gas en el distrito de Izyum, y cohetes rusos que llovieron sobre un suburbio de Kharkiv, la segunda ciudad más grande, alcanzaron un edificio municipal y provocaron un incendio, pero no causaron víctimas, dijeron las autoridades ucranianas.

Informaron de bombardeos más al oeste en Poltava y Dnipropetrovsk, diciendo el sábado que tres misiles rusos destruyeron un depósito de almacenamiento de combustible en la ciudad de Novomoskovsk, hiriendo a 11 personas.

Pavlo Kyrylenko, gobernador de Donetsk, la otra provincia del Donbas, dijo que un civil murió y 11 resultaron heridos en los bombardeos del sábado.

El estado mayor general de las fuerzas armadas ucranianas dijo que las tropas rusas en una misión de reconocimiento cerca de la ciudad de Krasnopillya habían sido rechazadas con numerosas bajas el sábado.

Reuters no pudo confirmar de forma independiente las cuentas del campo de batalla.

DESAFÍO ZELENSKIY

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskiy, cuyo desafío inspiró a sus compatriotas y se ganó el respeto mundial, dijo que había visitado a los soldados en la línea del frente sur en la región de Mykolaiv, a unos 550 kilómetros (340 millas) al sur de Kyiv.

“Hablé con nuestros defensores: el ejército, la policía, la Guardia Nacional”, dijo el domingo en un video en la aplicación de mensajes Telegram que parecía haber sido grabado en un tren en movimiento.

“Su estado de ánimo está asegurado: todos no dudan de nuestra victoria”, dijo Zelenskiy. “No le daremos el sur a nadie, y todo lo que es nuestro lo recuperaremos”.

Otro video mostraba a Zelenskiy con su camiseta caqui característica repartiendo medallas y posando para selfies con militares.

La oficina de Zelenskiy dijo que también había visitado posiciones de la Guardia Nacional en la región sur de Odesa, al oeste de Mykolaiv. El momento de los viajes no fue revelado.

Se ha quedado principalmente en Kyiv desde que Rusia invadió, aunque en las últimas semanas ha realizado visitas no anunciadas a Kharkiv y dos ciudades del este cercanas a las batallas.

Uno de los objetivos declarados del presidente ruso, Vladimir Putin, al enviar tropas a Ucrania era detener la expansión hacia el este de la Alianza del Tratado del Atlántico Norte y mantener al vecino del sur de Moscú fuera de la esfera de influencia de Occidente.

Pero la guerra, que mató a miles, convirtió las ciudades en escombros y provocó la huida de millones, tuvo el efecto contrario: convenció a Finlandia y Suecia de buscar unirse a la OTAN, y ayudó a allanar el camino para la candidatura de Ucrania a la UE.

(Reporte de las oficinas de Reuters; Escrito por David Brunnstrom y Clarence Fernandez; Editado por Grant McCool y William Mallard)

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