La NFL tuvo que apelar la suspensión de Deshaun Watson

La NFL tuvo que apelar la Suspensión Deshaun Watson. Todos los argumentos para mantener intacta la sanción de seis juegos de la jueza Sue L. Robinson: argumentos sobre respetar el nuevo proceso disciplinario negociado colectivamente, mantener la paz laboral, la idea de que la NFL podría subcontratar una situación complicada a una parte neutral y lavarse las manos de la decisión. — fue superado por el hecho obvio de que Watson no debería jugar al fútbol en octubre.

Watson, el mariscal de campo de los Cleveland Browns de 26 años, fue investigado por la NFL luego de ser nombrado en tres demandas por conducta sexual inapropiada (ese número eventualmente aumentaría a 24) por parte de mujeres que contrató como masajistas. Algunas de estas demandas dicen que Watson eyaculó sobre mujeres sin su consentimiento; algunos dicen que tocaba a las mujeres con su pene sin consentimiento; dos dicen que Watson penetró oralmente a las mujeres sin su consentimiento. Todos menos uno de estos casos se han resuelto fuera de los tribunales.

Robinson escuchó las experiencias de solo cuatro mujeres en la audiencia, que comenzó en junio, pero concluyó que Watson tenía un patrón de comportamiento “atroz”. Y luego de anunciar su decisión el lunes, la NFL tenía tres días para apelar. Lo hizo el miércoles y, según una fuente, busca una suspensión indefinida de al menos un año. No habrá más debate formal: el consejo de administración de la liga presentó la apelación y el comisionado Roger Goodell o una persona designada tomará la decisión. Es tentador imaginar a Goodell en una especie de espectáculo de un solo hombre fuera de Broadway, presentándose el caso a sí mismo y luego poniéndose una peluca de juez de antaño para tomar la decisión. Esto no es que lejos, aunque Goodell probablemente haría bien en nombrar a alguien más en la oficina de la liga para tomar la determinación final.

La NFL se encuentra ahora en una situación complicada. Pero en realidad, ya lo era. Este caso ha presentado lo que podría ser una cantidad récord de personas y franquicias que se avergonzaron a raíz del escándalo: los Browns, los Texans, los equipos de dos dígitos que querían desesperadamente estar en el lugar de los Browns incluso sabiendo las posibles consecuencias. . Se convirtió en una historia sobre el poder, sobre lo que harán los equipos para venderse por un mariscal de campo franquicia y la óptica de una liga que está obsesionada con ellos. Y para la NFL, solo había una salida. La liga sabía que iba a haber una reacción violenta contra alguna cosa, y decidió el miércoles que preferiría tener gente enojada con el proceso que enojada con un castigo laxo.

Si se aprueba la suspensión indefinida, solo hay una forma en que esto terminará: la Asociación de Jugadores de la NFL demandará, y esto terminará en un tribunal federal. La NFL finalmente se saldrá con la suya, sin importar el tiempo que tarde. New York TimesJenny Vrentas puntiagudo afuera el miércoles que la CBA dice que el fallo de la NFL es “total, definitivo y completo”. Citó a un experto en derecho laboral que dijo que, debido a esa cláusula, todo lo que traiga la NFL será hermético contra la anulación judicial. La NFLPA puede ganar tiempo o buena voluntad de sus miembros sacando esto a la luz, pero el nuevo contrato colectivo de trabajo, firmado en 2020, es como los anteriores: la NFL tiene un lenguaje férreo en su esquina que le dará la “ganancia”, ya que hizo en Deflategate y otros casos que han llegado a los tribunales. Un puñado de fanáticos de los Browns y, en general, analistas anti-NFL han planteado ideas de leyes de gran alcance que pondrían a la liga patas arriba y avergonzarían a los propietarios. No es así como funciona nada de esto. Hay, al final, un resultado.

La idea de que la NFL no usaría todo su poder en un caso tan extremo siempre estuvo equivocada. Goodell asumió su papel como “The Enforcer”, apodado como tal por un 2012 Tiempo portada de revista—tener una amplia voz en la disciplina de los jugadores. Este nivel de poder se produjo después de una serie de escándalos fuera del campo al principio de su mandato y cambios en la política de conducta personal que permitieron a Goodell imponer fuertes castigos. En negociaciones subsiguientes del CBA, el sindicato trató de negociar menos poder para Goodell. “Eso fue resistido agresivamente”, me dijo el abogado externo del sindicato Jeffrey Kessler hace unos años. “Francamente, no era nada que quisieran considerar”. Esa dinámica cambió ligeramente después del CBA de 2020: un exjuez como Robinson escuchará los casos ahora. Pero el resultado final no: la NFL todavía puede obtener el resultado que quiere, cuando realmente lo quiere.

Creo que la saga de Ray Rice de 2014 informó casi todo sobre los castigos modernos a las estrellas en la NFL. Ese julio, Goodell suspendió a Rice dos juegos por golpear a su entonces prometida, Janay, en un ascensor de Atlantic City. Goodell dijo en ese momento, “Tenemos una política muy firme de que la violencia doméstica no es aceptable en la NFL, y eso tiene consecuencias”. Pero cuando apareció el video en septiembre, la respuesta pública fue tan severa que la NFL suspendió a Rice indefinidamente. Finalmente, los Ravens lo cortaron y nunca volvió a jugar en la liga. Cubrí esa historia de cerca, asistiendo a múltiples reuniones de prensa de Goodell ese mes. Creo que fue la única vez que los medios nacionales debatieron si Goodell mantendría su puesto.

Lo que hizo que el caso de Rice fuera diferente de otros casos de violencia doméstica que la liga ha manejado no fue solo el video de Rice, sino la presión de los medios de comunicación que rara vez cubren la NFL. No solo los periódicos más grandes de los Estados Unidos, sino también los programas matutinos de la red, las noticias nocturnas nacionales. Es el trabajo de la NFL mantenerse alejado de esos programas por razones negativas, y Goodell y su error disciplinario lideraron el bloque A.

El peligro de una breve suspensión para Watson, entonces, es doble: primero, el escrutinio de los medios si regresara a mediados de octubre sería intenso. La NFL podría capear eso. Pero el segundo y mayor problema de una suspensión corta es que la saga Watson es todavía en curso. Ni siquiera han pasado dos meses desde que Vrentas informe bomba más reciente: que Watson se reunió con al menos 66 mujeres para recibir masajes en un período de 17 meses, y que los Houston Texans ayudaron a facilitar las citas e incluso le proporcionaron a Watson acuerdos de confidencialidad. Una demanda sigue activa. Ópticamente, y un lote de esto es óptica: es malo para la liga que Watson juegue en octubre. Pero lo que es peor, la profundidad y el alcance de la historia significa que puede haber más reportajes por venir, más zapatos que dejar caer. Las investigaciones externas no van a desaparecer. Las mujeres involucradas en estos casos no se irán simplemente porque Watson podría regresar al campo.

La NFL tuvo que apelar por varias razones: primero, el informe de Robinson critica el comportamiento de Watson, pero deja en claro que la suspensión de seis juegos se basó en su creencia de que la NFL no puede hacer cambios completos en la duración de la suspensión sin previo aviso a la jugadores El fallo provino de una interpretación extremadamente estrecha de la CBA, mientras que la NFL, por otro lado, tiene una larga historia de cambiar las reglas rápidamente y sin previo aviso. Además, está la cuestión de que Watson no muestre ningún remordimiento por sus acciones o admita haber actuado mal, ambos factores que se citaron en su detrimento en el informe de Robinson. De hecho, los reporteros dijeron el miércoles que el campo de Watson todavía creía que seis juegos era demasiado.

Si la suspensión de Watson se hubiera mantenido en seis juegos, habría mantenido roto un sistema roto. No solo porque significaría que prácticamente ninguna violación de la política de conducta personal podría extenderse más allá de los seis juegos, sino porque recompensaría a una franquicia que hizo uno de los movimientos más imprudentes en la historia moderna de la NFL. Es importante señalar aquí que un puñado de equipos habrían amado tener a Watson en su equipo, razón por la cual el costo de intercambiarlo esta primavera fue tan alto en selecciones y, finalmente, en dinero. Los Browns fueron quienes le garantizaron un quinto año. Los Browns fueron el equipo que, justo después de que un gran jurado se negara a acusar formalmente a Watson, le dio más influencia y el contrato más grande totalmente garantizado en la historia de la NFL. La cláusula de no intercambio de Watson significaba que podía elegir su destino, y Cleveland hizo todo lo posible para asegurarse de que fuera su elección.

El lunes y el martes, bajo la creencia de que Watson se perdería solo seis juegos, un puñado de equipos de la NFL probablemente estaban celosos de que los Browns recibirían un castigo tan leve como un impuesto por adquirir a un mariscal de campo que cambiaría la franquicia. Por más cínica que creas que es la liga, es peor. Una docena de franquicias de la NFL en este momento se inscribirían para recibir un golpe de seis juegos a cambio de tener a Watson en su equipo. Pero un atolladero legal, una saga de temporada completa, es una situación completamente diferente.

No estoy tan conmovido por las publicaciones de Twitter por las que puede configurar su reloj: las que señalan que Calvin Ridley recibió una suspensión de un año por algunas apuestas, o que los jugadores han sido suspendidos anteriormente por más de seis juegos por marihuana. la NFL Diferentes convenios colectivos y diferentes políticas significan diferentes resultados. Pero la NFL es muy consciente de su óptica: no se obtienen $ 11 mil millones al año en ingresos sin ese conocimiento, y sabe que seis juegos fueron una broma. Diablos, el marrones probablemente lo sepa. Este fue el único movimiento que tuvo la NFL. Dibujará un proceso que desearía que terminara. Pero al final, la única opción que tuvo la liga fue tomar una reacción violenta sobre otra.

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