La NFL suspende al propietario de los Miami Dolphins y despoja al equipo de las selecciones del draft en una investigación de manipulación y despilfarro



CNN

La NFL despojó a los Miami Dolphins de dos selecciones de draft y suspendió y multó al propietario Stephen Ross después de que una investigación sobre acusaciones de manipulación y despilfarro descubrió que su equipo tuvo contacto inadmisible con el mariscal de campo estrella Tom Brady y el agente del ex entrenador de los Saints, Sean Payton.

La investigación, dirigida por la exfiscal federal y presidenta de la SEC, Mary Jo White, y los abogados del bufete de abogados Debevoise, determinó que los Dolphins violaron las normas contra la manipulación en tres ocasiones, la La NFL anunció en un comunicado de prensa el martes. La investigación también encontró que el equipo no perdió juegos intencionalmente, lo que se conoce como tanking, pero señaló que Ross sugirió repetidamente que el equipo debería priorizar su posición en el draft sobre ganar juegos durante la temporada 2019, según el comunicado.

Como castigo, los Dolphins perderán su selección de primera ronda en el draft de 2023 y una selección de tercera ronda en el draft de 2024. Ross está suspendido hasta el 17 de octubre, seis juegos en la temporada 2022 y multado con $ 1.5 millones, según el comunicado.

“Con respecto a la manipulación, estoy totalmente en desacuerdo con las conclusiones y el castigo”, dijo Ross en un comunicado publicado en la cuenta de Twitter de los Miami Dolphins. “Sin embargo, aceptaré el resultado porque lo más importante es que no haya distracciones para nuestro equipo al comenzar una temporada emocionante y ganadora. No permitiré que nada se interponga en el camino de eso”.

La investigación encontró que los Dolphins tuvieron “comunicaciones inadmisibles” con Brady en 2019-20 mientras era miembro de los New England Patriots y nuevamente durante y después de la temporada 2021 cuando estaba bajo contrato con los New England Patriots. Bucaneros de la bahía de Tampa, según el comunicado de la NFL. Esas segundas discusiones se centraron en Brady “convirtiéndose en un socio limitado en los Dolphins y posiblemente sirviendo como ejecutivo de fútbol”, y también incluyeron la posibilidad de jugar para los Dolphins, encontró la investigación.

La liga descubrió que el vicepresidente de los Dolphins, Bruce Beal, encabezó el contacto con Brady y lo multó con $500,000. Los Dolphins no hicieron comentarios cuando se les preguntó sobre las acciones de Beal.

Además, en enero de 2022, los Dolphins tuvieron “comunicaciones inadmisibles” con el agente de Payton, quien en ese momento era el entrenador en jefe de los New Orleans Saints y desde entonces se ha retirado.

“Los investigadores encontraron violaciones de manipulación de alcance y gravedad sin precedentes”, dijo el comisionado de la NFL, Roger Goodell, en un comunicado. “No conozco ningún caso anterior de un equipo que viole la prohibición de manipular tanto a un entrenador en jefe como a un jugador estrella, en detrimento potencial de muchos otros clubes, durante un período de varios años. Del mismo modo, no conozco ningún caso anterior en el que la propiedad haya estado tan directamente involucrada en las violaciones”.

La investigación también examinó si los Dolphins perdieron juegos intencionalmente en la temporada 2019 para mejorar su posición en el draft, lo que se conoce como tanking. Los Dolphins finalmente terminaron la temporada 2019 con un récord de 5-11 y obtuvieron la quinta selección en el draft de la NFL 2020.

La investigación de la NFL encontró que el equipo no perdió juegos intencionalmente ni ningún miembro del club, incluido Ross, instruyó al entonces entrenador de los Dolphins, Brian Flores, para que perdiera juegos, según el comunicado. Sin embargo, la investigación encontró que Ross expresó repetidamente su creencia de que la posición del draft del equipo debería tener prioridad sobre el récord de victorias y derrotas.

En febrero, Flores le dijo a CNN que Ross le dijo explícitamente le daría $100,000 por cada juego que perdiera Flores. Ross negó las acusaciones en ese momento y calificó las afirmaciones de “infundadas, injustas y despectivas”.

La investigación encontró que las personas tenían “recuerdos diferentes sobre la redacción, el momento y el contexto” de la oferta reclamada, según el comunicado de prensa de la NFL.

“Cualquiera que sea la redacción, dicho comentario no fue pensado ni se tomó como una oferta seria, ni el Sr. Ross ni nadie más en el club abordó el tema de ninguna manera”, dice el comunicado.

Goodell dijo en un comunicado que el comentario, incluso si se hizo como una broma, corría el riesgo de dañar la integridad del juego.

“Se espera que cada club haga un esfuerzo de buena fe para ganar cada partido”, dijo en un comunicado. “La integridad del juego y la confianza del público en el fútbol profesional no exigen menos. Un propietario o un alto ejecutivo debe comprender el peso que tienen sus palabras y el riesgo de que un comentario se tome en serio y se actúe en consecuencia, incluso si esa no es la intención o la expectativa. Incluso si se hace en broma y no pretende ser tomado en serio, los comentarios que sugieran que la posición en el draft es más importante que ganar pueden malinterpretarse y conllevar un riesgo potencial innecesario para la integridad del juego”.

Elogió a Flores, quien fue despedido a principios de este año y ha demandado a los Dolphins, la NFL y otros equipos alegando discriminación racial, por seguir intentando ganar partidos. La NFL y los equipos han negado las acusaciones.

“Los comentarios hechos por el Sr. Ross no afectaron el compromiso del entrenador Flores de ganar y los Dolphins compitieron para ganar todos los juegos”, dijo Goodell. “El entrenador Flores es digno de elogio por no permitir que ningún comentario sobre la importancia relativa de la posición en el draft afecte su compromiso de ganar durante la temporada”.

En un comunicado, Flores expresó su decepción por lo que dice que es la investigación de la NFL que minimiza los comentarios de Ross sobre el tanque.

“Estoy agradecido de que el investigador de la NFL haya encontrado que mis alegaciones fácticas contra Stephen Ross son ciertas”, dijo Flores. “Al mismo tiempo, estoy decepcionado de saber que el investigador minimizó las ofertas y la presión del Sr. Ross para tanquear los juegos, especialmente cuando escribí y presenté una carta en ese momento a los ejecutivos de los Dolphins documentando mis serias preocupaciones con respecto a este tema en el momento en que el investigador tiene en su poder.”

Sus abogados, Douglas H. Wigdor y John Elefterakis, expresaron una decepción similar en la evaluación de la investigación de los comentarios de Ross.

“Ciertamente estamos desanimados de que el investigador, y aparentemente el Comisionado, excusaron los comentarios altamente inapropiados que van al corazón de la integridad del juego con respecto al tanking como una broma, especialmente cuando había una carta escrita por el Entrenador Flores en ese momento demostrando la gravedad con el cual estos comentarios fueron recibidos por el entrenador Flores”, dijeron en un comunicado.

“El castigo anunciado hoy es obviamente inadecuado y desalentador. Desafortunadamente, queda claro que la NFL no puede controlarse a sí misma, por lo que esperamos seguir impulsando el proceso legal, probar todas las afirmaciones de Brian, así como las de una clase de ejecutivos, entrenadores y candidatos negros, y forzar cambio en la NFL”.

Mientras tanto, Ross en su declaración dijo que la investigación había absuelto a los Dolphins del tanque.

“La investigación independiente absolvió a nuestra organización de cualquier problema relacionado con el hundimiento y todas las demás acusaciones de Brian Flores”, dijo. “Como he dicho todo el tiempo, estas acusaciones eran falsas, maliciosas y difamatorias, y este problema ahora está resuelto”.

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