La NFL apela la suspensión de seis juegos de Deshaun Watson

La NFL apeló a la suspensión de seis juegos del mariscal de campo de los Cleveland Browns Deshaun Watson el miércoles, según un portavoz de la liga.

La liga impugnó la sanción emitida el lunes por un oficial disciplinario externo como resultado de una audiencia sobre acusaciones de que Watson se había involucrado en un comportamiento sexualmente coercitivo y lascivo hacia dos docenas de mujeres que contrató para masajes. La NFL aboga por una suspensión indefinida con la opción de reincorporación después de un año, según una persona con conocimiento de la apelación de la liga que no estaba autorizada para hablar en público.

La liga también recomendó una multa y tratamiento para Watson y citó preocupaciones sobre su falta de remordimiento en el escrito presentado el miércoles, dijo la persona.

El sindicato, que se negó a comentar, tiene hasta el cierre de operaciones del viernes para responder.

Siguiendo un proceso acordado en el contrato colectivo de trabajo entre la liga y la Asociación de Jugadores de la NFL, el Comisionado Roger Goodell o una persona de su elección escuchará la apelación. La liga no dijo de inmediato quién supervisaría la apelación, que se escuchará de manera “acelerada”.

No hay un cronograma establecido en el CBA para que se tome una decisión.

Sue L. Robinson, la jueza federal jubilada designada conjuntamente por la NFL y el sindicato de jugadores para supervisar la audiencia disciplinaria, encontró que Watson violó la política de conducta personal de la liga al participar en contacto sexual no deseado con otra persona, poniendo en peligro la seguridad y el bienestar de otra persona y socavando la integridad de la NFL. Ella sugirió en su informe de 16 páginas que la conducta de Watson, que calificó de “depredadora” y “atroz”, podría haber merecido una sanción más estricta, pero que estaba limitada por las políticas de la liga y el historial de disciplina anterior.

Watson ha negado los cargos en su contra y dos grandes jurados de Texas se negaron a acusarlo. Resolvió todas menos una de las 24 demandas presentadas en su contra por mujeres que contrató para masajes. Jimmy y Dee Haslam, dueños de los Browns, dijeron que “seguirían apoyando” al mariscal de campo a quien le otorgaron un contrato de cinco años y $ 230 millones totalmente garantizado en marzo.

Robinson dijo en su informe que las negativas de Watson no parecían creíbles y que no mostró remordimiento.

El sindicato de jugadores dijo antes de la decisión de Robinson que no apelaría, pero después de que se anunció la suspensión el lunes, la NFL dijo que revisaría sus hallazgos y “tomaría una determinación sobre los próximos pasos” dentro de los tres días hábiles que la CBA permite para impugnar.

La suspensión de seis juegos fue criticada por Tony Buzbee, el abogado que representa a la mayoría de los acusadores de Watson, así como expertos en derecho deportivo y defensores de las víctimas de abuso sexual. La liga le había argumentado a Robinson que Watson merecía al menos una suspensión de un año completo, mientras que el sindicato había luchado por una sanción menor.

Robinson dijo que su decisión de suspender a Watson por seis juegos se basó en las sanciones que la liga había impuesto en otros casos relacionados con la violencia de género.

La liga comenzó su investigación sobre Watson en marzo de 2021, cuando Ashley Solis, masajista licenciada en Houston, presentó la primera demanda en su contra. Las mujeres dijeron que las agredió o acosó durante citas de masaje en 2020 y 2021, cuando Watson jugaba para los Houston Texans. En un informe presentado a Robinson, la liga escribió que Watson había “usado su condición de jugador de la NFL como pretexto para participar en un patrón premeditado de comportamiento depredador hacia varias mujeres”.

El caso de Watson fue el primero manejado bajo un nuevo proceso establecido en el CBA de 2020 Al asignar un árbitro para supervisar la revisión de los hechos y decidir sobre la sanción inicial, la revisión tenía como objetivo frenar las críticas al poder desmesurado y, a veces, caprichoso de Goodell en el proceso disciplinario.

Si Robinson hubiera descubierto que Watson no violó la política de conducta personal, no habría habido medidas disciplinarias y ninguna de las partes podría apelar. Pero concluyó que había suficiente evidencia, incluidos los relatos de cuatro mujeres que dijo que estaban “sustancialmente corroborados”, para respaldar múltiples violaciones de la política por parte de Watson.

Según la CBA, las decisiones de Goodell, o su designado, son “completas, definitivas y completas” y vinculantes para todas las partes, incluido el jugador.

El sindicato puede impugnar la apelación de la liga en un tribunal federal, como lo ha hecho en el pasado con las decisiones de conducta de los jugadores. Un caso digno de mención se produjo en 2015, cuando el mariscal de campo Tom Brady desafió su suspensión de cuatro juegos en el llamado Escándalo Deflategate. Un juez de la corte de distrito se puso del lado de Brady y dijo que Goodell se excedió en su poder al suspender al mariscal de campo por su papel en un presunto plan para sacar el aire de las pelotas de juego para mejorar su agarre. Sin embargo, la decisión de Goodell fue confirmada en 2016 por un panel de la corte federal de apelaciones que afirmó su amplia autoridad para disciplinar a los jugadores.

Michael LeRoy, un árbitro que enseña derecho laboral en la Universidad de Illinois, dijo que el lenguaje del CBA hizo un “punto enfático” sobre la finalidad del proceso acordado por ambas partes.

“Creo que es virtualmente hermético contra la anulación judicial”, dijo LeRoy. “Los tribunales son muy deferentes con las determinaciones de los hechos, así como con las conclusiones con respecto a una violación contractual o no. Así que creo que Watson simplemente se enfrentará a los molinos de viento si desafía esto en un tribunal federal”.

Watson puede continuar practicando con los Browns durante el campamento de entrenamiento mientras continúa la apelación.

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